Donderdag 08/12/2022

Riga weet hoe laat het is: "Moeilijkste uitdaging uit mijn carrière"

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

In 2014 slaagde hij erin om Charlton Athletic voor degradatie uit de Championship te behoeden, twee jaar later mag José Riga nog eens proberen om dezelfde goocheltruc uit te halen. De 58-jarige Luikenaar staat alvast voor een lastige opdracht, die begon met een serieuze valse noot: een 6-0 pandoering op bezoek bij Hull City. Gelukkig kreeg de ex-trainer van Standard er met Jorge Teixeira deze week een serieuze versterking bij.

Glenn Bogaert

De 29-jarige Portugees van de Rouches moet het slot op de deur houden bij de krasselende 'Addicks', makkelijker gezegd dan gedaan natuurlijk. Na 27 speeldagen hangen de Londenaars op een voorlaatste plaats met amper 20 punten, op vier punten van de veilige plaats van Rotherham. Riga beseft dan ook dat het geen wandeling in het park wordt in The Valley, maar voelt zich gesterkt door de komst van een oude bekende: "Jorge is een vechtjas, ik heb al met hem mogen werken en hij heeft alle kwaliteiten om het te maken in de Championship."

Band met fans
Hoe beleefde Riga zijn eerste week (opnieuw) bij Charlton? "Het was heel erg druk en ik heb heel wat discussies gehad met spelers, leden van de technische staf en andere trainers binnen de club. Uiteraard kan je de situatie niet vergelijken met twee jaar geleden, maar ik ga al mijn energie aanwenden om de club opnieuw te redden. Ik hoop alvast dat ik ook dit keer een goeie band kan opbouwen met de fans. We hebben hen keihard nodig, zij maken het verschil."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Groep boven individu
De trainer uit het netwerk van Roland Duchâtelet weet alvast wat nodig is om het maximum uit de groep te halen: "We moeten het beste team worden op vlak van inzet, toewijding en samenhorigheid, het is belangrijk dat alle neuzen in dezelfde richting staan. Dat gaat voor mij boven individuele kwaliteiten. Met een goed vormpeil en een strakke organisatie kunnen de spelers op individueel vlak natuurlijk wel schitteren."

Moeilijkste opdracht
Dat de uitdaging groot is, beseft de ex-trainer van Blackpool en Metz als geen ander: "Ik denk dat dit de moeilijkste opdracht uit mijn carrière is en het is goed dat ik het zo bekijk want hier wil ik ook het meeste energie in investeren." Of er nog extra spelersmateriaal komt? Riga is er kort over: "Als we nog iemand halen dan moet die meteen in het plaatje passen van het groepsgevoel dat we hier willen creëren."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234