Donderdag 13/05/2021

Riffen van de Chagosarchipel op sterven na dood

null Beeld photo_news
Beeld photo_news

De riffen van de onbewoonde Chagoseilanden in de Indische Oceaan zijn op sterven na dood. Dat melden Britse onderzoekers die drie weken lang de riffen bestudeerden.

Net als het bekende Great Barrier Reef is de Chagosarchipel het slachtoffer geworden van de stijgende watertemperaturen. Zo werden de eilanden twee keer in twee jaar tijd geconfronteerd met extreme watertemperaturen.

“We wilden weten of deze riffen – die eerder aantoonden zich snel te kunnen herstellen – nu aan het sterven zijn of begonnen zijn aan hun herstel,” vertelt onderzoeker John Turner. Daarvoor doken de onderzoekers naar een diepte van 25 meter, waar ze vaststelden dat bijna alle riffen boven een diepte van 15 meter dood zijn.

Koraal dat ondiep gelegen is, heeft het zwaar te verduren op de Chagoseilanden. Onder stressvolle omstandigheden, zoals stijgende watertemperaturen, verlaten de micro-algen namelijk het koraal. Daardoor kan het koraal niet aan fotosynthese doen, waardoor het verzwakt en sterft. Dieper gelegen koraal was over het algemeen niet aangetast. Slechts enkele riffen waren verbleekt.

Optimistisch

Hoewel de situatie er niet goed uitziet, blijven de wetenschappers positief. "We zijn natuurlijk verdrietig omdat de koraalriffen van Chagos er zo aan toe zijn,” vertelt Turner. “Maar we blijven optimistisch dat deze riffen – die beschermd worden en ver uit de buurt van mensen liggen – terug kunnen groeien, net zoals ze dat na de warme periode in 1997/1998 deden.”

De Chagosarchipel behoort tot het Brits Indisch Oceaanterritorium. Dat is wereldwijd één van de grootste beschermde zeegebieden met een oppervlakte van zo’n 640.000 vierkante kilometer. De archipel heeft een van de mooiste koraalriffen ter wereld en er huizen veel bedreigde diersoorten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234