Zondag 13/06/2021

Ricky Mollin ziet Belgische skitoekomst rooskleurig in

Nationale skitrainer heeft plannen voor sportcomplex Sportopolis in Antwerpen

's Gravenwezel.

Eigen berichtgeving

Ex-Belgisch skikampioen Ricky Mollin is wat je op zijn minst een bezig bijtje kan noemen. Niet alleen is hij eigenaar van skiclub Casablanca, skileraar en nationaal trainer aan de topsportschool in Merksem, daarnaast is hij ook projectverdediger van een complex dat hij Sportopolis noemt en dat Antwerpen moet verrijken met een immens gebouwencomplex. Daarin is plaats voor een hotel, winkelgalerijen, verschillende polyvalente sportzalen met een riante capaciteit en een aantal horecazaken. Het paradepaardje van het 60 meter hoge gebouw moet een skipiste van liefst 400 meter worden met échte sneeuw. De juiste locatie wordt nog besproken met de overheidsinstanties. De voorkeur gaat naar een plaats aan de zuidkant van de stad, het liefst richting Wilrijk. De financiële kant zal echter pas volledig rond zijn als Mollin ook nog een zetje van de stad Antwerpen krijgt.

Ricky Mollin: "Wie in Antwerpen naar de bioscoop wil, kan terecht in Metropolis of Gaumont. Waarom zou de sportliefhebber dan niet naar Sportopolis kunnen stappen, waar hij kan kiezen uit accommodaties voor fitness, squash, basket, volley, handbal, korfbal of zo veel meer. Maar het hele complex van 4.000 vierkante meter kan slechts rendabel zijn als ook de andere verdiepingen ingevuld worden. Als wij het project tegen 2001 klaar willen hebben, dan wordt het stilaan tijd dat we antwoorden krijgen op onze voorstellen."

Het zal duidelijk zijn dat een skifanaat als Ricky Mollin vooral uitkijkt naar de skimogelijkheden. "Temeer omdat de overheid een uitstekend initiatief nam door met de topsportschool te beginnen. Voetbal, basket, judo en ski in één school met twaalf uur praktijktraining voor de acht skiërs die er van het eerste jaar instapten. Ik ben wel de enige leraar die niet betaald word, want de skifederatie heeft daar geen geld voor. Ik doe het puur uit idealisme en stel zelfs mijn accommodatie in 's Gravenwezel gratis ter beschikking. De leerlingen betalen 100.000 frank inschrijvingsgeld, maar daarmee worden zes stages van één week in het buitenland tijdens de schooluren bekostigd. Als die kinderen daar nog enkele uren clubtraining aan toevoegen, komen zij aan 20 uren ski per week. Wij willen ons bijgevolg van het imago ontdoen dat wij minder goed zijn omdat wij uit een niet-skiland komen. In Oostenrijk traint de jeugd overigens niet meer dan 20 uren per week. Vandaar dat ik de toekomst van de Belgische skisport rooskleurig inzie. Deelname aan de Olympische Winterspelen van 2002 is misschien nog net iets te hoog gegrepen, maar ik vind het voor de leerlingen een uitdaging om minstens met z'n tweeën geselecteerd te worden voor het WK 2001 in Sankt Anton. Ik denk dat de andere skiërs zich heel hard zullen moeten reppen om hun niveau te halen, terwijl onze leerlingen zich evenzeer moeten reppen om op studiegebied te slagen."

Alle begin is moeilijk en ook in de topsportschool sleutelen ze nog aan de kinderziektes. Niet alleen in het skiën overigens. "Sommige clubs kijken nog argwanend naar het initiatief, maar ik vind het voor hen een motivatie om op hun kunstbanen zo goed te werken dat ze talenten voortbrengen die in de topsportschool worden toegelaten. Dat zou voor elke club een eer moeten zijn. Mijn club Casablanca gaat die kinderen niet afpakken. Als we van die kortzichtige mening afgeraken dan zie ik een evolutie zoals in het tennis. Devries en Wasserman hebben daarin ook baanbrekend werk verricht, zodat een volgende generatie met Appelmans, Courtois, Feber of Van Herck kon profiteren van die internationale ervaring en de erkenning in het buitenland. Stappers is als een waardig kampioen gestopt, Jerke Van den Bogaert neemt momenteel de fakkel over, maar ik verwacht binnen vijf jaar zeker kinderen uit de huidige topsportschool bij onze vaandeldragers. Het talent is er."

Deze week trekt de jeugd overigens voor de herfsttrofee naar het Oostenrijkse Kaunertal, waar voor onze landgenoten het echte winterseizoen begint. Marcel Coppens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234