Woensdag 01/12/2021

Richard Branson heeft een nieuw speeltje: een vliegende miniduikboot

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

De Britse miljardair Richard Branson heeft plannen onthuld om met een 'vliegende' miniduikboot naar de diepste oceaanbodems te duiken. De éénpersoons-Virgin Oceanic is ontworpen om af te dalen naar de diepste punten in de vijf oceanen van de wereld.

"De mens heeft al lang geleden de ruimte bereikt en binnenkort begint commerciële ruimtevaart. De grootste uitdaging voor de mensheid is nu om de dieptes van de oceaan te bereiken en te onderzoeken'', zei de zestigjarige eigenaar van het Virginconcern vandaag in de VS.

11.033 meter diepte
"Er zijn meer mensen naar de maan geweest dan er dieper hebben gedoken dan 6.500 meter'', stelde de Brit. Als de testen goed verlopen, zal de Amerikaanse onderzoeker Chris Welsh eind dit jaar de eerste duik verrichten. Welsh wil in de Stille Oceaan duiken tot 11.033 meter diepte. Branson kondigde aan zelf minstens een van de volgende duiken uit te voeren.

De speciale duikboot lijkt een beetje op een Space Shuttle. Dankzij unieke vleugels kan het onder water circa 10 kilometer ver rondzweven. Het gevaarte kan 24 uur lang op eigen kracht voortbewegen, terwijl het onbekend onderwaterleven filmt.

Enorme risico's
De risico's van het avontuur zijn enorm, stelde onderzoeker Welsh. De druk op de diepste plaatsen is duizend maal groter dan de normale druk in de atmosfeer. De wanden zijn gemaakt van titanium, de cabine van kwarts. Een lek zou fataal zijn en vrijwel zeker dodelijk. "Geen ander vaartuig kan zo diep, dus redding is onmogelijk'', zei Welsh.

De Britse ondernemer Branson wil de Virgin Oceanic later uitbreiden met ruimte voor acht passagiers. Hij wil dan kaartjes verkopen voor de diepzeetochten. Voor mensen die onder 6.500 meter zeedieptes dalen, heeft hij de term aquanauten bedacht, een variatie op astronauten die de ruimte ingaan.

Heteluchtballon en amfibievliegtuig
Branson staat bekend om zijn avontuurlijke records. Hij probeerde eerder oceanen over te steken in een heteluchtballon, een speedboat en recent een amfibievoertuig.

De Brit is rijk is geworden met zijn platenbedrijf Virgin Records en richtte later ook andere bedrijven op zoals luchtvaartmaatschappij Virgin. Hij startte recent ook Virgin Galactic op, dat begin volgend jaar commerciële ruimtereizen aanbiedt. Zijn vermogen wordt geschat op 4 miljard dollar (bijna 3 miljard euro). (anp/afp)

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234