Zaterdag 08/05/2021

Reynders samen met Nederland en Luxemburg in Irak

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders is gisteravond geland in de Iraakse hoofdstad Bagdad, samen met zijn Nederlandse collega Bert Koenders en Luxemburgse collega Jean Asselborn. Deze voormiddag hadden de Benelux-ministers enkele politieke ontmoetingen.

De drie ministers landden in Bagdad aan boord van een Belgisch C-130-legervliegtuig dat was opgestegen in de Jordaanse hoofdstad Amman. Het is de eerste keer dat de drie landen samen Irak bezoeken. Nederland en België werken nauw samen voor de strijd van de internationale coalitie tegen Islamitische Staat in Irak en Syrië. Terwijl de Belgen nu operaties uitvoeren met hun F-16's bewaken de Nederlanders de luchtmachtbasis in Jordanië. In de zomer van 2017 wisselen de twee landen van rol. In die zin is het logisch dat de twee ministers samen een missie ondernemen.

Het doel van de Benelux-missie in Irak is een stand van zaken opmaken met de Iraakse overheid over de huidige situatie in het land. Daarnaast willen de Benelux-landen hun politieke, militaire en humanitaire steun bevestigen in de strijd tegen Daesh en andere terroristen. De Benelux pleit voor een inclusieve dialoog in het land.

Eerst was er op de Nederlandse ambassade in Bagdad een onderhoud met speciaal gezant voor de VN in Irak, Jan Kubis. Die wees erop dat de militaire strijd tegen Islamitische Staat in Irak bijna volledig gewonnen is. "Twee jaar geleden, stond IS bijna hier, naast de luchthaven van Bagdad, nu is de structuur van het Kalifaat helemaal overwonnen. De grote uitdagingen vandaag zijn niet de militaire strijd, maar de IS-ideologie en vooral wat er na de verdrijving van IS komt."

Reynders vult aan: "We komen hier bekijken hoe we Mosoel kunnen helpen, hoe we de burgerbevolking kunnen steunen. Het mag daar absoluut geen tweede Aleppo worden."

De drie buitenlandministers trokken vervolgens in beveiligd konvooi naar de ambtswoning van de Iraakse minister van Buitenlandse Zaken Ibrahim Al-Jafaari. Die bedankte de Benelux-ministers en de hele Europese Unie voor hun hulp bij het bestrijden van terrorisme.

Van de Iraakse minister van Buitenlandse Zaken ging het naar de Iraakse premier Haider Al-Abadi.

Deze namiddag trekt de Benelux-missie richting Salmanpak ten zuiden van Bagdad. Daar krijgen ze een demonstratie te zien van ontmijners.

Vanavond verplaatsen ze zich naar Erbil, een semi-autonome Koerdische regio in Noord-Irak. Eerst is er een bezoek gepland aan het dorp Hasan Sham, bevrijd gebied na IS-bezetting. Daarna staat een bezoek aan een vluchtelingenkamp van Khazir op het programma.

Het bezoek aan Irak komt er aan de vooravond van een Arabisch-Europese top die dinsdag start.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234