Maandag 10/05/2021

Revanche van 'de marginale driehoek'

Aarschot is de slimste gemeente van het land. Dat is de uitkomst van het gelijknamige VIER-programma. De wraak van een van de hoeken van 'de marginale driehoek' is zoet. 'Bij deze is bewezen dat we niet achterlijk zijn.'

Aan de balie van het gemeentehuis legt de receptioniste de telefoon neer. "Er hebben al inwoners gebeld om ons proficiat te wensen", zegt ze. "Terecht. We zijn trots op onze ploeg."

De Aarschotse ploeg deed Leuven donderdagavond in het zand bijten tijdens de finale van het Vier-programma De slimste gemeente: van alle 257 gemeenten die deelnamen, bleek het driekoppige team van het Vlaams-Brabantse Aarschot het beste te zijn.

Bij het grote publiek was de gemeente in de derby met universiteitsstad Leuven nochtans de absolute underdog. Samen met Tienen en Diest staat Aarschot in de volksmond bekend als de 'marginale driehoek', een term die zelfs een eigen wikipediapagina heeft gehad. Volgens die - inmiddels verwijderde tekst - zou de benaming teruggaan op de tijd van de slag van Waterloo. Napoleon stuurde zijn meest simpele en eenvoudige soldaten naar het gebied. Of het verhaal waar is, valt te betwijfelen, maar de term ging een eigen leven leiden en het imago van de inwoners van de driehoek was om zeep.

Objectief bekeken zijn de vooroordelen onterecht: de gemiddelde inwoner van Aarschot verdient twaalf procent meer dan de doorsnee Vlaming, er zijn minder zittenblijvers in de middelbare scholen en de werkloosheidsgraad ligt met 5,8 procent bijna anderhalve procent lager dan in een gemiddelde Vlaamse gemeente.

"Ik ben altijd verbaasd hoeveel commentaar er komt als ik zeg dat ik van Aarschot ben", vertelt Bart Schols, presentator van het Radio 1-programma Vandaag. "Het is zoiets als de reacties op Limburg. Er zouden in Aarschot veel meer marginalen en Johhny's en Marina's zijn. Tja, die ben ik er wel al tegengekomen, maar zeker niet meer dan elders. Aarschot bevalt mij goed."

Vaarwel stigma

Nu de zege binnen is, is het stigma mogelijk verleden tijd. In de etalage van een lingeriewinkel in het centrum hangt een affiche om de winnende ploeg te feliciteren. Binnen gooit eigenares An Van Kerckhoven de armen in de lucht van vreugde. "Het werd tijd", zegt ze. "Als mijn kinderen op kamp gaan, krijgen ze altijd te horen 'Ah, jullie komen uit de marginale driehoek'. Onzin. We hebben mooie kerken, mooie natuur. Ik ben trots op mijn stad."

"De marginale driehoek is zoiets als de Bermudadriehoek", zegt burgemeester André Peeters (CD&V). Peeters was een van de drie kandidaten die de overwinning in de wacht sleepten. "Hij bestaat niet. En bij deze is dan ook bewezen dat we niet achterlijk zijn."

Dat had Peeters zelf al eerder bewezen. Wie z'n huiswerk had gedaan, wist dat Aarschot niet kansloos was. De twee onbekende leden van het team zijn actief in het (semi-professionele) quizmilieu en de burgemeester is evenmin vies van een spelletje op zijn tijd. "Bwah", reageert hij. "Ik heb vroeger Van pool tot evenaar (televisiequiz, red.) gewonnen, maar dat is dertig jaar geleden. Mijn onderwerpen waren Bhutan, Tibet en Nepal. Je moest blokken over die drie landen en dan kon het niet misgaan. Dat was nu anders."

"Om eerlijk te zijn, was ik vergeten dat ik aan die quiz moest meedoen", vervolgt hij. "Ik had ook geen idee wie mijn teamgenoten waren. Maar dat bleek wonderwel te klikken. We waren complementair qua kennis. Vraag mij niks over sport of populaire cultuur. Ik volg geen enkele reeks op televisie. Maar de andere twee wisten dat dan weer wel. Ik denk dat onze sterkte was."

Krultang of verlostang

De finale was nagelbijtend spannend: in het Leuvense team zat niet alleen burgervader Louis Tobback (sp.a), maar ook de junior wereldkampioen quizzen. Toen die een krultang voor wimpers verwarde met een verlostang, zag Aarschot z'n kans schoon. Dat net met Leuven de vloer werd aangeveegd, geeft de zege extra cachet.

Al is Tobback niet van plan om zich zomaar neer te leggen bij de intellectuele superioriteit van Aarschot. "Ik denk dat dit resultaat voor Aarschot veel meer een opsteker is dan voor Leuven. Het is zoals toen Oud-Heverlee Leuven in de 91ste minuut Anderlecht klopte. Ik denk dat ze in Aarschot nu een beetje hetzelfde gevoel hebben", zei hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234