Woensdag 28/10/2020

Revanche in stijl voor Wellens

Vierentwintig uur nadat hij in de koninginnenrit op zijn limieten was gebotst, redde Tim Wellens (24) zijn Parijs-Nice met een etappezege op de Promenade des Anglais. 'Ik had iets goed te maken.'

Aanvallen, anticiperen, en zo Parijs-Nice nog wat kleur proberen te geven. Het plan werd zaterdagnamiddag uitgebroed in de warmte van de uitlaat van de FDJ-bus, ergens op een kil zijpad van de M2565 in Saint-Jean-la-Rivière, een onooglijk stipje in de Alpes-Maritimes aan de voet van La Madone d'Utelle. Wellens sprak in kortzinnen, op het zakelijke af. Hij had zich net op ruim drie minuten laten fietsen in de koninginnenrit. Weg fraai klassement, waarvoor hij de hele week naar de zon had gekoerst.

Het deed pijn. Zijn analyse klonk messcherp. "Missie mislukt. Ik ga mijn doel niet halen. Mijn profiel wordt steeds duidelijker: ik ben geen ronderenner, wel een eendagscoureur." Vintage Wellens: hard voor zichzelf, wel rechtvaardig.

Op de limiet

Aanvallen? Anticiperen? Makkelijk gezegd in een strijd voor de eindzege die nog volop woedde. Een wanhoopsdiscours, leek het. Maar net als na het Tour-debacle vorig jaar recupereerde Wellens verbazend snel van de uppercut en krabbelde hij opnieuw overeind. Mee met een vroege vlucht van negentien, overlevend in een groepje van zes op de Côte de Peille en zowaar solo op de Col d'Eze. In de afdaling kreeg hij het ontketende duo Contador-Porte in het spoor en een amechtig strijdende Thomas op grijpafstand.

Een ongelijke strijd? Niet voor 'koele kikker' Wellens, die in de slotkilometers naar zijn zesde WorldTour-zege in anderhalf jaar (na rit- en eindzeges in de Eneco Tour 2014 en 2015 en de GP Montréal 2015) pokerde. Vier jaar was het inmiddels ook geleden dat een Belg nog eens aan winnen toekwam in Parijs-Nice.

Wellens glunderde. Deed zijn verhaal op de Promenade des Anglais opvallend volwassen, beheerst en in feilloos Frans - moeder Fabienne Prijs en vriendin Sophie Daniels hebben Waalse roots. Dat het 'oorlogje' tussen Contador, Porte en Thomas hem wel had gediend, gaf hij toe. "Thomas jaagde de twee anderen op. Ze moesten blijven rijden voor elke seconde. Ik had de keuze: vol meerijden of slepen. Ik koos aanvankelijk voor het eerste. Maar in de laatste twee, drie kilometer spaarde ik me een beetje voor de spurt. Beetje 'op de limiet', ik geef het toe. Uiteindelijk had ik geen kind meer aan mijn twee kompanen. Ze zaten allebei piepedood."

Zijn grootste triomf tot dusver, zo zag chauvinistisch Frankrijk het al. "Neen, toch niet", klonk het beleefd maar beslist. "Hoe mooi deze ook is, mijn eindzeges in de Eneco Tour plaats ik een trapje hoger. Omdat het rittenkoersen zijn." Enigszins verrassend, omdat Wellens' carrièreplanning daar toch duidelijk van afwijkt. "Met de hulp van mijn trainer Paul Van Den Bosch wil ik van jaar tot jaar progressie boeken. Me stap voor stap specialiseren in mijn geliefkoosde klassiekers: Gold Race, Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik. Ik zou ook nóg harder kunnen trainen op het zware klimwerk, maar dan riskeer ik aan explosiviteit in te boeten voor de eendagswedstrijden. Die keuze dringt zich dus op."

Schaduwkopman

Zaterdag mag Wellens ook voor het tweede opeenvolgende jaar 'proeven' van Milaan-Sanremo, de koers waarop hij vorig jaar (15de) een beetje verliefd is geworden. In een vrije rol. Voor een goed begrip: die had hij ook in een kern met André Greipel toegewezen gekregen. "Toen ik me in de winter kandidaat stelde voor de Primavera-kern en vertelde dat ik graag in dienst van André wilde rijden, steigerde ploegleider Herman Frison. 'Geen probleem. Maar daarvoor nemen we je niet mee naar Italië. Jij bent onze schaduwkopman.'"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234