Vrijdag 24/09/2021

Wolf

Reusachtige kop van 40.000 jaar oude wolf teruggevonden in Siberië

De kop is zo'n veertig centimeter lang, dat is de helft van het lichaam van een Siberische wolf. Beeld Albert Protopopov/The Siberian T
De kop is zo'n veertig centimeter lang, dat is de helft van het lichaam van een Siberische wolf.Beeld Albert Protopopov/The Siberian T

In Siberië is de kop van een reusachtige wolf teruggevonden. Het dier bleek 40.000 jaar oud. Dankzij permafrost was het fossiel bijzonder goed bewaard gebleven, grote mond, grote ogen en grote oren incluis. Alsof het beest zo uit een sprookjesboek kwam.

Pavel Efimov was simpelweg aan het genieten van zijn wandeling naast de Tirekhtyakh, een rivier die doorheen Siberië stroomt. Plotseling trok een eigenaardig object zijn aandacht. Toen hij een beetje dichterbij ging kijken, besefte hij dat het om een impressionant dierenhoofd ging. Hij nam de kop mee naar huis en gaf die vervolgens aan enkele wetenschappers.

Twee keer zo groot

Na onderzoek bleek de kop afkomstig te zijn van een wolf die 40.000 jaar geleden, tijdens het Pleistoceen, in Siberië ronddwaalde. Het volwassen beest zou twee tot vier jaar oud zijn geweest toen hij (door een onbekende oorzaak) stierf, en was bijna twee keer zo groot als de hedendaagse Siberische wolf.

De wolf van 40.000 jaar geleden was twee keer zo groot als de hedendaagse wolf.  Beeld Getty Images/iStockphoto
De wolf van 40.000 jaar geleden was twee keer zo groot als de hedendaagse wolf.Beeld Getty Images/iStockphoto

De kop is maar liefst veertig centimeter lang, dat is ongeveer de helft van het volledige lichaam van een hedendaagse Siberische wolf. De oude wolf had een dikke vacht die een beetje leek op die van de mammoet, en ook zijn tanden waren behoorlijk indrukwekkend.

Permafrost

Hoe het dierenhoofd al die tijd zo goed bewaard bleef? Dankzij permafrost. Permafrost, wat bevroren grond betekent, kan je vergelijken met een diepvries. ’s Winters is zulke grond tot op grote diepte bevroren, en ’s zomers ontdooit enkel het bovenste laagje, alles wat zich onder de grond bevindt, blijft goed geconserveerd.

Wellicht is de aardbodem op de plaats waar de wolvenkop gevonden werd, al even aan het ontdooien waardoor het fossiel plots opdook. De kop van de wolf wordt momenteel tentoongesteld in Tokio, samen met tal van andere ‘bevroren’ dieren zoals de mammoet.

null Beeld Albert Protopopov/The Siberian T
Beeld Albert Protopopov/The Siberian T
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234