Donderdag 24/09/2020

Brussels Summer Festival

Reünie van Allez Allez: "Het ruikt goed"

Marka met een jeugdtekening van zoon Roméo Elvis, "zodat hij toch in de foto aanwezig is".Beeld Eric de Mildt

Het duurde amper zestien maanden, maar Allez Allez had wel een van de meest intense carrières uit de belpopgeschiedenis. Deze zomer komt de cultband opnieuw samen, met onder meer zaterdag een concert op Brussels Summer Festival. En dat allemaal dankzij bassist Marka, geheel toevallig ook de vader van Roméo Elvis.

Ze hadden met ‘Allez allez’, ‘African Queen’ of ’Valley of the Kings’ grote hits. Ze speelden onze vaderlandse podia plat. En ook 35 jaar later is Allez Allez nog steeds een klinkende naam. Radio 1 heeft er zelfs een programma naar genoemd.

“Ik ben die mensen dankbaar”, lacht bassist Serge ‘Marka’ Van Laeken (56), het enige bandlid dat al die tijd is blijven spelen. “Onze nummers worden nog altijd gedraaid op de VRT, meer dan bij de RTBF. Dat was vroeger ook al zo, acht op de tien optredens waren in Vlaanderen. Misschien omdat er bij jullie al een stevig festivalcircuit was, met T/W, Seaside of Lokerse Feesten.”

Zelfs in zijn korte bestaansperiode slaagde Allez Allez erin het podium van Rock Werchter te veroveren. Beeld RV

Als een vrouw 'nee' zegt…

We schijven 1981. De vijf bandleden hadden elk al in verschillende andere groepjes gespeeld. Maar met Allez Allez was het menens. “Voor ons allemaal was dit dé groep waarmee het moest gebeuren. Niet alleen op vlak van muziek en de chemie op het podium, maar ook imago was belangrijk. We hadden eigen T-shirts en videoclips. Enfin, waren up-to-date.”

Begin 1983 leken de Belgen ook voet aan de grond te krijgen in Groot-Brittannië, een mogelijke voorloper van een internationale carrière. Dat frontvrouw Sarah Osbourne zelf Brits is, speelde in hun voordeel. Dat diezelfde Osbourne er net dan de stekker uit trok, uiteraard niet.

“Je weet hoe dat gaat”, zucht Marka. “Als een vrouw ‘nee’ zegt, dan blijft dat ‘nee’. Sarah was net iets begonnen met Glenn Gregory van Heaven 17, die band was van een ander niveau. Tja, ze was weg en we konden er niets tegen beginnen. Het was voor haar ook geen evidentie om telkens met de boot naar Engeland terug te keren. We hadden ook geen geld om voor haar een flat in België te huren. (denkt na) Eigenlijk waren wij stommeriken. Wij waren vijf jongens die haar behandelden als een van de jongens, we hebben niet goed voor haar gezorgd. Na een tijdje werd ze dat beu. En terecht.”

Beeld Eric de Mildt

16 maanden

De breuk met Osbourne betekende de split van Allez Allez. Toch hoefde die voor de frontvrouw niet definitief te zijn. Zij stelde gitaristen Kris Debusscher en Nico Fransolet voor om naar Londen te verhuizen en samen voort te doen, maar dat gebeurde niet. Marka hoorde het zelf pas recent, toen hij de 16 maanden durende geschiedenis beschreef in zijn persoonlijke relaas, Allez Allez.

Was het niet pijnlijk, te horen dat Osbourne verder wou zonder hem? “Bof”, reageert hij. “Ik maak al 35 jaar muziek, en muzikanten zijn moeilijke mensen. Daarom verbaast het me niet. That’s life. Volgens mij wist ze dat niemand op het voorstel in zou gaan. Maar ik begrijp het wel, het waren vooral zij die de nummers van ons eerste mini-album hadden gemaakt.”

Na 35 jaar krijgt de band dan toch een doorstart. Vorig jaar bracht Marka iedereen al samen voor het Naamse Fêtes des Solidarités. “De organisator gaf me carte blanche, maar liet vallen dat een reünie van Allez Allez toch leuk zou zijn”, vertelt hij. “Die vraag was de afgelopen decennia al zo vaak gesteld dat ik niet geloofde dat het zou lukken. Maar ik belde de anderen, en iedereen stemde in. Volgens mij waren we er nu pas klaar voor.”

Alleen Osbourne kreeg hij niet overtuigd. “Vijf jaar geleden had ik Sarah al eens uitgenodigd voor een concert op Francofolies in Spa. Ze wou een nummer meezingen, zolang het maar niets van Allez Allez was. Het werd ‘Somethin' Stupid’ van Sinatra, het was schitterend. Maar wanneer ze van het podium stapte, zei ze: ‘leuk dat we dit samen deden, maar zingen doe ik nooit meer’.” De frontvrouw wordt in de comeback-concerten dan ook vervangen door twee zangeressen, Kyoko Baertsoen en Marie Delsaux.

Serge van Laecken aka Marka, zanger componist en vader van belgische rapper Romeo Elvis. Beeld Eric de Mildt

Want over Osbourne verder niets dan goed. Vandaag is zij schilderes en tattoo-artieste. “Ze plaatste zelfs een tatoeage op het lijf van Marka’s zoon, de rapper Roméo Elvis. Als het over hem gaat, of over dochter Angèle, bloeit de muzikant helemaal open. “Het is een mooi, muzikaal jaar voor onze familie”, zegt hij. “Allez Allez loopt goed. Angèle gaat in september eigen werk uitbrengen. En Roméo is aan het doorbreken.”

Meer gendarme dan vader

Natuurlijk is hij trots op het talent van zijn opkomende zoon. “Eerlijk, dat hadden we nooit gedacht”, zegt hij. “Op zijn vijftiende begonnen de problemen en ging Roméo erg puberen. Ik voelde me vaak meer gendarme dan vader. Uiteindelijk stuurden we hem naar Doornik om zijn studies in een artistieke school af te werken. Daar heeft hij een andere mentaliteit gekregen, en is hij met andere muziek in aanraking gekomen. Dan hoorden we hem in zijn kamer rappen. En plots begon hij op te treden, met Stiksof en Lord Esperanza. Wat doe je dan, vroeg ik. Eén nummer, blijkbaar. En ik mocht vooral niet gaan kijken. (lacht)

De eerste keer dat vader Marka wél welkom was, was voor een concert in de Ancienne Belgique waar Roméo het voorprogramma deed. “Eerlijk, dat was niet zo goed”, bekent hij. “Maar ik weet wat het is. In een voorprogramma spelen is niet dankbaar, het publiek komt niet voor jou. Later die avond speelde hij nog eens aan de ULB. En hoewel het niet was afgesproken, ben ik toch geweest. Daar had hij zijn publiek, het was volle bak feest. Na drie nummers ben ik weer vertrokken, ik zag hem op dat podium en wist dat hij het kon. Ik voelde die magie weer van Allez Allez, begin jaren 80.”

Serge van Laecken aka Marka, zanger componist en vader van rapper Romeo Elvis. Beeld Eric de Mildt

En die magie brengt Marka dus opnieuw op het podium. Vier keer deze zomer, met zaterdag een doortocht op het Brussels Summer Festival. “Het komt op het juiste moment,” vindt hij. “We zijn net geen zestigers, de energie is er nog. Bref, het ruikt goed.”

12/8 tijdens Brussels Summer Festival, bsf.be
Het boek
Allez Allez is te koop op marka.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234