Maandag 30/11/2020

Reuktest bij kinderen zou autisme kunnen opsporen

Kinderen met autisme ruiken op een andere manier dan kinderen zonder autisme. Dat beweren Israëlische onderzoekers in het vakblad Current Biology. Ze geloven dat hun bevinding in de toekomst kan bijdragen tot het stellen van diagnoses.

Denk aan een boeket rozen en een doos zure melk. De geur van dat boeket zou je liever en intensiever willen ruiken dan die van de doos.

Toch geldt dit niet voor iedereen, zo toont een experiment aan het Weizmann Institute of Science aan Daaraan namen 36 kinderen van gemiddeld zeven jaar deel. Een groep met en een zonder autismespectrumstoornis. Allemaal werden ze gedurende tien minuten aan aangename en minder aangename geuren blootgesteld. Via buisjes in hun neus werd gemeten in welke mate ze die geuren wilden opnemen. De achttien kinderen zonder autisme bleken aangename geuren diep in te ademen, en onaangename minder diep. De achttien kinderen met autisme pasten hun manier van inademen niet aan.

De onderzoekers ontwikkelden daarnaast een computerprogramma waarmee ze op basis van reukresultaten kunnen nagaan of een kind aan een autismespectrumstoornis lijdt. In 81 procent van de gevallen blijkt dat een correcte inschatting te maken.

Over het hoe en het waarom tasten de onderzoekers nog in het duister. "Er is een link tussen geur en sociale interactie. Op die manier kan het misschien ook verband houden met autisme."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234