Zondag 31/05/2020

Retro Burms

legendarische radiopresentator neemt afscheid

Brussel

Eigen berichtgeving

Geert Sciot

Week na week, en dat dertig jaar lang, wist radiopresentator Ro Burms honderdduizenden luisteraars aan de radio te kluisteren met zijn zondagse programma's barstensvol Vlaamse muziek. "Het waren er bij de laatste telling ruim 450.000", zegt hij. Na Lutgart Simoens en Jos Ghysen gaat het laatste beschermd monument van Radio 2 nu met pensioen. Zondag is zijn laatste werkdag voor de zender met de knalgele kanariepiet. "De voorbije vier jaar heb ik geen enkele zondag gemist."

Zijn stijl maakte hem controversieel. Niet het flitsende geweld of de geconditioneerde stijl die door strenge netbewakers wordt gecontroleerd, Burms maakte zeemzoete familieradio die door de ene fel gesmaakt en door de andere snel uitgespuwd werd. "Ik ben de laatste van een generatie", geeft hij toe. "Wat men ook beweert, ik had mijn fans. Voor de rest heb ik iedereen en alles gerespecteerd. Het doet me plezier dat ik tot de laatste dag mijn ding heb mogen en kunnen doen in een zeer gewijzigde omgeving, waarin tegenwoordig marketingjongens het voor het zeggen hebben." Een gemoedelijk babbeltje, een plaatje en af en toe een Vlaams liveoptreden, dat was het recept dat Burms dertig jaar lang trouw bleef. "De helft van het jaar bracht ik mijn zondags radioprogramma live naar de luisteraars, daar kwamen steevast een reeks Vlaamse artiesten mee. Week na week leverde het enkele duizenden radiokijkers op. Ik hoor nu dat aan die traditie samen met mijn vertrek een einde komt. Jammer, héél jammer. Ik vrees dat Radio Mango in het gat gaat springen. Maar ik ben niet de man die op de barricaden klimt of met modder naar zijn werkgever zal gooien."

Burms is zijn hele radioloopbaan de grootste supporter geweest van de Vlaamse muziek. Dankzij de Baccara-beker-liedjeswedstrijd werd een hele reeks Vlaamse artiesten zoals Bart Kaël, Bart Vandenbossche, Ingeborg en Clouseau ontdekt. "Ik heb de ups en downs van de Vlaamse muziek meegemaakt", zegt hij. "Het is bijna een cyclisch gebeuren, met magere en vette jaren die elkaar opvolgen. Toen ik startte, was er het succes van de generatie Jimmy Frey. Later was het dan de glorietijd van de kleinkunst. Nadien was het wachten tot VTM vooraleer weer eens topjaren aanbraken. Vandaag zit het Vlaamse lied opnieuw in een diep dal. De artiesten hebben dat voor een deel aan zichzelf te danken. In de vette VTM-jaren hebben ze waanzinnige bedragen gevraagd voor optredens van twintig minuten. Vandaag wordt daarvoor de rekening betaald. Heel wat organisatoren van Vlaamse feesten hebben afgehaakt. Toch zal ik de Vlaamse muziek blijven verdedigen. Heb je de nieuwe cd van Will Tura al gehoord? Wat Will doet met het London Philharmonic is grote klasse. Zelden wordt er in Vlaanderen werk met een dergelijke kwaliteit gemaakt. En wat merk je dan? Tura krijgt niet de aandacht die hij verdient. Doodjammer. Als hij in het buitenland woonde...

"De radio verwaarloost de 45-plussers", zegt Burms. "Men blijft maar mikken op jongeren en dertigers, terwijl er in de oudere leeftijdscategorieën zoveel trouwe luisteraars zijn. Ze komen steeds minder aan hun trekken. Ik ben een van de laatsten die zich bij Radio 2 op die doelgroep van gewone mensen richtte. Nochtans is er een publiek voor. Kijk maar naar het succes van Rimpelrock enkele weken geleden in Hasselt of de Oldies Night in het Antwerpse Sportpaleis, die duizenden mensen voor de optredens van onder andere Jacques Raymond aantrok. Die cijfers bewijzen dat er een publiek is dat hoe langer hoe minder zijn gading vindt op de radio.

"Ik heb Radio 2 nog gekend toen we een marktaandeel hadden van maar liefst 60 procent", zegt Burms. "Het zaterdagochtendblok van Ghysen gevolgd door de Vlaamse toptien en de topdertig was bijvoorbeeld een monument. Het doet dan ook pijn als je op een dag in de krant moet lezen dat Donna meer luisteraars aantrekt dan Radio 2. En dan te weten dat we die Donna aan onszelf te danken hebben. Donna is ontsproten aan de geesten van onze directeurs toen we met Radio 2 een luisteraarsreis maakten naar de Middellandse Zee. Op een terrasje is het idee gegroeid."

Ondanks het opengooien van de markt houdt de VRT-radio momenteel nog erg goed stand. Dat was even anders toen de televisie in 1989 zijn monopolie kwijtspeelde. "Ik denk niet dat de VRT-radio zijn riante positie snel zal verliezen", voorspelt Burms. "Het zapgedrag is nog niet echt ingeburgerd bij de radioluisteraar. Hoogstens in de wagen zoek je al eens een andere post. Voor de rest zijn luisteraars hondstrouw. Wat er met Radio 2 gebeuren, durf ik niet voorspellen. Maar ik vind dat Donna en Radio 2 zo naar elkaar aan het toegroeien zijn dat ik op termijn een samenwerking tussen de twee zenders zie ontstaan. Nee, ik heb daar geen directe aanwijzingen voor. Dat is gewoon de visie van een grijs geworden radioman."

'De radio verwaarloost de 45-plussers. Men blijft maar mikken op jongeren en dertigers'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234