Maandag 15/07/2019

Shutdown

Republikeinse kopstukken minimaliseren gevolgen shutdown: “Waarom gaan ze niet gewoon een lening aan?”

Amerikaanse ambtenaren moeten massaal beroep doen op voedselbanken. Beeld EPA

De shutdown in de Verenigde Staten houdt nu al 34 dagen aan. Daardoor zitten 800.000 federale ambtenaren al meer dan een maand zonder loon. Maar volgens enkele vooraanstaande Republikeinen is er geen vuiltje aan de lucht.

Volgens Amerikaans president Donald Trump is het niet meer en niet minder dan “een patriottische opoffering” in de naam van de staatsveiligheid. Andere rijke Republikeinen zien ook het probleem niet in van een maand zonder loon.

Zo snapt Trumps minister van Handel, Wilbur Ross, wiens vermogen geschat wordt boven de 600 miljoen euro, “eerlijk gezegd niet” waarom deze ambtenaren een beroep dienen te doen op de voedselbanken. Op de Amerikaanse zender CNBC stelde hij voor dat deze mensen beter een lening zouden afsluiten. “Er is geen reden waarom deze mensen die 30 dagen zonder loon zitten daar geen lening voor kunnen aangaan”, klonk het.

In hetzelfde interview bekritiseerde Ross ook de luchtverkeersleiders die zich ziek melden, omdat ze niet meer betaald worden. Toen de interviewer opmerkte dat sommigen het nu eenmaal niet kunnen veroorloven om te werken zonder betaald te worden, had Ross zijn antwoord meteen klaar.

“Wel, uiteindelijk zullen ze worden betaald. En zelfs indien dit niet gebeurt, hebben we het hier niet over een grote klap voor de economie. Het gaat over 800.000 ambtenaren. Ook al voel ik mee voor degene die zich in moeilijke omstandigheden bevinden, ze zullen uiteidelijk hun geld krijgen. En zelfs als dat uiteindelijk toch niet het geval zou blijken te zijn, hebben we het hier maar over 0,3% van het GDP, dus het gaat hier niet over een onoverkomelijk aantal”, aldus Ross.

Beeld AFP

Beter af

Bij Trumps economische adviseur Kevin Hassett viel een vergelijkbare boodschap te horen. Hij zei dat de ambtenaren “beter af” waren nu ze kerstvakantie hadden, zonder hun verlof te moeten opnemen. “En wanneer ze terugkomen, krijgen ze hun geld uitbetaald. Dus op een bepaalde manier zijn ze zelfs nog beter af.”

Voor Trump zelf is het vooral een zaak van zelfopoffering. Volgens hem "begrijpen de mensen wat er aan de hand is” en “gaan ze daar volledig mee akkoord”. Larry Kudlow, de directeur van Trumps economische raad, ging nog een stap verder en omschreef de ambtenaren als “vrijwilligers” die zich uit de naad werken uit liefde voor het land en hun president.

Ook bij Trumps dochter Lara viel eenzelfde boodschap te horen. Volgens haar is een maand zonder loon “een kleine last”. Aan Bold TV  liet ze weten dat “het hier over de toekomst van ons land gaat. Hun kinderen en kleinkinderen zullen hen dankbaar zijn voor de opofferingen die ze hebben gemaakt.”

Beeld AFP

Onder vuur

Ondertussen moesten onder meer minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo en first lady Melania Trump het al ontgelden. Pompeo liet zijn onbetaalde medewerkers een achtdaagse reis naar het Midden-Oosten regelen, terwijl Melania een militair vliegtuig liet charteren om naar haar buitenverblijf in Florida te reizen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden