Vrijdag 15/01/2021

Republikeinse hoop heet niet Donald Trump (1)

Hij was een onbekende gouverneur, tot hij plots deelnam aan het eerste Republikeinse televisiedebat. Dankzij een presidentieel optreden ontpopt John Kasich zich tot een van de favorieten. 'Voor het partij-establishment is hij een natte droom.'

God heeft tot hem gesproken. John Kasich, sinds 2011 gouverneur van Ohio, kent weinig bescheidenheid. Hij had lang getwijfeld om zich kandidaat te stellen voor de Republikeinse nominatie voor het presidentschap, maar hakte op 21 juli de knoop door. De van thuis uit katholieke Kasich, tegenwoordig noemt hij zich eerder anglicaans, had toen eindelijk de zegen van boven gekregen.

Dankzij die late kandidatuur wist hij genoeg momentum te winnen om deel te nemen aan het eerste grote televisiedebat, dat in onze nacht van donderdag op vrijdag werd georganiseerd door Fox News. De verwachtingen waren niet bepaald hooggespannen. Kasich werd af en toe genoemd als een bekwame politicus, maar kwam volgens analisten tegelijkertijd niet tot de knieën van kroonprins Jeb Bush of vastgoedtycoon en mediafenomeen Donald Trump.

Op de Nederlandse Amerika-kenner Frans Verhagen na, die vorige week Kasich al omschreef als "de ideale Republikein", had bijna niemand voorzien wat er tijdens het debat in Cleveland gebeurde. Terwijl Trump veel aandacht wegzoog met oneliners en controversiële uitspraken, sloeg de voor de meeste Amerikanen onbekende Kasich een homerun voor zijn thuispubliek.

"Kijk, ik ben een ouderwetse persoon en ik geloof in het traditionele huwelijk", zei Kasich toen zijn mening werd gevraagd over het homohuwelijk. "Maar de rechtbank heeft een oordeel geveld en ik heb al aangegeven dat we dat moeten accepteren. En wat denk je? Ik ben zopas naar een huwelijk van één van mijn vrienden gegaan. Hij is toevallig homoseksueel. Dat iemand er anders over denkt dan ik, betekent niet dat ik niet om die persoon kan geven. Als een van mijn dochters lesbisch zou zijn, dan zou ik dat accepteren en van haar blijven houden. Weet je waarom? God geeft mij onvoorwaardelijke liefde en ik zal die aan mijn familie, mijn vrienden en iedereen om mij heen geven."

Alles wat Bush heeft

Dat staaltje empathie levert Kasich veel punten op. Het publiek in de Quicken Loans Arena gaf hem een uitgebreid applaus. Opvallend, aangezien een homoseksuele veteraan in 2012 tijdens een debat nog werd uitgejouwd. Het toont volgens analisten hoe het homohuwelijk een plaats heeft gekregen in grote delen van de maatschappij en hoe Kasich als enige Republikein tijdens het debat op dat sentiment inpikte.

Tegelijkertijd verdedigde Kasich de uitbreiding van Medicaid, een onderdeel van Obamacare, terwijl de meeste Republikeinse kandidaten die gezondheidswet liefst zo snel mogelijk willen intrekken. In zijn eigen staat heeft hij het extra geld juist aangenomen om zieke gevangenen te kunnen behandelen. Het zorgt ervoor dat hij in peilingen na afloop van het debat door de meeste Democratische en gematigde kiezers werd bestempeld als de favoriete Republikeinse kandidaat.

Volgens The New York Times kan Kasich uitgroeien tot een favoriet bij donoren en leiders van de Republikeinse Partij. Hij zou zelfs de belangrijkste bedreiging van Bush kunnen vormen. "Hij heeft alles wat Bush heeft, maar dan beter", zegt Verhagen. "Hij is conservatief genoeg en komt uit een staat die tijdens de verkiezingen uiterst belangrijk is. Het establishment van de Republikeinen wordt nu 's nachts nat van hem wakker, daar kun je van uitgaan. Zij willen het Witte Huis koste wat het kost binnenhalen en met Kasich kunnen zij daarin slagen. Zelfs Democraten kunnen zich inbeelden op hem te stemmen. In mijn ogen is hij dan ook een veel grotere bedreiging voor Hillary Clinton dan Bush."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234