Vrijdag 03/12/2021

Republikein Newt Gingrich schiet als komeet omhoog

Nog maar een maanden geleden leek hij afgeschreven, maar sinds begin deze week is Newt Gingrich plots een van de favorieten bij de Republikeinse presidentskandidaten. In een peiling eindigt Gingrich samen met Mitt Romney aan de leiding. Vraag is hoelang hij het daar volhoudt.

Gingrich haalt zijn steun bij conservatieve Republikeinen die aanvankelijk voor Rick Perry of Michele Bachmann stemden maar afhaakten. Die laatste twee raakten de afgelopen weken een pak aanhang kwijt door blunders en slechte tv-debatten. En Gingrich profiteert natuurlijk ook van de schandalen rond Herman Cain (zie kaderstuk). Uit een peiling van CNN blijkt dat Gingrich 22 procent haalt terwijl Romney, gouverneur van Massachusetts, op 24 procent eindigt. En daarin is het foutenpercentage van 2 procent nog niet berekend.

Niet slecht voor iemand die zich enkele maanden geleden bijna uit de race had teruggetrokken omdat een pak van zijn raadgevers het voor gezien hield en vertrok. Met een erg beperkt budget zette Gingrich echter zijn campagne verder. Hij zou zijn succes vooral te danken hebben aan sterke optredens tijdens debatten.

Vraag is hoelang Gingrich het volhoudt als favoriet voor de Republikeinse presidentskandidatuur. Politici als Perry, Bachmann en Cain hebben het slechts enkele weken, misschien iets langer, volgehouden. Dat beseft Gingrich zelf ook. "Dit is de meest vluchtige race van mijn leven", zei hij maandag op campagne in Des Moines. "Wie weet hoe de peilingen zullen zijn over twee maanden? Ik ga u niet zeggen dat ik goed op weg ben."

Gingrich werd in 1979 in het Congres verkozen en beëindigde zijn carrière in de nationale politiek twintig jaar later, toen hij ontslag nam als voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Die job had hij vier jaar lang uitgeoefend. Na zijn ontslag verdween Gingrich van het politieke toneel, al maakte hij wel naam als consultant en politiek analist voor Amerikaanse media.

Uit de periode van Gingrich als voorzitter van het Huis herinneren Amerikanen zich vooral de shutdown van de regering in 1995. Die kwam er na een botsing tussen de toenmalige president Bill Clinton en Gingrich over de begroting. Gingrich eiste scherpe besparingen, Clinton was tegen. De nieuwe begroting kwam er niet tijdig en een pak overheidsdiensten moesten de deuren sluiten. De VS leerden Gingrich toen kennen als een koppig politicus die elk compromis weigerde.

Wat Gingrich nu ook nog achtervolgt, is zijn verleden als raadgever bij hypotheekverstrekker Freddie Mac. Tijdens een debat vorige week zei de man daarover dat hij 300.000 dollar had verdiend en dat hij de kredietreus had gewaarschuwd dat zijn manier van zakendoen krankzinnig was.

Maar Gingrich deed in die periode vooral van zich spreken door zijn privéleven, meer bepaald zijn drie huwelijken. Van zijn eerste vrouw, Jackie, scheidde hij in 1980 na een huwelijk van achttien jaar om te kunnen trouwen met Marianne, waarmee hij al een affaire had. Sappig detail: Jackie mocht de scheidingspapieren in ontvangst nemen in het ziekenhuis, waar ze herstelde van baarmoederkanker.

Maar ook zijn huwelijk met Marianne loopt op de klippen nadat Gingrich halverwege jaren negentig een affaire begint met Callista, een medewerkster van het Huis. Dat was in volle Lewinsky-periode, waarin Bill Clinton op de rooster werd gelegd voor zijn affaire met Monica Lewinsky. Gingrich leidde toen het onderzoek dat moest nagaan of Clinton meineed had gepleegd. Het magazine Esquire schreef vorig jaar in een portret van Gingrich dat de man tegen zijn tweede vrouw, Marianne, had gezegd dat ze een 'Jaguar' was, terwijl 'ik enkel maar een Chevrolet wil'. De Chevrolet in kwestie was dan Callista, de vrouw waarmee hij nog getrouwd is en die hem bijstaat in zijn campagne.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234