Woensdag 23/06/2021

reportage n Hulpverleners hebben te weinig middelen om getroffen eilandje bij te staan

De VN maakt haast, maar kan nog niet veel doen. 'We hebben niet genoeg helikopters en er zijn niet genoeg airstrips', verzucht een medewerkster

Niemand weet hoeveel doden er zijn op Nias

VN-helikopters zijn begonnen met de evacuatie van gewonden van het eiland Nias naar Medan, op Sumatra. Daags na de nieuwe zeebeving in de buurt van het Indonesische Sumatra wordt duidelijk dat er opnieuw vele slachtoffers zijn en dat duizenden dakloos zijn geworden. Hoeveel en welke hulp er precies nodig is, weet dinsdagavond nog niemand.

Banda Atjeh

Van onze verslaggever ter plaatse

Michel Maas

Informatie is schaars, en iedereen heeft zijn eigen cijfers. De Indonesische vice-president Jusuf Kalla zegt dinsdagochtend dat het aantal doden op Nias kan oplopen tot tweeduizend. Later maakt het Indonesische hulpverleningscentrum daar "ruim duizend" van.

Dinsdagavond ligt het reële dodental voor Nias nog steeds op 320: 220 in de hoofdstad Gunung Sitoli, en 100 verspreid over de rest van het eiland.

Op 26 december, toen het eiland door de verwoestende tsoenami werd getroffen, kwam Nias er nog genadig af, met 'slechts' zo'n 150 slachtoffers. Dat was maar een schijntje, vergeleken met de 200.000 mensen die langs de westkust van Atjeh en in de stad Banda Atjeh omkwamen. Nu is het de rest van Atjeh en Sumatra dat met de schrik vrij komt, en is het Nias dat de grootste klap opvangt.

In Gunung Sitoli zou 85 procent van de bebouwing zijn beschadigd of verwoest in de aardschok. Televisiebeelden laten zien hoe het centrum van het stadje is platgeslagen. Volgens de eerste berichten zijn vooral nieuwe gebouwen ingestort, die nogal haastig waren opgetrokken uit beton en baksteen. Gunung Sitoli heeft de jongste jaren een ware bouwgolf gekend, als gevolg van het groeiende toerisme naar Nias. Zeker 220 mensen vonden de dood onder het instortende puin. Duizenden inwoners raakten dakloos.

Berichten van het eiland komen dinsdag nog maar spaarzaam naar buiten. De VN heeft dinsdagochtend meteen een team naar het eiland gestuurd om de schade te inventariseren. Onmiddellijk werd begonnen met de evacuatie van gewonden. Hoeveel dat er zijn is op dit moment bij het hoofdkwartier in Banda Atjeh nog niet eens bekend.

"Tientallen, misschien honderden", zegt een VN-medewerkster. "Dat is nog niet duidelijk. Wij wachten nog op informatie." Er is 500 kilo medicijnen naar het rampgebied gebracht. Honderden tenten volgen, evenals voedsel en andere noodhulp. De IOM, de Internationale Organisatie voor Migratie, stuurt twintig vrachtwagens met hulp vanuit Medan op weg. Al die spullen zullen per helikopter en per schip naar het eiland moeten worden gebracht.

De VN maakt haast, maar kan dinsdag niet veel meer doen. "Wij hebben niet genoeg helikopters en er zijn niet genoeg airstrips", verzucht de VN-medewerkster. Maar de 'operatie Nias' loopt, constateert VN-woordvoerder Masood Hyder dinsdagavond trots.

Nias is niet het enige eiland dat is getroffen. Ook het eiland Simeulue, aan de andere kant van het epicentrum, heeft een zware klap gekregen. Het aantal slachtoffers daar is echter "relatief klein", zegt Hyder. In het ziekenhuis worden drie lijken en 25 gewonden geteld. Lokale media melden echter dat er minstens 24 doden zijn en dat er nog tientallen mensen worden vermist. Pas de komende dagen zal er duidelijkheid komen over het werkelijke aantal slachtoffers.

De VN-teams hebben alleen de situatie in de hoofdsteden kunnen bekijken en zijn nog niet in de afgelegen dorpen van Nias en Simeulue geweest. Ook is nog niemand naar een groep kleine eilanden - Kepulauan Banyak, de 'vele eilanden' - geweest die tussen Nias en Simeulue ligt, pal naast het epicentrum van de aardschok. Op die eilanden wonen volgens Hyder vijf- tot tienduizend mensen. Pogingen om telefonisch contact te krijgen met de eilandjes, zijn dinsdag niet gelukt. Woensdag zal een VN-team de situatie vanuit de lucht bekijken.

Op het eiland Sumatra pakt de bevolking dinsdag, na de schrik van maandag, het leven weer op alsof er niets is gebeurd. Atjeh, op de noordpunt van het eiland, Medan in het noordoosten, en Padang in het zuidwesten hebben de aardschok zonder ernstige schade of slachtoffers doorstaan. De beving veroorzaakte alleen grote paniek, vooral in Banda Atjeh, waar de angst voor een nieuwe tsoenami duizenden mensen op de vlucht joeg naar hooggelegen gebieden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234