Dinsdag 22/10/2019

Brussel

Renovatie van Koninklijk Circus blijft (voorlopig) uit

Het Koninklijk Circus in Brussel. Beeld BELGA

Brussels Expo wil in het Koninklijk Circus events organiseren om de zaal winstgevend te maken. Investeren in de renovatie zit er nog niet in. Nochtans was dat de reden waarom het contract met de vorige uitbater opgezegd werd.

Fans van het Koninklijk Circus moeten niet wanhopen: ook met de nieuwe uitbater blijft de zaal inzetten op wat ze tot toe nu deed. Veel muziek dus, met een erg brede programmatie. Met die boodschap probeerde de vzw Brussels Expo, die vanaf 2017 voor 27 jaar het Koninklijk Circus zal uitbaten, de onrust weg te nemen. 

Die was er gekomen nadat het college van burgemeester en schepenen van de stad Brussel de uitbating aan de vzw had toegekend. De politieke connecties - schepen van Toerisme Philippe Close (PS) is ook voorzitter van de vzw - en het slechte trackrecord van de vzw in haar andere zalen La Madeleine en Paleis 12 leidden tot flink wat kritiek. 

Over de schijn van een voorkeursbehandeling wil CEO Denis Delforge niets horen. "Ik denk niet dat we hier in een bevoorrechte positie zaten. Wij zijn een onafhankelijke vzw." Dat Philippe Close in deze rechter en partij was, snijdt volgens Delforge geen hout. "Hij was niet bij de beslissing van het college aanwezig." 

De kritiek komt er volgens hem omdat Brussels Expo aan bestaande posities knaagt. "We zijn een nieuwe en innovatieve speler. Net zoals in andere industrieën maakt dat de gevestigde waarden nerveus."

Brussels Expo stelde vijftig actiepunten voor het Konink­lijk Circus voor, gaande van ticketing over sponsoring tot het aanbieden van repetitieruimte. Om de zaal winstgevend te maken, wil de vzw ook inzetten op congressen en evenementen. Die moeten voor winst zorgen, die dan in de zaal geïnvesteerd kan worden. 

De eerste jaren wordt dat moeilijk: er zullen volgend jaar minder concerten zijn omdat promotoren afwachten. Maar daarna voorziet men jaarlijks één miljoen euro te investeren.

'Nieuwe procedure'

Opmerkelijk, want de renovatiewerken waren voor de stad Brussel de reden om het contract met ex-uitbater Botanique op te zeggen. Ook Botanique en Sportpaleis Group hadden in hun kandidatuur aangegeven meteen drie miljoen euro in de zaal te investeren.

Het uitblijven van investeringen en de weinig spectaculaire actiepunten zijn voor de N-VA aanleiding om een nieuwe procedure te vragen, zegt gemeenteraadslid Johan Van den Driessche. "Ik vraag het stadsbestuur met aandrang om door onaf­­hankelijke experten een jury te laten aanduiden die een nieuw vergelijkend rapport maakt over beide offertes."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234