Dinsdag 13/04/2021

WIELRENNEN

Renners Lotto-Soudal zijn er klaar voor

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Bij Lotto-Soudal loopt de ziekenboeg beetje per beetje leeg. Zo geraakt Jelle Wallays fit voor de openingsklassieker Omloop Het Nieuwsblad, Gert Dockx rijdt zoals gepland Kuurne, Thomas De Gendt hervat net als Marcel Sieberg in Parijs-Nice maar in Kuurne moet de rood-witte brigade het wel zonder André Greipel doen. Die is onvoldoende hersteld van zijn ribbreuk.

"De Omloop is niet de eerste koers van het seizoen. We zijn al een tijdje op hoog niveau bezig maar ik kan niet ontkennen dat deze wedstrijd zeer belangrijk is voor ons, als Belgische ploeg", lacht Marc Sergeant. "Tot hiertoe hebben we al een pak mooie winnaars gezien. Iedereen staat al op scherp. Er zijn geen grote gaten tussen die of die ploeg. Spijtig genoeg missen wij enkele renners door blessure, maar we zijn daarin niet alleen. We hoeven ons daar niet achter weg te steken".

"Zowel zaterdag als zondag komen wij met een heel competitieve ploeg aan de start. In de breedte zijn we zelfs sterker geworden dit seizoen. Bedoeling is om ons zaterdag zeker niet in het defensief te laten dringen zodat we op het einde onze beste kaarten kunnen trekken. Zondag, Kuurne-Brussel-Kuurne, wordt een heel andere wedstrijd. Die spat zeker open op de Oude Kwaremont. Spijtig genoeg moeten we hiervoor Greipel missen. Maar ook vorig jaar was die daar niet. Jens Debusschere is onze sprinter. Het kan ook in West-Vlaanderen alle kanten uit. Het openingsweekend is belangrijk maar niet van dien aard dat je seizoen daar al om zeep is of niet. Winnen we zaterdag dan gaan we blij zijn, verliezen we dan is het zo."

undefined

Andre Greipel Beeld TDW
Andre GreipelBeeld TDW

Verkenning met zeven renners

De Lotto-Soudalploeg heeft de Omloop Het Nieuwsblad woensdag met zeven renners verkend. Jürgen Roelandts bedankte voor die afspraak. Hij verkoos om laat terug te komen uit de Ronde van de Algarve en de verkenning aan zich voorbij te laten gaan.

"Wij verkenden het parcours eerder dit jaar al eens. Drie weken geleden namen we de Ronde van Vlaanderen al eens onder de loep. Zo kwamen we veel bekende hellingen tegen. Vandaag was er de heropfrissing", stelde Herman Frison. "Vooral voor de nieuwe jongens is zo'n verkenning wel leerrijk. Jürgen Roelandts kwam pas gisteren terug uit de Ronde van de Algarve. Daarom ging hij vandaag niet met ons mee op pad maar hij had de eerste verkenning wel nadrukkelijk meegemaakt. We verkenden met Jens Debusschere, Tiesj Benoot, Stig Broeckx, Sean De Bie, Tosh Van der Sande, Frederik Frison en Pim Lighthart. Dit voor een tochtje van iets meer dan 100 kilometer".

"De Paddestraat lag er heel slecht bij en voor de rest zijn we niet op verrassingen gebotst. Enkel onze bidons bleven op de kasseien niet in de houders maar dat zal wel opgelost geraken tegen komende zaterdag. Ik verklap geen geheim dat vanaf de Kruisberg de boel zal openspatten, maar ook het weer zal daar zeker een rol in meespelen", besloot Frison.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Jürgen Roelandts wil Omloop zeker winnen

Jürgen Roelandts moest vorig jaar het openingsweekend door ziekte nog noodgedwongen laten schieten, maar zaterdag is hij samen met Tiesj Benoot en Jens Debusschere één van de kopmannen binnen Lotto-Soudal.

"Ik hield eraan een dagje langer in het mooie weer te trainen dan hier in België in de kou rond te rijden", gaf Roelandts vandaag mee. "Er is niet veel aan het parcours van deze openingsklassieker gewijzigd. De Molenberg is wel weggevallen en vervangen door een nieuwe geasfalteerde bult. Wellicht is die hindernis dus gemakkelijker te nemen dan de Molenberg. Het is wel de eerste koers in de reeks van de voorjaarsklassiekers en iedere helling doet dan pijn. Tot op heden sneed ik de wedstrijden aan als een training. Een schitterend resultaat was niet aan de orde. Ik reed vandaag bewust de verkenning niet om zaterdag echt fris aan de start te staan."

Zoals steeds is het weer een heel bepalende rol in het koersverloop van de openingsklassieker. "Ze geven zaterdag goed weer dus dat valt mee. Er is altijd wel een schifting na de Taaienberg. Er wordt dit jaar opnieuw met oortjes gekoerst. Zo zullen we nu wel weten hoe de koers evolueert. We kunnen binnen de ploeg terugvallen op verschillende kopmannen. Dat is een luxe. Met Tiesj Benoot en Jens Debusschere hebben we twee mannen die enorm gegroeid zijn in de klassiekers. In de breedte staan we zeer sterk. Ik ga er alles aan doen om deze Omloop te winnen. Pak je de zege dan is het seizoen echt goed begonnen."

Tiesj Benoot trekt met zelfvertrouwen naar start

Gentenaar Tiesj Benoot finishte vorig jaar als 36e van het pak in de Omloop Het Nieuwsblad en nu is hij samen met Jürgen Roelandts en Jens Debusschere één van de vooruitgeschoven renners binnen Lotto-Soudal.

"Vorig jaar zat ik hier zelfs niet op de persconferentie. Ik heb in 2015 een fikse stap vooruit gezet. Als thuisrijder kijk ik zeker uit naar de Omloop, net als iedereen wellicht. Bij mij geeft dat nog wat extra pigment omdat ik nu eenmaal van Gent ben", verduidelijkt Tiesj Benoot. "Ik zet de Omloop nog steeds onder het niveau Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix.

Parcourskennis is heel belangrijk in dergelijke koersen. "Zeer zeker. Ook al koersen we nu met oortjes, het is toch goed om zelf te weten wat er volgt en dat wanneer je een bepaalde helling opdraait je weet waar de wind dan zal zitten. Als het regent en er staat veel wind dan valt de beslissing veel vroeger. De Taaienberg en de Haaghoek blijven sowieso de cruciale plaatsen. Daar moeten wij met zoveel mogelijk renners van de ploeg vooraan zitten. Ik kan in de Omloop een finale rijden, maar afmaken zal wat anders worden. Vorig jaar kende de concurrentie mij nog niet zo goed, dat zal nu anders zijn. Ik zal ook met meer zelfvertrouwen rondrijden omdat ik weet wat ik nu kan."

Benoot verwacht in de Omloop veel van Etixx en BMC. Mannen als Boonen, Vandenbergh, Terpstra en Van Avermaet met Gilbert zijn mijn favorieten. Het was leuk vandaag nog eens de kasseien te voelen. Ook het groepsgevoel werd vandaag nog eens aangewakkerd. Mentaal was deze verkenning een opsteker."

Dat Etixx-Quick Step verkende woensdag overigens de Omloop. "Tom Boonen, Nikolas Maes, Stijn Vandenbergh, Guillaume Van Keirsbulck, Julien Vermote, de Duitser Tony Martin, de Nederlander Niki Terpstra en de Pool Luskasz Wisniowski maakten de verkenning rond", begint Wilfried Peeters. "Deze startte in Zottegem en we reden door tot aan de finish in Gent. Het was aangenaam rijden en we hielden het droog. Hadden de weersomstandigheden niet goed geweest, zouden we zelfs geen verkenning gehouden hebben. We kwamen niet voor verrassingen te staan, alles is in orde. We leven met gerust gemoed naar zaterdag toe."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Geen Frederik Backaert en Björn Thurau tijdens openingsweekend

De Wanty Groupe-Gobertploeg van Hilaire Van Der Schueren trok woensdag met tien renners op verkenning voor de openingsklassieker, de Omloop Het Nieuwsblad.

"Vanuit Geraardsbergen reden we naar Merelbeke. Dat met tien renners: Jérôme Baugnies, Frederik Veuchelen, Tom Devriendt, Dimitri Claeys, Kevin Van Melsen, Robin Stenuit, Kenny Dehaes, de Brit Mark McNally en de Italianen Marco Marcato met Simone Antonini", begint Hilaire Van Der Schueren.

"Alles verliep naar wens. Het is wel zeer spijtig dat ik dit weekend Frederik Backaert en Björn Thurau moet missen door ziekte, maar het is nu eenmaal zo. Marco Marcato is onze kopman voor de Omloop. Vier jaar geleden werd hij er nog eens zesde. Wij hebben dit seizoen al enkele mooie prestaties neergezet maar op Europese bodem mocht het toch net iets meer zijn. Onze doelen voor het openingsweekend blijven onveranderd. Ik wil dit jaar minstens twee renners in de finale zien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234