Zaterdag 19/09/2020

Verenigde StatenOverlijden George Floyd

Rellen en plunderingen over hele VS: Nationale Garde in vijftien steden ingezet

De politie en geheime dienst beveiligen het Witte Huis in Washington.Beeld EPA

In de Verenigde Staten zijn opnieuw duizenden mensen op straat gekomen om te protesteren tegen politiegeweld. In verschillende steden leidde dat tot hevige rellen en plunderingen. 

De feiten op een rij:

• In de hele Verenigde Staten wordt geprotesteerd onder de vlag #Blacklivesmatter na de dood van George Floyd. De zwarte man kwam om na een brutale arrestatie door blanke agenten.

• In 40 steden is een avondklok ingesteld. Verschillende steden en staten hebben de noodtoestand uitgeroepen. In 15 grote steden moet de Nationale Garde ingrijpen. 

• In hoofdstad Washington is de avondklok genegeerd en probeerden relschoppers het Witte Huis te belagen.

• Bij protest op een snelweg in Minneapolis is een vrachtwagen ingereden op demonstranten. Er is vooralsnog geen sprake van gewonden.

Truck

In Minneapolis leek een vreedzame demonstratie bruut te worden verstoord toen een tankwagen inreed op de menigte. De snelweg was juist afgezet voor het protest. Hoe de truck toch de brug op wist te rijden is onbekend. Op beelden is te zien hoe de menigte zich snel uit de voeten maakt als de tankwagen hard komt aanrijden.

Uiteindelijk stopt het voertuig en wordt het omsingeld door de betogers. Als door een wonder raakte niemand gewond. De chauffeur, die door de demonstranten uit de cabine werd getrokken, moest wel met lichte verwondingen naar het ziekenhuis. Hij werd gearresteerd door de politie.

Een truck reed in op de menigte in Minneapolis.Beeld Getty Images

Nationale Garde

In nog eens vijftien steden is de Nationale Garde opgeroepen om de orde te handhaven. Zowat 5.000 troepen zijn daarvoor al ingezet, terwijl er nog eens 2.000 klaarstaan om assistentie te verlenen. In de staten Atlanta, Texas en Virginia is de noodtoestand uitgeroepen.

In Atlanta werden twee agenten ontslagen vanwege het gebruik van buitensporig geweld tijdens de rellen van het afgelopen weekend, zo heeft burgemeester Keisha Lance Bottoms tijdens een persconferentie laten weten. Het ontslag volgde na de verspreiding van een video op sociale media, die viraal was gegaan. Op de beelden is te zien dat een duo hardhandig uit een auto wordt gesleept. Volgens Bottoms zijn de agenten te ver gegaan.

Beeld AFP

Protest bij Witte Huis

Ook bij het Witte Huis in Washington werd voor de tweede dag op rij geprotesteerd. De demonstranten zochten een aantal keer de confrontatie met de veiligheidsdiensten. Er ontstonden opstootjes en er werd met plastic flessen gegooid. “Geen vrede zonder gerechtigheid”, werd er gescandeerd door de betogers.

Protest bij het Witte Huis.Beeld AFP

Volgens CNN worden stafleden van het Witte Huis verzocht hun toegangspassen te verbergen tot ze bij een geheime ingang zijn. Tevens wordt erop aangedrongen zoveel mogelijk thuis te werken. Trump had gisteren via Twitter al gewaarschuwd dat betogers die de hekken van het Witte Huis zouden doorbreken zware straffen zouden krijgen. Ook in Washington gold van zondagavond 23 tot maandagochtend 6 uur (lokale tijd) een avondklok.

Vrijdag werd de sfeer dusdanig grimmig dat Trump uit voorzorg naar de ondergrondse bunker van het Witte Huis werd gebracht. De bunker is in het verleden gebruikt tijdens terroristische aanslagen. Hoewel regeringsfunctionarissen zeggen dat Trump nooit in gevaar is geweest, zit de schrik bij Trump en zijn familie er goed in.

Op diverse plaatsen in Washington zou brand zijn gesticht, onder meer in de historische kerk van Sint Jan, niet ver van het Witte Huis. De Sint Jan wordt ‘de kerk van de presidenten’ genoemd omdat vrijwel elke Amerikaanse president er sinds de opening in 1816 een dienst heeft bijgewoond. Volgens het bestuur van de kerk kon het historische interieur grotendeels worden gered.

Beeld AFP

Voor de rechter

De agent die tijdens de fatale arrestatie van George Floyd minutenlang met zijn knie op de nek van de zwarte Amerikaan zat, moet vandaag voor de rechter verschijnen. CNN meldt dat Derek Chauvin om 13 uur (20 uur Belgische tijd) in de rechtbank wordt verwacht.

De politiechef van Minneapolis noemde de arrestatie een ‘schending van de menselijkheid’. “Ik zou tegen de familie Floyd willen zeggen dat ik verschrikkelijk meeleef met hun verlies. Als ik iets kon doen om meneer Floyd weer tot leven te brengen zou ik dat doen”, zei hij.

Beeld AFP

Herlees het relaas van de nacht:

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234