Vrijdag 04/12/2020

Relax, u bent in Cabo Verde

De Kaapverdische eilanden verrassen door de plotse uitbundigheid van het nachtleven, door disco's naast kerken, verlaten vulkanische oorden, tropische valleien en adembenemende dieptes. Regenen doet het hier niet, maar er is groen, voor wie zoekt. Vijf redenen om dit vulkanisch stukje Afrika te ontdekken.

1. SAO VICENTE:

bruisende nacht

Muziek is overal op Kaapverdië. Hier werd tijdens de nachtelijke uren, in restaurants en bars, de morna of Kaapverdische blues geboren. Die leeft zeker in São Vicente, de geboorteplaats van de onlangs overleden Cesaria Evora. De hoofdstad van São Vicente, Mindelo, doet heel Portugees aan. De vele nationaliteiten zorgen hier voor een zwoel nachtleven. Elke bruisende nacht is een ademtocht voor de lokale bevolking. Het dagelijkse gevecht tegen een moeilijk en veelal werkloos bestaan wordt hier met de nodige grogue en rum verzacht.

Een culturele tour voert ons naar de muzikale Baphtista's, die gitaren en violen bouwen en succesvol optreden in familieverband (Rua 3 Porta 209, Monte Sossego, Mindelo, São Vicente). We genieten volop van de kleuren en de sfeer van Mindelo. Een voortreffelijke lunch vinden we in restaurant Santo André in São Pedro. Van daaruit trekken we naar de verlaten vallei van Mato Ingles. Je kunt ook naar de 'Monte Verde', de groenste berg op dit eiland.

2. SANTO ANTAO:

kleurrijk panorama

Vanuit de haven van Mindelo gaan we met de boot richting Porto Novo maar niet zonder onderweg de strook van de baai Baia João d'Evora te verkennen. Hier creëren de Belgische architecten Frank Damman en Eileen Mertens een dertigtal luxueuze villa's die in een herschapen natuurlandschap worden geïntegreerd. De nu nog ruwe bergflanken moeten binnen enkele jaren prachtig groen zijn. Terrasbouw en nieuwe aanplantingen zullen hierbij een handje helpen.

Groen vinden we nu al op Santo Antão. Het wonder geschiedt net over de kam van het eiland. De top van de berg is mysterieus in mistflarden gehuld, diep beneden ontwaren we groene valleien waar dorpjes zich langs een kronkelende bergweg scharen. Een bergweg langs agaves en bananenbomen, zelfs coniferen krijgen we te zien.

Na al de droogte en het zand van São Vicente is het landschap een verademing. We proeven van de rum, ponch en grogue in een van de vele stokerijen.

De spectaculaire Paul's Valley verkennen we in de ochtend. Dat levert een kleurrijk panorama op met de vele groene tinten. Bovendien, om de vruchtbaarheid van het land te vieren, kleuren de eilandbewoners hun huisjes in prachtige tinten.

Lunchen doen we aan het Ponta Do Sol op het noordelijkste punt van het eiland, in restaurant Gato Preto met zicht op zee.

We eindigen de dag met het uitzicht op Fontainhas, een kleurrijk bijna surrealistisch dorpje dat tegen het rotsige landschap van dit eiland aanschurkt.

Om Santo Antão af te sluiten, vinden we een pracht van een verblijf in Pedracin Village. Stenen huisjes tegen een berghelling gekneld, hoog boven de valleien zorgen voor de betere nachtrust (Pedracin Village, Boca de Coruja, Ribeiro Grande, Santo Antão).

3. sal:

zonnen, surfen, Duiken

Het eiland Sal vormt de spil van de toeristische ontwikkeling van de hele archipel. De toeristische aantrekkingskracht komt vooral van het dorpje Santa Maria met zijn mooie witte stranden en de blauwe oceaan. Wie van zonnen, surfen, duiken of vissen houdt, zal hier zeker 100 procent genieten. Misschien is het een goed idee om het - broodnodige - massatoerisme in Sal te houden, zodat de grote meute wegblijft van de nog ongerepte eilanden. De stranden in Sal staan synoniem voor gigantisch hoge golven en navenant heerlijk surfen. Dag in dag uit zijn de jonge Kaapverdianen met hun plank en zeil in de weer. Wereldkampioen kitesurfen Mito Monteiro leeft hier in Kaapverdië. Santa Maria is ook het vertrekpunt voor duikers en bootexcursies. De duikscholen ter plekke laten aan de toeristen de beste plekjes zien in de Kaapverdische wateren (Scubateam Cabo Verde, Rua de Praia Santa Maria, www.scubateamcaboverde.com).

Ook het vissershaventje Palmeira is zeker een bezoekje waard. Hier wordt het heel luidruchtig als de visserssloepen binnenvaren. Naast het toerisme en de luchthaven vormt de visserij de voornaamste bron van inkomsten van de Kaapverdiërs.

Lucratief is het niet, nochtans putten ze uit een van de rijkste zeeën ter wereld. Grote mogendheden zoals Rusland, Japan en China komen met hun gesofistikeerde vissersboten de beste vissoorten en kreeften wegkapen.

4. HOTEL MORABEZA

Door het massatoerisme is de kust van Sal een soort Tenerife in Afrika geworden, westerse hotels en vakantiehuisjes incluis. Hotel Morabeza is een aangename én Belgische uitzondering op het hoteltoerisme op Sal. De Belgische familie Vynckier runt dit hotel sinds 1963. Oorspronkelijk was dit gewoon hun vakantiehuis maar toen South African Airlines (SAA) door de boycot wegens apartheid niet meer welkom was op het Afrikaanse continent voor tussenlandingen, was het de internationale luchthaven van Sal die deze vliegtuigen liet landen. Uiteraard werd een goed bed gezocht voor de bemanning en al vlug werd het vakantiestekje van de Vynckiers een heus vakantiehuis dat uitgroeide tot een hotel (Santa Maria, Ilho do Sal, Cabo Verde, www.hotelmorabeza.com).

5. aan tafel

Er zijn overal leuke kleine restaurantjes met veel verse vis en/of de favoriete nationale bonenschotel capucha (met kip). De meeste vis die gegeten wordt, zowel door toeristen als de lokale bevolking is tonijn, zwaardvis en dorade. De Caldo de peixe, een visstoofpotje van al deze vissoorten is ook heel populair. Heel lekker is het traditionele gerecht Bife de Tartaruga, schildpaddensteak. Combineer het met het vrij zware nagerecht Pastel com diablo dentro, een pannenkoek van aardappel en maïsbloem waarin tonijn, tomaat en uien gerold zijn. Het geheel wordt gefrituurd en warm geserveerd. Je kunt ook nog de Bolinhos de mandioca com mel bestellen, kleine balletjes van maniok met honing.

Overal zijn de typische Afrikaanse vis-, fruit- en kledingmarkten te vinden. Er zijn twee algemene grote Afrikaanse markten in Praia (Santiago) met bergen exotisch fruit en groenten. In Assomada, ook al in Santiago, is er een gigantische dagelijkse markt die het ganse stadscentrum overspoelt. In Santa Maria (Sal) is er een marktje en in São Vicente in Mindelo vind je een ruime vis- en fruitmarkt.

D

e Kaapverdische eilandenarchipel is dit jaar het gastland van de Belgian Boat Show in Flanders Expo te Gent, Maaltekouter 1. Van 11/2 tot 13/2 en van 17/2 tot 19/2. www.belgianboatshow.be.

Talen:

Creools en Portugees maar met Engels kom je al een heel eind.

Documenten:

reispaspoort en visum, bij de ambassade van Kaapverdië, Johannalaan 29, 1050 Brussel, 02 64 36 270.

Geld:

1 euro = 110 Kaapverdische escudo. www.kaapverdie.be www.caboverde.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234