Zaterdag 20/07/2019

Rel rond 'zwart' festival

Een Parijs festival waarbij 80 procent van de activiteiten enkel toegankelijk is voor vrouwen met Afrikaanse roots zorgt voor opschudding in Frankrijk. De Parijse burgemeester Anne Hidalgo wou het festival aanvankelijk verbieden, maar vond uiteindelijk een compromis. Experts blijven sceptisch: 'Dit is een geval van discriminatie.'

Eerst de feiten. Van 28 tot 30 juli organiseert het afro-feministische collectief Mwasi de allereerste editie van het Nyansapo Festival. Bedoeling is dat dan afro-feministes vanuit heel Europa naar Parijs afzakken om drie dagen lang ervaringen uit te wisselen en strategieën uit te stippelen om hun strijd voor gelijkheid vooruit te helpen. Omdat dat soort gesprekken volgens de organisatoren nu eenmaal vlotter verlopen onder eensgezinden, werd beslist om 80 procent van de activiteiten exclusief voor te behouden voor vrouwen met Afrikaanse achtergrond. Slechts een heel beperkt stuk van het programma, waaronder de openingsdebatten en het slotfeest, is toegankelijk voor het grote publiek.

Dat zorgde voor ophef in rechtse kringen, die een protestactie op poten zetten op sociale media. De oproep om te protesteren tegen het festival startte op het forum van gamesite jeuxvideo.com en verspreidde zich vandaar als een lopend vuurtje op het internet. Toen ook Wallerand de Saint-Just, penningmeester van het Front National, het op Twitter over een festival verboden voor blanken had, ging de bal pas echt aan het rollen.

Het protest klonk steeds luider en toen bleek dat een deel van het festival wordt georganiseerd in La Générale, een complex in het elfde arrondissement dat eigendom is van de stad, werd ook Parijs burgemeester Anne Hidalgo mee in het bad getrokken. En ook al verloor Marine Le Pen de presidentsverkiezingen, de schrik voor de rechtse kiezer zit er bij Franse politici diep in. De socialistische Hidalgo zag zich verplicht fors te reageren en liet zondagavond, ook al via Twitter, weten dat ze het festival wou verbieden en zou onderzoeken of ze de organisatoren kon laten vervolgen.

Rosa Parks

Ze kreeg daarbij steun van een aantal antiracistische organisaties. SOS Racisme bijvoorbeeld had het over een evenement dat zich wentelt in etnische separatie. De Internationale Liga tegen Racisme en Antisemitisme ging nog een stap verder: "Rosa Parks(de in 2005 overleden Afro-Amerikaanse burgerrechtenactiviste die wereldberoemd werd toen ze haar plaats op de bus weigerde af te staan aan een blanke passagier, red.)zou zich in haar graf omdraaien", lieten ze weten. De organisatie van het Nyansapo Festival verdedigde zich door in een blogpost de vergelijking te maken met feministische discussiegroepen. Dat daar geen mannen welkom waren, had nog nooit iemand gestoord. Bovendien is het discussiëren in gesloten groepen een beproefde werkmethode die ervoor zorgt dat deelnemers vrijer kunnen praten en gesprekken serener gevoerd worden. Op verdere vragen naar uitleg kwam geen reactie.

Na een weekend van virtueel heen en weer gescheld kwam maandagnamiddag een compromis uit de bus. Hidalgo liet weten dat het festival toch kon plaatsvinden op voorwaarde dat alle activiteiten die in La Générale georganiseerd worden voor iedereen toegankelijk zijn. Iedereen tevreden dus. Of toch niet?

"Dit compromis lost het probleem niet op", laat discriminatie-expert Jogchum Vrielink (Université Saint-Louis) weten. "Of de activiteit nu op een openbare plaats of een privéterrein plaatsvindt, speelt geen enkele rol. Je mag bij dit soort openbare evenementen gewoon geen onderscheid maken op basis van etniciteit of ras. Daar bestaan geen juridische uitzonderingen voor. Dit is gewoon een duidelijk geval van discriminatie."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden