Donderdag 20/01/2022

Rekent Sean Connery af met zijn Bond-imago?

Sony Pictures plant een tweede remake van de Bond-film Thunderball. Liam Neeson en Sean Connery werden gevraagd voor de rollen van respectievelijk James Bond en Blofeld. Dat de filmmaatschappij droomt van een eigen Bond-franchise is oud nieuws. Eon Productions, dat de rechten op het personage James Bond heeft en dat eind dit jaar zijn negentiende Bond-film uitbrengt, is daar minder tevreden mee.

Vorig jaar nog oordeelde een Amerikaanse rechtbank dat Sony geen aanspraak kan maken op Ian Flemings creatie van de Britse spion. Maar Sony heeft een laatste aas bovengehaald. Zij hebben nu de rechten op de film Never Say Never Again verkregen. Die onofficiële Bond-film uit 1983 was al een remake van de officiële productie Thunderball. Het is op basis van dit scenario dat Sony nu een eigen Bond-film op de sporen zet. De strijd tussen Sony en Eon kan opnieuw hoog oplaaien.

De kwestie van de rechten op de Bond-films is een lange en ingewikkelde geschiedenis. In 1959 ontmoetten filmproducent Kevin McClory, scenarist Jack Whittingham en Ian Fleming, de geestelijke vader van James Bond, elkaar. Bedoeling was om een Bond-film te maken die niet gebaseerd was op Flemings romans. De originele plot ging over de misdaadorganisatie Spectre, die erin slaagde twee atoombommen te stelen van de Navo. Van die filmplannen kwam uiteindelijk niets terecht. Maar Fleming gebruikte het idee wel toen hij in 1961 Thunderball schreef. Een rechtszaak werd aangespannen en stelde McClory in het gelijk als enige rechthebbende op het verhaal. Ondertussen had Eon Productions de filmrechten gekocht op alle Fleming-titels behalve Casino Royale (die zijn in handen van Columbia Pictures). In 1965 ging Eon in zee met McClory om Thunderball te verfilmen. De Bond-rage was toen op haar hoogtepunt en beiden konden enkel profijt halen uit een samenwerking. McClory verbond zich er contractueel toe om de volgende tien jaar geen film te maken die was gebaseerd op zijn script.

Toen die periode was afgelopen en de Bond-films nog steeds een goudmijn bleken, stapte McClory naar Warner Brothers met het idee een eigen Bond-film te maken. Eon procedeerde jarenlang tegen Warner Bros., maar uiteindelijk kreeg Warner Bros. de toestemming om de film te realiseren. Dat resulteerde in Never Say Never Again, waarin Sean Connery na dertien jaar opnieuw het personage speelde dat hem beroemd maakte.

De huidige Sony-directeur John Cally was destijds het creatieve brein achter Never Say Never Again en plant nu dus een tweede remake van Thunderball. De film zal geproduceerd worden door Roland Emmerich en Dean Devlin (de makers van Independence Day en Godzilla).

Er wordt nog druk onderhandeld om Sean Connery in de film te krijgen. Niet als Bond, wegens te oud, maar ironisch genoeg als Ernst Stavro Blofeld, Bonds eeuwige opponent en de moordenaar van diens vrouw. Als Connery toehapt, rekent hij symbolisch af met zijn Bond-imago. Voor de rol van de Britse spion werd Liam Neeson (Schindler's List) aangesproken.

Eerder raakte al bekend dat Jan Decleir door Eon was aangezocht voor de rol van schurk Renard in de 19de Bond-film, die in november zou uitkomen. Decleir bedankte omdat hij verbonden is aan de Salzburg-opvoering van Ten Oorlog. Nochtans zou Eon een vorstelijke uitkoopsom geboden hebben. De rol van Renard zal nu gespeeld worden door Full Monty -voorman Robert Carlisle. In Bond 19 keert Pierce Brosnan terug als Bond. Sophie Marceau (als oliebarones Elektra) en Star Ship Trooper Denise Richards (als nucleair expert Christmas Jones) mogen door Bond gered worden. Deze keer moet Bond ervoor zorgen dat Renard, die door een hersenbeschadiging gevoelloos is voor pijn, geen atoombommen laat afgaan in de Kaspische zee. Er wordt gefilmd in Spanje, Turkije en de Franse Alpen. Aan het roer staat Michael Apted. Een veelbesproken keuze, want de regisseur van o.a. Gorillas in the Mist staat niet bekend als een man van actie. Hij wil van de gelegenheid gebruik maken om Bond minder seksistisch en menselijker te maken.

Hoewel de titel van de film nog niet zeker is, zal hij waarschijnlijk The World is not Enough heten. Toepasselijk, want dat is eveneens de wapenspreuk op het familiewapen van het fictieve geslacht-Bond. Dat staat te lezen in de Fleming-roman On Her Majesty's Secret Service, waarin de lezer ook de betekenis van de naam Bond te weten komt. Bond is het woord van een oud Schots dialect voor...boer.

Wilfried Eetezonne

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234