Donderdag 01/10/2020

Rekenen in de filmzaal

Wat telt meer, het persoonlijke verhaal of de academische geloofwaardigheid? Hollywood weet het wel. Maar als het rekenwerk er ligt, kun je het net zo goed gebruiken.

In The Imitation Game zijn kosten noch moeite gespaard om de elektrische rekenmachines er historisch verantwoord te laten uitzien. Wat ze precies doen, wordt tegelijk nergens in detail uitgelegd. Ook in The Theory of Everything speelt Stephen Hawkings wetenschap vooral een decoratieve rol, zij het dat de makers er wel zijn originele proefschrift, manuscripten en gepubliceerde artikelen voor gebruiken.

Hetzelfde geldt voor het vraagstuk dat Matt Damon in Good Will Hunting (1997) oplost. Grafentheorie uit de boekjes, zien ingewijden. Het grote publiek herkent het als wiskunde, en dat volstaat.

Vol in beeld en ter zake waren de wiskundige formules die Russell Crowe als depressieve speltheoreticus John Nash opschreef in A Beautiful Mind (2001). Die wiskunde komt zo prominent in beeld dat regisseur Ron Howard er wiskundige Dave Bayer bijhaalde om iets geloofwaardigs te krijgen. Crowe kriebelt er voor de camera nog bedachtzaam een kwadraatje bij.

De wetenschap van Nash komt in die film overigens wel inhoudelijk aan bod, in een scène in een café. Die laat onbedoeld ook zien waarom echte wetenschap en film maar tot op zekere hoogte samengaan. Uitleggerig kunst- en vliegwerk is het, dat het verhaal ophoudt en de ingewijde, hoezeer inhoudelijk ook correct, toch wat doet giechelen in het donker van de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234