Maandag 21/06/2021

NieuwsReizen

Reissector vraagt heropening grenzen voor niet-essentiële reizen vanaf 1 april

null Beeld © Stefaan Temmerman
Beeld © Stefaan Temmerman

SOS Travel #Save or Sink, een vereniging van touroperators, reisorganisatoren en reisagenten, vraagt om de heropening van de grenzen voor niet-essentiële reizen vanaf april. ‘Geef ons perspectief, geef ons een datum’, klinkt het.

“Wij willen perspectief: als dat kan voor de horeca, dan ook voor de reissector", zegt Christel Somers, woordvoerder van SOS Travel #Save or Sink, en zaakvoerder van reisoperator Montana. SOS Travel #Save or Sink verzamelt meer dan vijfhonderd zelfstandigen en kmo's uit de reissector, waaronder touroperators, reisorganisatoren en -agenten.

De heropening van de grenzen voor niet-essentiële reizen is volgens SOS Travel #Save or Sink cruciaal, om tegoedbonnen van afgelaste reizen om te zetten in nieuwe boekingen en om het zomerseizoen voor een deel te redden. “Als wij moeten wachten tot iedereen gevaccineerd is, dan blijft de reissector nog een hele tijd gesloten”, aldus Somers.

Verbod op niet-essentiële reizen

Zesentwintig touroperators onder hen beslisten begin februari om tot 1 april niet langer niet-essentiële reizen aan te bieden. Op dat moment gold er een verbod op niet-essentiële reizen tot 1 maart, maar toch wilden de touroperators een signaal geven van "solidariteit en actieve medewerking richting politiek, virologen en consument". Dat deden ze in samenwerking met de actiegroep SOS Travel #Save or Sink. De groep breidde al snel uit tot 35 touroperators.

Het plan was om vanaf april "weer vakantiereizen in alle veiligheid en vertrouwen te kunnen laten doorgaan", klonk het bij de touroperators. Maar dat was buiten de federale regering gerekend, die op het Overlegcomité van 5 maart besliste om het verbod op niet-essentiële reizen onder voorbehoud aan te houden tot 18 april, de laatste dag van de paasvakantie.

Heropstart

Maandag zat SOS Travel #Save or Sink opnieuw samen en besloot de vereniging voet bij stuk te houden. “We hebben een boekingsstop aangekondigd tot 1 april. We wilden de regering tegemoetkomen in het verbod op niet-essentiële reizen. Dat was ook duidelijk voor de reissector: geen nieuwe afreizen te boeken tot 1 april. Maar nu wordt het tijd dat de heropstart er komt”, zegt woordvoerder Somers.

Die heropstart vraagt tijd. “We willen niet uit de boot vallen. Als bijvoorbeeld Griekenland de hotelkamers wil verhuren die initieel voor Belgische reisorganisaties voorzien waren, zal het eieren voor zijn geld kiezen en gaan die kamers naar reisorganisaties uit landen die vroeger herstarten.”

Het reisverbod vervangen door een verplichte tiendaagse quarantaine na de reis, biedt volgens Somers geen oplossing. De vrees leeft dat mensen niet op reis zullen gaan, zolang er een quarantaineperiode aan verbonden wordt en dat de reissector zo de facto gesloten blijft.

Moet het volgens SOS Travel #Save or Sink dan mogelijk worden om vrij te reizen vanaf april? “Wij beseffen heel goed dat volledig vrij reizen niet meteen kan, maar wij vragen om met ons aan tafel te zitten en een stappenplan uit te werken”, nuanceert Somers. “Wij hopen op de sneltesten”, vult ze aan. Ook de ideeën van de digitale reispas en de zogenaamde reiscorridors tussen verschillende landen zijn SOS Travel #Save or Sink genegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234