Vrijdag 21/02/2020

Economie

Reisbedrijven: ‘Machtsmisbruik door Google, dat eigen reiswinkel bevoordeelt’

De klacht is onder meer ondertekend door Expedia en TripAdvisor. Zij vragen Brussel om onderzoek te doen naar Google.Beeld reuters

Zoek je op internet met Google naar een hotel in Parijs, dan presenteert het bedrijf je eerst advertenties van Trivago, Booking, Skyscanner en AirBnB. Vervolgens wordt je een etalage voorgeschoteld van Google zelf, met zo’n 3.400 hotels. En daarna komen de ‘gewone’ zoekresultaten, met websites van Trivago, Expedia, Tripadvisor en andere zoekdiensten voor hotelruimte.

Grote kans dat je niet nadenkt over dat aanbod en de volgorde van de aanbieders. Maar bedrijven als Expedia doen dat wel. Voor hen is een goede plek in de zoekresultaten van levensbelang. En Google zet volgens hen de concurrentie op valse wijze buitenspel, om de eigen winkel te bevoordelen.

In een gezamenlijke brief hebben meer dan dertig boekingsites, waaronder Expedia en TripAdvisor, bij de Europese Commissie geklaagd over Google. Het zoekbedrijf maakt zich wat hen betreft schuldig aan machtsmisbruik; het trekt zijn eigen reserveringsdiensten voor als mensen zoeken naar een huuradres voor de vakantie. De klagers hebben ‘sterke aanwijzingen’ dat Google hen wil reduceren tot leveranciers van de inhoud van Googles eigen vakantiewinkel. De boekingssites vragen Brussel nu om ook onderzoek te doen naar de praktijken van Google.

Beurswaarde

De manipulatie van Google heeft een ‘enorm nadelig effect’ op de bedrijfstak, stellen de briefschrijvers. Toen het bedrijf eind vorig jaar zijn software veranderde om de Google Vacation Rentals te bevoordelen, verloren Expedia en Tripadvisor meteen inkomsten. En daarna ongeveer een kwart van hun beurswaarde. De schuld van Google, verklaarden de directeuren van die bedrijven toen al.

Google kreeg in 2017 al een boete van 2,4 miljard euro van de Europese Commissie na een vergelijkbare aanklacht. Het bedrijf zou prijsvergelijker Google Shopping bevoordelen in de zoekresultaten. Google ging daartegen in beroep bij het Europese Hof van Justitie. Die zaak begint woensdag.

Google ontving al 8,2 miljard euro aan boetes wegens vergelijkbare gevallen van oneerlijke concurrentie, becijferde de Financial Times. In dezelfde krant zegt het techbedrijf dat het werkt aan een nieuwe opzet van het tonen van zoekresultaten. Boven de treffers zou een carrousel met links moeten komen waarin ook andere aanbieders een plek krijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234