Dinsdag 02/03/2021

Reis om de wereld in 83 matchen

En of zijn vakantie verdiend is. Met de Davis Cup-finale sloot David Goffin een intens seizoen af. Niemand van de top tien speelde in 2017 meer matchen dan de Waal, wat gepaard ging met immens veel reizen.

Eindeseizoensmoeheid is een kwaal die tennistoppers wel vaker treft. Maar daar viel bij David Goffin (ATP 7) in de Masters en de Davis Cup-finale niets van te merken. Integendeel, hij speelde zijn beste tennis ooit en parkeerde zich met zeges tegen Rafael Nadal en Roger Federer bij de absolute tennistop. Alleen de ultieme bekroning ontbrak.

Maar met zijn rapport van 2017 mag Goffin gerust thuiskomen zonder vrees voor een reprimande. Goffin won 71 procent van zijn wedstrijden, alleen de top drie van 2017 deed beter. Ook voegde hij in het najaar twee ATP-titels toe aan zijn palmares en voor het eerst in zijn carrière haalde Goffin een positieve balans in onderlinge duels tegen toptienspelers: 7-6. In de vorige jaren neep net tegen toppers het schoentje.

Opmerkelijk ook: Goffin speelde in 2017 liefst 83 officiële wedstrijden, niemand van de top tien haalt dat aantal. Gespreid over 25 toernooien en de Davis Cup werkte alleen Dominic Thiem (27 toernooien) een nog drukkere kalender af.

Dat tennissers een globetrottersbestaan leven, hoeft geen betoog. Ook Goffin ontsnapt daar niet aan: in 2017 legde hij alles samen in meer dan 50 vluchten een slordige 100.000 kilometer al, oftewel 2,5 keer de wereld rond. Het vele reizen kan mentale energie vreten: de jetlag, het lange wachten en de security in de luchthaven, het haasten bij de verbindingen... De toppers staan op het eind van het seizoen na de US Open niet echt te springen om naar de Aziatische toernooireeks te trekken, maar ook die vermoeidheid wist Goffin met verve te doorstaan. Hij won zijn twee titels in China en Japan.

Professionalisering van de staf

Na zijn enkelblessure op Roland Garros had Goffin wel enkele weken noodgedwongen gerust, zo had hij bij zijn rentree nog veel zin om te tennissen. En toen een Masters-ticket in beeld kwam, nam Goffin extra toernooien op om zijn kansen te vergroten. Dat lukte, maar de Masters en de DavisCup-finale verlengden zijn seizoen ook met twee weken, waardoor Goffin niet veel meer vakantie rest. Op 11 december start al de opbouw voor het seizoen 2018.

De verwachting is wel dat Goffin volgend jaar veel selectiever in zijn toernooien zal zijn. Met zijn status als topper kan hij zich dat ook permitteren. Bovendien wil hij zijn omkadering verder professionaliseren. Zo zullen zijn sportdokter Maurice Joris en kinesist Patrice Wauthier (allebei ook lid van het Davis Cup-team) om de beurt meereizen met Goffin. Ze zullen vooral tijdens de grote afspraken en dus zo'n tien à twaalf weken per jaar van de partij zijn. Dit alles in samenspraak met Thierry Van Cleemput, sinds 2014 de coach van de Luikenaar. Mogelijk krijgt de Belgische nummer één er ook een nieuwe conditietrainer bij.

"Het is de vraag hoe hij zijn sterk jaar 2017 zal verteren", zegt Marc De Hous, die tussen 2002 en 2005 als coach van Kim Clijsters een drukke kalender en reisschema met haar afwerkte. "Goffin heeft nu maar even vakantie, binnen twee weken moet hij weer trainen. In 2018 zal hij de druk kennen om alle punten te verdedigen."

De verwachtingen als nummer zeven van de wereld liggen hoger, en veel geblesseerde toppers keren terug. De Hous: "Djokovic, Murray, Raonic en Nishikori zullen zich met getrokken messen willen bewijzen om hun plaats aan de top weer snel in te nemen. Dat alles maakt 2018 leuk en interessant. Maar met zijn rapport kan Goffin volgend jaar zeker mikken op een grandslamfinale. Dat moet het doel zijn, en daarvoor kan hij zijn toernooien uitkiezen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234