Donderdag 22/10/2020

Regisseur kocht rechten van 'On the Road' al 37 jaar geleden

Tweede Kerouac-film op komst, gebaseerd op memoires van ex-vriendin Joyce Johnson

Coppola gaat Kerouac eindelijk verfilmen

De Amerikaanse filmregisseur Francis Ford Coppola (r.) gaat het cultboek van de beat generation, On the Road van Jack Kerouac (l.), dan toch verfilmen. Coppola had de filmrechten al 37 jaar in zijn bezit. Het scenario wordt momenteel uitgewerkt door Walter Salles en Jose Rivera, de makers van de road movie The Motor Cycle Diaries.

Blijkbaar is een onbevredigend scenario tot nu toe de struikelsteen geweest voor Coppola om met de verfilming van On the Road te beginnen. De regisseur kocht de filmrechten al in 1968. Op dat moment begon Coppola door te breken, hoewel hij zijn faam pas echt zou vestigen met films als The Godfather en Apocalypse Now.

Volgens de Britse krant The Daily Telegraph wou Coppola oorspronkelijk On the Road op 16 mm en in zwart-wit filmen. Michael Herr, die het scenario schreef van Full Metal Jacket en meewerkte aan Apocalypse Now, begon aan een script te werken. Barry Gifford, verantwoordelijk voor Wild at Heart, trachtte een ander script af te werken. Coppola gaf daarna de voorkeur aan een scenario van Russell Banks, auteur van The Sweet Hereafter. Maar later veranderde hij weer van gedachten.

Met het duo Walter Salles en Jose Rivera, respectievelijk regisseur en scenarist van The Motor Cycle Diaries, lijkt het project weer op de rails te staan. The Motor Cycle Diaries, een road movie over een reis die Che Guevara maakte door Zuid-Amerika in het begin van de jaren vijftig, heeft aanknopingspunten met de thematiek van On the Road, een roman uit 1957 van Jack Kerouac over een trip door de Verenigde Staten. Kerouac, die op z'n 47ste stierf met niet meer dan 91 dollar op zijn bankrekening, beeldde er zichzelf in uit als Sal Paradise, die in contact komt met Dean Moriarty, een snel pratende rokkenjager.

Acteur Billy Crudup is geselecteerd om de rol van Kerouac te spelen, terwijl de naam van Colin Farrell de ronde doet voor de rol van Moriarty. Voor de personages Carlo Marx, gebaseerd op beat-dichter Allen Ginsberg, en Old Bull Lee, geïnspireerd door William Burroughs, zoekt men nog naar geschikte acteurs.

De mythe wil dat Kerouac zijn roman in één lange explosie van creatieve energie schreef op een dieet van koffie en benzedrine. In werkelijkheid werkte hij nauwgezet aan het boek, dat hij op één lang vel papier van zo'n 40 meter schreef. On the Road maakte Kerouac in één klap beroemd. Dat neemt niet weg dat hij in 1969 berooid en vergeten stierf aan de gevolgen van zijn alcoholverslaving.

Er zou nog een tweede Kerouac-film op komst zijn, gebaseerd op de memoires, Minor Characters, van zijn ex-vriendin Joyce Johnson, die inmiddels de laatste hand legt aan het script. Het verhaal gaat over hun ontmoeting tijdens een blind date, georganiseerd door Allen Ginsberg, negen maanden voor de verschijning van On the Road. De namen van actrices die de ronde doen voor de rol van Johnson zijn Scarlett Johansson en Chloë Sevigny.

Eric Rinckhout

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234