Maandag 17/05/2021

Reggae 98 wordt de mooiste editie van allemaal

Organisatie blijft hoge kwaliteitsnormen handhaven

Bob Marley is sinds zijn dood alleen maar geliefder en populairder geworden. Net als de vleesgeworden God die hij aanbad, Haile Selassie (voormalig keizer van Ethiopië, bij de geboorte Ras Tafari genoemd), en de muziek die hij wereldwijd uitdroeg. Reggae heeft geen supersterren, amper tophits en nog veel minder waardering, maar de aanhang blijft groeien, precies zoals Marley destijds zelf voorspeld heeft. De Jamaicaanse muziek blijkt bovendien een huis met vele kamers te zijn, ska, dub, roots, ragga, met vensters die uitkijken op drum'n'bass, techno, rock en Finley Quaye. Dj's en rappers, in de reggae altijd al bepalende figuren geweest, dringen nu ook bij ons de muzikanten van het clubpodium. En in tegenstelling tot andere gerenommeerde muziekfestijnen in deze contreien, lokte het grootste reggaefestival van Europa, Summerjam, begin juli meer dan 80.000 mensen naar Duitsland.

Zoveel volk komt er voorlopig nog niet naar Geel, maar met 15.000 aanwezigen stak Reggae 97 vorig jaar toch ettelijke evenementen naar de kroon. En ze komen van ver, daar in de Kempen. Precies twintig jaar geleden gestart als onschuldige reggaeparty in de bossen van Bel, langzaam gegroeid, eerst met Belgische en Hollandse bands, daarna met almaar bekendere Engelse acts en sinds een jaar of tien ook met toenemende Jamaicaanse inbreng, is Reggae Geel vandaag een heuse hoogmis van reggae, rasta en alles wat daarmee te maken heeft.

Zelden ook wist een promotor een indrukwekkender programma samen te stellen dan dit jaar. Hoewel een groot deel van het publiek niet echt geïnteresseerd lijkt in de namen op de affiche, zijn de organisatoren wel altijd hun hoge kwaliteitsnormen blijven handhaven. Zo kan het dat volgend weekend de grote Michael Rose zal afzakken naar Geel. Hij behoorde in de jaren zeventig tot de militante generatie rootszangers die reggae een nieuw aanschijn gaven, stond in de jaren tachtig op de drempel van de wereldroem met Black Uhuru en profileerde zich dit decennium als een Waardige Rastaman die ook graag de dancehall mag bezoeken. Hij doet dat veelal samen met Mafia & Fluxy, op hun beurt rechtmatige erfgenamen van (drummer) Sly Dunbar en (bassist) Robbie Shakespeare, niet toevallig het duo dat Black Uhuru op het juiste spoor zette. Mafia & Fluxy, inclusief blazers (ex-Aswad en -UB 40), zullen Rose in Geel zelf begeleiden, en dat is misschien nog het beste nieuws. Reggae valt of staat nog steeds met de backing.

Ook Max Romeo, ouderdomsdeken van Reggae 98; Earl 16, bezig aan een vruchtbare carrière met dance-helden als Leftfield en Dreadzone (Marktrock, 15 augustus!), en Levi Roots (uit Brixton, Londen) hoeven zich geen zorgen te maken. Stuk voor stuk voortreffelijke zangers zijn het, wier vaak klassieke songs op platen en cd's met een goede groep nog beter uit de groengeelrode verf komen. I Jah Man Levi brengt z'n eigen band mee, zoals hij altijd gedaan heeft, en zal de festiviteiten op het grote podium mogen openen. Weinig zangers weten het hart zozeer te verwarmen als I Jah Man Levi, een rastaman die alleen maar liefde, vrede en respect uitstraalt en met zachte, soms zelfs wat kinderlijke stem het lot van zijn volk bezingt. Mogelijk te zoet voor sommigen, maar zo smaakt ook het fruit in Jamaica.

Voor de rest moet u in Geel maar wat dwalen en uw zintuigen de kost geven. De oren in de tent, waar van vrijdagavond tot zondagmorgen een hele rist sound systems (waaronder Boombastic en Back II Bass) zijn opwachting maakt en vorig jaar naar verluidt twee onvergetelijk dansnachten plaatsvonden. Of in het bos, waar de Ras Messengers op hun Afrikaanse drums nyahbinghi spelen. Op het kleine podium treden zaterdagmiddag onder anderen de Nederlandse Winnie Man Sound aan, twee Jamaicaans-Engelse stand-up-comedians en Rohan 'Chinna' Lee, een jonge, veelbelovende rootszanger uit de armste communities van Kingston.

Op het marktje vindt u alles wat het leven van een reggaefan aangenamer kan maken, van cd's en boeken tot kleren en sieraden. Nee, geen ganja. Wel uitkijken als u geestesverruimende kruiden op zak hebt overigens. De rondzendbrief van Justitie omtrent de vervolging van softdrugs wordt in dit arrondissement namelijk niet of nauwelijks opgevolgd, en hoewel er in Geel nog nooit een opstootje is geweest, niemand tot nu toe geklaagd heeft en andere genotsmiddelen dan cannabis er nagenoeg taboe zijn, zullen de bezoekers ook dit jaar weer lastig gevallen worden door politie en rijkswacht. Vriendelijk lachen, afgeven en in het bos nieuw spul halen. Krijgen misschien wel, want vooral dat is Reggae 98: one love. (KM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234