Donderdag 17/06/2021

NieuwsVS

Regering-Trump liet belgegevens van New York Times-journalisten in beslag nemen

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft in 2017 in het geheim de telefoongegevens van vier verslaggevers van The New York Times in beslag genomen, zo heeft die krant gemeld. De regering-Trump probeerde op deze manier de bronnen van de journalisten van de krant te achterhalen.

Het aanleggen van dossiers met telefoongegevens over een periode van vier maanden, van 14 januari tot 30 april, en vond plaats in het kader van een onderzoek naar een lek rond de Russische inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016. De vier journalisten in kwestie hadden in april van dit jaar gepubliceerd over politiek gevoelige onderzoeken die werden uitgevoerd onder leiding van de toenmalige FBI-directeur James Comey. In het artikel, dat ging over Hillary Clintons gebruik van een privéserver tijdens haar termijn als minister van Buitenlandse Zaken, werd een geheim document genoemd waar het ministerie van Justitie onder Trump wellicht meer over wilde weten. Het Russische document in kwestie zou door hackers zijn buitgemaakt die in opdracht van Nederlandse inlichtingendiensten werkten.

Niet alleen bij The New York Times werden gegevens van journalisten in beslag genomen. Vorige maand maakte het ministerie van Justitie van de huidige president Joe Biden twee andere gevallen uit het Trump-tijdperk bekend. Het betrof telefoonlogboeken van verslaggevers die voor The Washington Post werken en de telefoon- en e-maillogboeken van een CNN-verslaggever.

Dean Baquet, hoofdredacteur van The New York Times, veroordeelt de actie van de regering-Trump. Het in beslag nemen van de telefoongegevens van journalisten ondermijnt de persvrijheid grondig, zei hij in een verklaring. “Het dreigt de bronnen het zwijgen op te leggen waarvan we afhankelijk zijn om het publiek essentiële informatie te verstrekken over wat de regering doet.”

Nieuwsmedia en voorstanders van de vrijheid van meningsuiting in de Verenigde Staten zijn al langere tijd kritisch over pogingen van Amerikaanse regeringen om toegang te krijgen tot de communicatiegegevens van journalisten om op die manier lekken op te sporen. Daarmee zouden regeringen volgens critici onterecht de persvrijheid beknotten.

President Joe Biden zei vorige maand, na de onthulling over de inbeslagnames bij The Washington Post en CNN, dat hij dergelijke acties van het ministerie van Justitie nooit zal toestaan tijdens zijn bewind. Hij noemde die “simpelweg verkeerd”.

Baquet waardeert die belofte van Biden, zegt hij in zijn verklaring, maar hij eist alsnog een verklaring van het ministerie van Justitie over de inbeslagname. Ook wil hij weten welke stappen er worden gezet om te zorgen dat zo’n inbreuk op de privacy van journalisten nogmaals voorkomt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234