Zondag 09/08/2020

Regering kibbelt over sancties langdurig zieken

Beeld thinkstock

De regering-Michel hoopt dit jaar nog 100 miljoen euro op te halen via de reïntegratie van langdurig zieken. Het monitoringcomité ging nog uit van de 150 miljoen die bij de begrotingsopmaak was ingeschreven. Er bestond echter nog geen afgeklopt akkoord over de maatregel. En dat is er intussen ook nog niet. Er is nog heel wat onenigheid over welke sancties er moeten komen voor langdurig zieke werknemers die niet meewerken aan hun reïntegratie. En ook over hoe werkgevers moeten 'geresponsabiliseerd' worden, is er geen consensus.

N-VA-Kamerlid Jan Spooren reageerde vandaag tevreden op het nieuws dat de reïntegratieplannen nakend zijn. Hij sprak van "een evenwichtige aanpak waarbij responsabilisering wordt gelinkt aan de inspanningen die alle betrokken actoren leveren om langdurig zieken opnieuw op de arbeidsmarkt te integreren".

Bij minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) reageert men verbaasd. De minister zelf had op de persconferentie gezegd dat de coalitiepartners "een akkoord naderen", maar afgeklopt is er volgens haar kabinet "helemaal nog niet".

Ook bij CD&V stelt men zich vragen bij de "eigenaardige profilering van N-VA". "Het akkoord zal pas in de komende weken gefinaliseerd worden", klinkt het op het kabinet van minister van Werk Kris Peeters.

Werkgever: forfaitaire sancties

Concreet is er nog onenigheid over de mate waarin sancties worden opgelegd wanneer een werkgever geen concreet aanbod doet aan een werknemer die volgens de artsen deels weer aan de slag kan. In de ogen van Open Vld wil N-VA daar nog te veel "een automatisme" van maken. "Maar wat dan als de werkgever zijn zaak zou moeten verbouwen of een productielijn zou moeten vertragen om de betrokken werknemers toch weer aan de slag te krijgen? ", werpt De Blocks woordvoerster op.

N-VA'er Spooren blijft er echter bij dat er wel degelijk een akkoord is. "Over de principes, het klopt wel dat de cijfers en bedragen nog niet helemaal vastliggen", verduidelijkt hij. Spooren beklemtoont daarbij dat het individuele reïntegratieplan dat moet worden uitgetekend "geen medische diagnose" is, maar net ook andere criteria - zoals bijvoorbeeld extra kosten of moeilijkheden voor de werkgever - in rekening zal nemen. "In het reïntegratieplan zal dus naar alles gekeken worden", aldus Spooren. "Net daarom ook dat we dat plan als instrument willen gebruiken."

Volgens de N-VA'er is ook afgesproken dat niet met percentages maar met forfaitaire bedragen zal worden gewerkt bij het bepalen van de sancties voor werkgevers. "We komen van een tweede maand gewaarborgd loon, nadien was sprake van strafrechtelijke sancties, dan van een percentage en nu zijn we dus uitgekomen op een forfait." De precieze bedragen zijn wel nog voer voor discussie, erkent het N-VA-Kamerlid.

Werknemer: inhouding ziekte-uitkering

Daarnaast wil de N-VA zieken die niet meewerken aan hun reïntegratie bestraffen met een inhouding van een deel van hun ziekte-uitkering. Dat idee valt echter niet in goede aarde bij CD&V, die dat te verregaand vindt. Volgens de christendemocraten is afgesproken dat er geen "blinde sancties" zullen komen waarbij werknemers en werkzoekenden een percentage van hun uitkering zouden verliezen als ze niet op reïntegratie ingaan. Er is volgens het kabinet-Peeters wel degelijk nog sprake van sancties, maar dan enkel met een meer beperkte impact. In detail treden doet men niet, maar sowieso zullen aan de sancties concrete voorwaarden verbonden zijn.

Ander twistpunt is in welke mate de kleinste kmo's kunnen worden vrijgesteld. N-VA wil slechts een vrijstelling voor kmo's tot tien werknemers, omdat anders enkel grote ondernemingen zouden bijspringen. Bij Open Vld ziet men die drempel liever hoger. En ook bij CD&V klinkt het dat "deze discussie nog zal worden verdergezet".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234