Woensdag 22/01/2020

Politiek

Regering heeft twee weken voor mission impossible

Premier Michel en zijn ploeg zijn nog niet in vakantiestemming. Beeld © belga

Moet de regering Tom Cruise inhuren? Zo erg is het nog niet. Maar iedereen in de centrumrechtse coalitie beseft: het wordt nog twee, misschien wel drie, weken hard onderhandelen tot het zomerreces. Hopelijk heeft iedereen omboekbare vliegtuigtickets gekocht.

Ze konden niet snel genoeg weg zijn. Terwijl de ministers normaal na afloop van de wekelijkse persconferentie op vrijdag in 'de bunker' (het perslokaal onder Wetstraat 16) normaal wat blijven rondhangen, beenden ze nu meteen het zaaltje uit. "We gaan onmiddellijk vergaderen", excuseerde vicepremier Alexander De Croo (Open Vld) zich. Geen tijd dus voor een praatje met de wachtende journalisten.

Het is alle hens aan dek voor centrumrechts. De laatste ministerraad voor het zomerreces is gepland binnen twee weken, op 24 juli. Tegen dan moet de begroting voor dit jaar en volgend jaar op orde staan. In principe moet ook de tax shift tegen dan rond zijn. De komende twee weken wordt non-stop vergaderd. Premier Charles Michel (MR). "Het wordt niet gemakkelijk. Maar dat is een begrotingscontrole nooit." De kans bestaat dat er een paar dagen na 24 juli wordt doorgewerkt. De premier heeft gevraagd om niet meteen op 25 juli met vakantie te vertrekken.

Als je kijkt naar wat er nog op de plank ligt, komt echter de vraag boven: is dit wel haalbaar in zo weinig tijd, wanneer iedereen mentaal al op het strand zit? De begrotingscontrole an sich is al een zware oefening. In het voorjaar klaarde Michel dit in een weekend, maar toen moest er 'amper' een paar honderd miljoen gezocht worden. Bovendien: bij elke begrotingscontrole wordt de kei wat verder gestroopt. Stilaan houdt het toch op?

Politicoloog Carl Devos (UGent): "Het wordt een loodzware opdracht voor centrumrechts. Een echte test."

Tax shift in de koelkast?

Verschillende ministers zeggen dat de begrotingscontrole voor dit jaar, de begrotingsopmaak van volgend jaar én de tax shift als een geheel behandelen allicht wat te veel van het goede wordt. Er wordt gesuggereerd dat de tax shift in de koelkast zal belanden tot na de zomer. Maar dat luidop toegeven ligt gevoelig. Michel: "Wij blijven bij ons zeer duidelijk engagement." Ook Open Vld-vicepremier Alexander De Croo zit op die lijn. Alleen, diens collega-minister partijgenote Maggie De Block heeft al on the record laten verstaan dat de tax shift nog even kon wachten.

Belangrijk wordt welke positie CD&V inneemt. "Ze zagen de tax shift als het middel om te tonen dat de regering wél een sociaal gelaat heeft", zegt Devos. "Van een vermogenswinstbelasting, over de huurbelasting: alles stopten ze erin, om toch maar de aandacht af te wenden van de besparingen." De partij wil op 24 juli geen persconferentie houden om alleen maar besparingen aan te kondigen. Er moet ook goed nieuws te verkopen vallen.

Grote zomerdeal

Sowieso: belangrijke dossiers bundelen kan ook voordelen hebben. De toegevingen op het ene terrein, kunnen gecompenseerd worden door een punt binnen te halen op het andere. "Twee moeilijke dossiers zijn vaak eenvoudiger te trancheren dan één", weet politicoloog Carl Devos. "En het gaat nog gemakkelijker als er drie of vier zijn." Ook de hervorming van het leger komt normaal volgende week nog op het bord van de regering.

Misschien is wel het ideale compromis à la Belge in de maak. Een grote zomerdeal met daarin een aantal besparingen om de begroting op koers te houden én een (beperkte) tax shift. Zo heeft iedereen iets om gelukkig mee op het vliegtuig te stappen. "Het feit dat er een akkoord ligt, zal hier belangrijker zijn dan wat er in staat", zegt Devos. "Daarom dat de regering in haar opzet kan lukken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234