Zondag 28/11/2021

Regen, olie en Obata deren Henin niet

Waalse stoot vlot door naar achtste finales US Open

Brussel / New York

Belga / Eigen berichtgeving

Ook Saori Obata bleek op de US Open zaterdagnacht geen partij voor Justine Henin-Hardenne. Met 6-1 en 6-2 herhaalde Henin de score van een ronde eerder tegen de Kroatische Silvija Talaja. In de achtste finale wacht nu de Russische Dinara Safina, het 17-jarige zusje van Marat Safin, en een mentaal obstakel: Henin raakte nog nooit tot in de kwartfinales van Flushing Meadow.

In 55 minuten klaarde Henin vrij gemakkelijk de klus in de derde ronde tegen Obata, het nummer 75 van de wereld. Ze had zelfs meer moeite met de omstandigheden waarin de wedstrijd moest plaatsvinden. Nadat de Belgische en Japanse uren moesten wachten wegens een regenpauze, bleek hun court niet speelklaar. Een reinigingsmachine had wat olie achtergelaten op de baan van Grandstand, zodat de organisatie besloot om Henin en Obata naar court elf, een bijveldje, te sturen. "Wat een lange dag", zuchtte Henin na afloop. "Die regen en gekke baanwissel maakten het allemaal niet zo vanzelfsprekend. Toch bleef ik rustig. Ik kon zelfs nog wat slapen in de kleedkamers." Ze was er terecht gerust in, want de Japanse kon haar op geen enkel moment in de problemen brengen. De derde ronde bleek niet alleen op papier een formaliteit voor Henin. "Ik heb mijn werk gedaan, zonder meer. Mijn beste tennis moest ik nog niet bovenhalen dit toernooi. Misschien moet ik wel wat werken aan de service voor het vervolg."

In theorie mag Henin ook niet te veel problemen hebben met Dinara Safina, haar tegenstandster in de achtste finales. Safina schakelde in de derde ronde de Luxemburgse Claudine Schaul uit met een moeizame 6-4 en 7-5. De jongere zus van topper Marat Safin komt nog maar net kijken in het profcicuit en staat slechts vier plaatsen hoger op de wereldranglijst dan Obata. De Russische tiener verraste wel al met twee toernooizeges in haar prille carrière, maar in de grandslam kwam ze nog niet verder dan de tweede ronde in de US Open van vorig jaar. Dit jaar sneuvelde ze al in de eerste rondes van zowel de Australian Open, Roland Garros als Wimbledon. Dit toernooi lijkt ze wel beter op dreef na overwinningen tegen de Amerikaanse Carly Gullickson, de Slowaakse Ludmilla Cervanova en Schaul. Bovendien kan ze meedrijven op de golf van jonge Russische speelsters als Nadia Petrova en Anastasia Myskina die eveneens de achtste finales haalden. Als tegenspeelster is Safina voor Henin wel een nobele onbekende. De twee ontmoeten elkaar straks voor het eerst.

Misschien ligt Henin wel meer wakker van haar eigen niet zo rooskleurige verleden op de US Open dan van haar jonge opponente. De Waalse komt stilaan op onbekend terrein, want ze schopte het nog nooit verder dan die achtste finales in New York. "Dat klopt, maar ik heb geen complexen. Dit jaar heb ik de ambitie om heel wat verder te gaan dan de kwartfinales", countert ze vol vertrouwen. België droomt intussen al van een tweede Belgische Grandslam-finale na Roland Garros. Henin blijft er nuchter bij. "Dat is nog ver weg. Het is echt te vroeg om daar al aan te denken. Eerst de volgende partij."

Afgelopen nacht speelde Kim Clijsters al haar achtste finale tegen de Amerikaanse Meghann Shaughnessy. In de tabel van Clijsters stootte Lindsay Davenport gisteravond door naar de kwartfinales. Enkel in de tweede set had ze het even moeilijk tegen Petrova: 6-0, 6-7 en 6-2. Xavier Malisse moest eveneens vannacht aantreden tegen de Rus Dmitry Tursunov in de derde ronde.

Henin: 'Ik heb mijn beste tennis nog niet moeten bovenhalen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234