Zondag 25/09/2022

Regen doet voorbereiding Pioline in het water vallen

Tot vorig jaar was hij specialist in het spelen van finales, zonder er veel te winnen. Cédric Pioline haalde tot dan twaalf finales, met die in het US Open in 1993 als respectabelste, maar slechts drie keer won hij. Toch voerde de Franse pers ook dit jaar weer de Fransman (volgende week 31) ten tonele als de enige kandidaat om Yannick Noah op te volgen, al is het intussen al van 1982 geleden dat nog een Fransman het 'eigen' Roland Garros won.

Parijs

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Er is het laatste jaar dan ook wel degelijk wat veranderd bij Pioline. Hij begint zelfs finales te winnen. In Nottingham vorig jaar nog. En dit jaar zelfs al twee keer, en niet eens in de laagst aangeschreven toernooien. In Rotterdam klopte hij in de eindstrijd Tim Henman. "Ik speelde intussen al veertien finales, maar deze winst was de mooiste", vond hij toen. Een bewering die hij precies twee maanden later moest herroepen nadat hij ook de gravelklassieker van Monte Carlo op zijn naam geschreven had na winst tegen Karol Kucera, Karim Alami en in finale de Slowaak Dominik Hrbaty.

"Eigenlijk verliep het laatste jaar helemaal volgens onze planning en daardoor zag je zijn vertrouwen zienderogen groeien", vertrouwde zijn coach Pierre Cherret de pers toe. "Hij staat dan ook veel meer ontspannen op het terrein. Bovendien begint de ervaring in zijn voordeel te spelen. Hij is hier aan zijn 39ste grandslamtoernooi toe. Hij weet hoe hij zijn krachten moet doseren en hij weet hoe hij met bepaalde situaties moet omgaan."

Die uitspraak over dat zelfvertrouwen zou wel eens kunnen kloppen, want tot gisteren beëindigde de Fransman alle matchen op Roland Garros na drie sets: tegen Davide Sanguinetti, tegen Patrick Rafter en tegen Albert Portas. Rafter kan ook meepraten over de manier waarop Pioline zijn tegenstanders soms overbluft. De Fransman speelde de bal terug via het racket achter zijn rug en de Australiër was daar zo verbouwereerd over dat hij de schijnbaar gemakkelijke bal achteloos tegen het net deponeerde. "Ik voel me hier dit jaar werkelijk op mijn gemak. Ik heb de indruk dat het publiek dat eveneens aanvoelt, want het steunt me enorm. Ach, ik ben een gelukzak. Vorig jaar mocht ik in Nice het Davis Cup-avontuur meemaken voor eigen publiek. Helaas zonder succes", herinnert de man zich die vijf sets nodig had om Filip Dewulf van zich af te houden in de halve finale van diezelfde Davis Cup.

Natuurlijk wist hij ook wel dat de opdracht van gisteren heel moeilijk zou zijn. Had de twintigjarige Marat Safin immers al niet de toernooien van Barcelona en Mallorca op zijn naam geschreven en was hij in Hamburg alleen door Gustavo Kuerten van de titel gehouden? Winst tegen Albert Costa, Felix Mantilla, Carlos Moya, Magnus Norman en Marcelo Rios staat er op zijn erelijst. "Twee jaar geleden won ik hier nog van diezelfde Safin en in dat jaar haalde ik zelfs de halve finale. Anderzijds moest ik tegen hem het onderspit delven enkele weken geleden in de kwartfinale op het gravel van Hamburg. Maar ik speel momenteel heel sterk. Ik probeer zoveel mogelijk te variëren en Portas wist in de vorige ronde niet meer waar hij stond", ging Pioline het duel met Safin vol vertrouwen tegemoet.

Pioline heeft het laatste jaar toch nog iets aan zijn tennis veranderd. "Eén belangrijke zaak heb ik geleerd: dat ik me nog beter op een wedstrijd moet voorbereiden. Mijn opwarming duurt nu veel langer dan vroeger. Alleen is het bij dit regenweer moeilijk om alles juist te programmeren."

Gisteren was het weer van dat. De jongens van de verzekeringen knepen de billen dicht. Zou dit de tweede dag van het toernooi zijn dat ze alle inkomtickets moesten terugbetalen omdat de dames en heren spelers niet aan twee uren tennis toekwamen? Tegen de avond konden zij glimlachen, maar Pioline niet meer. Zijn theorie klopte. Hij moest veel te lang in de kleedkamers zitten voor hij de eerste bal kon slaan. Adieu opwarming en 6-4 voor Safin. Eens op dreef was er voor de Fransman geen houden meer aan: 6-1 in de tweede set. Maar weer regen bij 3-2 in de derde set en weer viel het opwarmingsschema van Pioline in het water: 6-3 voor de Rus. Maar drie breekkansen en evenveel setkansen voor Pioline, die dan blijkbaar de druk van het publiek niet meer aankon en in de fout ging bij de vijfde matchbal voor Safin: 6-4.

De Zweed Norman was gisteren daarentegen onklopbaar. Hij bleef op zijn gemiddelde van zeven tegenpunten voor de tegenstander. Ook al heette die Andreï Medvedev en was die de finalist van vorig jaar, toch moest hij 6-0, 6-4, 6-2 slikken. Norman-Safin in de volgende ronde: vuurwerk verzekerd.

Uitslagen: Dames enkelspel (1/8 finale): Rubin (VS) - Zvereva (WRu) 6-4, 7-5; Hingis (Zwi/1) - Dragomir (Roe) 6-3, 0-6, 6-1; C. Martinez (Spa/5) - Sugiyama (Jap) 5-7, 6-3, 6-4; V. Williams (VS/4) - Huber; (Dui/11) 7-6 (7/4), 6-2; A. Sanchez (Spa/8) - Schett (Oos/16) 0-6, 6-4, 6-2; Marrero (Spa) - De Los Rios (Par) 4-6, 6-0, 6-4; Seles (VS/3) - Mauresmo (Fra/13) 7-5, 6-3. Mannen enkelspel (1/8 finale): Corretja (Spa/10) - Federer (Zwe) 7-5, 7-6 (9/7), 6-2; Ferrero (Spa/16) - Philippoussis (Aus) 6-2, 6-2, 3-6, 6-3; Kuerten (Bra/5) - Lapentti (Ecu/11) 6-3, 6-4, 7-6 (7/4); Kafelnikov (Rus/4) - Vicente (Spa) 5-7, 6-3, 5-7, 7-6 (7/4), 8-6; Safin (Rus/12) - Pioline (Fra/6) 6-4, 1-6, 6-3, 7-5; Norman (Zwe/3) - Medvedev (Oek) 6-0, 6-4, 6-2).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234