Zaterdag 07/12/2019

'Regels volgen, dat kon hij niet'

Anthony Vanden Borre zet op 29-jarige leeftijd een punt achter zijn loopbaan. De rechtsback had het talent om een even succesvolle carrière als Vincent Kompany uit te bouwen, alleen mentaal liep het fout. Zijn ex-trainers betreuren het afscheid. 'Hij was gewoon te speels.'

Anthony Vanden Borre werd dit seizoen door Anderlecht uitgeleend aan Montpellier. Hij speelde tien matchen voor de Franse eersteklasser, maar daagde na de winterstop niet meer op voor de trainingen. Omdat hij dus stopt. Paars-wit plant volgende week een onderhoud met Vanden Borre. "Anthony Vanden Borre blijft een zoon van de club. Dit einde is erg jammer", zegt manager Herman Van Holsbeeck. "We gaan zien hoe we hem kunnen helpen in een leven zonder voetbal."

Besnik Hasi wil geen woorden meer vuilmaken aan Vanden Borre als we hem om commentaar vragen. Nadat hij de rechtsachter in augustus 2016 naar de B-kern verwees, maakte de ex-trainer van Anderlecht in een interview duidelijk wat hij van Vanden Borre dacht. "Hij wil maar niet beseffen wat het is om te leven als een profvoetballer."

Mentaal broos

Hugo Broos, die hem op 13 maart 2004 als 16-jarig groentje in het eerste elftal van Anderlecht dropte, drukt zich diplomatischer uit. Hij neemt vooral het woord 'speels' in de mond als hij het over Vanden Borre heeft. 'Ik heb Anthony meer dan eens gezegd: 'Dit kan niet! Dat kan niet!' Maar hij pikte dat niet op. Het was voor Anthony moeilijk om te focussen en vooral om die focus te houden. Zijn probleem was om de regels te blijven volgen."

Aimé Anthuenis selecteerde Vanden Borre in april 2004 al voor de Rode Duivels, pas een maand na zijn debuut bij paars-wit. Anthuenis had als trainer van Anderlecht al gezien wat Vanden Borre in zijn mars had. "Elke keer dat er internationals ontbraken, nam ik er op training de betere jonge spelers bij. Van Kompany en Vanden Borre werd toen al gezegd dat het toppers in spe waren. Anthony was in zijn jeugd al op elke positie gezet en hij kon ze allemaal aan. Ik vond hem als rechtsback niet eens op zijn sterkst omdat hij tactisch en verdedigend zijn taken niet altijd invulde, maar hij was snel, had een dribbel in de voeten en ging makkelijk twee, drie man voorbij. Ik haalde hem zo jong bij de nationale ploeg om wat hij kon, niet omdat hij bij Anderlecht speelde."

Broos en Anthuenis vonden hem geen kwaaie jongen, zelfs geen enfant terrible. "Ik vond hem zelfs bescheiden, op het beschaamde af", herinnert Anthuenis zich. "Alleen wist je nooit zeker dat hij zei wat hij echt dacht. Hij is zo'n speler die om drie uur zegt 'ik vertrek naar Montpellier' en zich dan een kwartier later bedenkt. Je weet vandaag wat je aan hem hebt, maar niet voor morgen.

"Bij Anderlecht nam Kompany hem wel in bescherming. Ze deelden geregeld de kamer. Ook Herman Van Holsbeeck ontfermde zich later over hem toen hij een tweede kans kreeg bij Anderlecht. Maar terwijl Kompany de mentale kracht had om het aan de top waar te maken, dan had Vanden Borre die niet. Onderschat de impact ook niet van media die een speler eerst op een sokkel zetten om hem vervolgens af te branden. Hij was makkelijker beïnvloedbaar. Kompany had een goede invloed op hem, later heeft hij dat gemist, denk ik."

Zo ervoer ook Georges Leekens hem, toen hij als bondscoach Vanden Borre in 2011 rehabiliteerde. "Vanden Borre zat onder de controle van de staf en spelers zoals Kompany. Anthony kende de regels en heeft nooit voor problemen gezorgd."

Waar de drie ex-coaches het over eens zijn, is dat Vanden Borre niet het onderste uit de kan heeft gehaald. Broos: "Zijn talent is niet evenredig met de carrière die hij maakte. Dat kun je toch geen succes noemen? De problemen die hij bij Anderlecht had, kende hij nadien ook in Italië. Door zijn houding haalde hij geen hoog rendement, terwijl het potentieel wel aanwezig was. Hij heeft zich staande gehouden alleen op basis van zijn talent. Toch spijtig dat hij nu stopt."

Anthuenis knikt. "Een speler zoals Anthony had het overal kunnen maken, in om het even welke competitie. Hij had veel geld kunnen verdienen en een grote carrière kunnen uitbouwen. Maar niet op talent alleen. Soms vraag ik me af of hij in Anderlecht destijds niet te veel is gepamperd."

Veel talent en techniek

Ook Leekens dacht dat Vanden Borre furore zou maken als voetballer. "Vanden Borre had dezelfde capaciteiten als Kompany. Hij had het talent én de techniek. En hij heeft ook kansen gekregen, bij Anderlecht zelfs twee keer. Het doet dan toch wat pijn aan mijn voetbalhart om te horen dat zo'n jongen het op zijn 29ste al voor bekeken houdt."

Al zou Vanden Borre volgens Anthuenis op zijn stappen kunnen terugkomen. "Het zou weer zo'n typische impulsieve beslissing kunnen zijn. Volgens mij zal hij er over een week spijt van hebben en het voetbal missen. Vanden Borre is nog te jong om te stoppen. Hij moet zien dat hij zijn spelvreugde ergens kan terugvinden, desnoods in een lagere afdeling. Al is dat nooit makkelijk als je een bekende naam hebt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234