Zondag 25/07/2021

Referendum Oost-Oekraïne komt er dan toch

De pro-Russische leiders in Oost-Oekraïne hebben een verzoek van president Poetin naast zich neergelegd. 'Het referendum over de stichting van een soevereine Volksrepubliek Donetsk zal op 11 mei worden gehouden.'

Denis Poesjilin, een van de leiders van de opstand, liet zich lovend over Poetin uit - "iemand die zich het lot van de bevolking hier erg aantrekt" - maar volgens hem zou uitstel de "miljoenen" aanhangers van de Volksrepubliek diep teleurstellen. "We stonden voor de keuze: een referendum of oorlog."

Het voorstel van Poetin had voor de nodige verwarring in de gelederen van de activisten gezorgd, maar uiteindelijk stemden volgens Poesjilin de leden van de 'volksraad' unaniem voor het laten doorgaan van de stemming. Vooral in Slavjansk, dat al enkele weken in handen is van gewapende pro-Russische strijders, waren de leiders erop gebrand de stemming te laten doorgaan.

De regering in Kiev heeft het referendum illegaal verklaard, maar het is onduidelijk wat de autoriteiten kunnen doen om te voorkomen dat het toch wordt gehouden. Een andere kwestie is of de pro-Russische activisten daadwerkelijk in staat zijn de stemming te organiseren. Volgens de leiders van de opstand zijn alle stembiljetten gedrukt, maar de lokale overheid weigert stemlokalen ter beschikking te stellen. Ook is er een gebrek aan stembussen en ander materiaal.

Het Kremlin wilde niet op de beslissing van de pro-Russische leiders reageren. Een woordvoerder zei dat Moskou de situatie nader wilde bestuderen. De regering in Kiev had het voorstel van Poetin eerder al afgedaan als "gebakken lucht". Oekraïense functionarissen denken dat het slechts een truc van Poetin was, waarmee hij wilde aantonen dat hij niet de controle heeft over de radicale pro-Russische krachten.

Operatie gaat door

Minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov liet weten dat de operatie tegen de pro-Russische opstandelingen doorgaat. Oekraïense veiligheidstroepen hebben de stad Slavjansk vrijwel compleet omsingeld, maar tot nog toe hebben ze geen serieuze poging gedaan de stad in te nemen.

In de zuidelijke havenstad Marioepol heroverden Oekraïense veiligheidstroepen donderdag het bezette stadhuis, maar later op de dag namen pro-Russische activisten weer bezit van het gebouw.

Kiev heeft gezegd dat het bereid is om met Rusland te onderhandelen over de diplomatieke regeling van het conflict, maar Moskou wil alleen instemmen met een nieuwe ronde van het overleg in Genève als daaraan ook de pro-Russische oppositie mag meedoen. De regering in Kiev weigert echter te onderhandelen met vertegenwoordigers van de gewapende oppositie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234