Dinsdag 18/06/2019

Club Brugge

Refaelov: "Ik werd te vroeg aan de kant geschoven"

► Refaelov op stage in Spanje, deze winter. 'Ik voel me weer sleutelspeler.' Beeld Photo News

Lior Refaelov is weer boven water. Aan zijn verstoorde relatie met Club Brugge-trainer Ivan Leko is een einde gekomen en dat stemt de Israëliër hoopvol voor play-off 1.

Refaelov (31) wil niets op het spel zetten en heeft daarom weinig zin om in het verleden te graven. Maar in dit geval kan het toch moeilijk anders. Dat hij in zijn zevende seizoen Club het minste aantal minuten zal verzamelen, staat nu al vast. En dat zonder zware blessure. Sinds Leko overschakelde op een 3-5-2-systeem, met Vanaken als nummer tien, had de coach voor Refaelov geen plaats meer. En dat had zo zijn gevolgen voor hun relatie. Onderkoeld is een understatement. Voor 'Rafa' was alleen nog een handvol invalbeurten weggelegd.

"Er was een moment dat ik me geen sleutelspeler meer voelde", beaamt Refaelov. "Maar nu voel ik het terugkomen. Het begint bij de relatie met de trainer, die is veel beter dan voor de winterstop. Hij gelooft nu meer in mijn kwaliteiten. We hebben een privégesprek gehad en ook plannen voor de play-offs gemaakt. Ik hoop echt dat ik daarin de ploeg kan helpen. Want, eerlijk, ik mis het enorm."

Waar het nu juist is misgelopen, daarover wil Refaelov niet in detail treden. "Het is pas als we als team handelen en niemand aan zichzelf denkt, dat we opnieuw kampioen kunnen worden." Om even later toch te zeggen: "Het was niet één match. Het waren vooral de resultaten. En je kunt mij omschrijven als een slachtoffer van het systeem, maar daar geloof ik niet in. Er is voor een trainer altijd een manier om goede spelers te laten samenspelen. Maar hij nam een andere beslissing." De resultaten gaven Leko daarna gelijk. Refaelov knikt: "De ploeg deed het fantastisch. En ze mogen trots zijn dat ze het puntenrecord van de reguliere competitie gebroken hebben."

Maar dat heeft hem natuurlijk niet vooruit geholpen. "Kijk, sinds ik in 2011 in Brugge arriveerde, speelde ik altijd alles. Als je dan een stap moet terugzetten, is dat moeilijk, ja. Maar ik ben wel altijd professioneel gebleven en mijn rol blijven spelen in de kleedkamer. Omdat ik wist dat er een moment zou komen dat Club me toch nog zou kunnen gebruiken."

Uit ervaring weet hij namelijk dat play-off 1 altijd een ander verhaal is dan de competitie, zegt de Israëliër. "We hebben heel veel kwaliteiten, maar ik denk niet dat de trainer al weet hoe hij de play-offs gaat aanvatten. Of met welke spelers."

Het had weinig gescheeld of Refaelov was weg uit Brugge. Vorige zomer ketste een transfer naar Maccabi Tel Aviv af. "Het was nooit mijn bedoeling om Club te verlaten, maar dat was echt de eerste keer in mijn Brugse carrière dat ik dacht om weg te gaan. Ik vond me te vroeg aan de kant geschoven."

Bijna naar Standard

De voorbije winter stond hij dan weer heel dicht bij Standard. Ook die deal sprong af. Refaelov: "Het zou vreemd aangevoeld hebben om na zesenhalf jaar Club in Standard-shirt te spelen en een verhuis naar Luik zou het leven voor mijn gezin alleen maar moeilijker hebben gemaakt. Toen de transfer niet doorging, heeft zowel de trainer als het bestuur me gezegd dat ik opnieuw belangrijk zou zijn voor de ploeg."

Met de play-offs dus als climax. "Ook al speelde ik niet veel in de competitie, iedereen herinnert zich toch alleen maar play-off 1. Dat kan een sleutelmoment zijn."

En wat na dit seizoen? Hij ligt nog één jaar onder contract. "Het belangrijkste zal zijn dat ik me weer een sleutelspeler kan voelen. Of dat nu bij Club is of ergens anders. Want een seizoen als dit is voor mij niet meer voor herhaling vatbaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden