Woensdag 27/01/2021

Reeks van records voor 'Game of Thrones'

Het derde seizoen van Game of Thrones is vorige week in de VS met veel gedruis in première gegaan, meteen goed voor twee records: betaalzender HBO haalde zondagavond zeven miljoen kijkers en wereldwijd werd de eerste aflevering binnen de 24 uur al een miljoen keer (illegaal) gedownload. Daarmee bevestigt de serie zijn reputatie als lieveling van de downloadmarkt.

De Soprano's van Midden-Aarde

Politieke intriges, stomende seks en beken bloed. Het derde seizoen van de Amerikaanse reeks Game of Thrones wijkt niet af van het succesrecept. Maar er zijn nog wel meer redenen te bedenken waarom u zondagavond voor de buis moet zitten wanneer op betaalzender Prime de strijd om de ijzeren troon opnieuw losbarst. Pieter Dumon

1Makkelijker dan het lijkt

Toegegeven, veel moeite om een toegankelijke synopsis uit te werken hebben David Benioff en Dan Weiss, de twee heren die de reeks bij elkaar schreven, zich niet getroost. In Game of Thrones draait alles om de zeven koninkrijken van het fictieve continent Westeros en de vraag wie het daar voor het zeggen heeft.

Aan kandidaten geen gebrek, zo blijkt. De adellijke families met koninklijke ambities staan rijen dik aan te schuiven voor een plaatsje op de ijzeren troon van waarop Westeros wordt bestuurd. De Lannisters, de Starks, de Baratheons, de Martells, de Targaryens, de Tully's. Allemaal familiestambomen die bovendien ook nog eens onderling met elkaar aan de rol gaan. Een kat vindt er op den duur zijn jongen niet meer in terug. Ter illustratie: op het personagebord van de scenaristen staan ondertussen 49 personages en zes volwaardige familiestam- bomen die hen moeten helpen het overzicht te behouden.

Maar dat betekent niet dat wie nu nog wil inpikken eerst tijd moet uittrekken voor een paar avondjes genealogische studie. Integendeel zelfs. Er is een troon, velen voelen zich geroepen om er op te gaan zitten en dus maken ze elkaar op zo divers mogelijke wijze het leven zuur. Meer hoef je als leek eigenlijk niet te weten. Of zoals de makers het zelf graag samenvatten: "Game of Thrones is de Sopranos, maar dan wel in een setting die aan Tolkiens Midden-Aarde doet denken."

2 De investering meer dan waard

Game of Thrones mag zondagavond dan al aan het derde seizoen toe zijn, het is dus nog niet te laat om je als kijker alsnog in het verhaal te storten. Meer nog, wie de moeite doet om zich in het universum van Westeros te verdiepen zal daarvoor beloond worden met nog een heel aantal spannende televisieavonden.

De serie is namelijk gebaseerd op de boekenreeks A Song of Ice and Fire van R. R. Martin en diens oeuvre blijkt een zo goed als onuitputtelijke bron van inspiratie.

Met het derde seizoen zijn de scenaristen ondertussen aan het derde boek toe, al kregen ze dat in tien afleveringen tijd maar voor de helft verfilmd. En er komt nog, want de makers zijn vast van plan om de volledige saga op het kleine scherm te brengen. R. R. Martin is ondertussen aan zijn zesde boek toe en wil daarna nog één werk aan zijn oeuvre toevoegen. De scenaristen van Game of Thrones hebben dus nog behoorlijk wat werk voor de boeg. Zowat tachtig televisie-uren hebben ze nodig om hun ding te doen, becijferden ze. Goed dus voor acht seizoenen Game of Thrones en nog jaren kijkplezier voor de fans.

3Fantasy, maar dan anders

Bij HBO, de betaalzender achter Game of Thrones, doen ze de dingen graag net iets anders. De zender slaagde er in het verleden al een aantal keer in om platgetreden televisiegenres nieuw leven in te blazen. Met Deadwood bijvoorbeeld, een westernreeks die ook wie niet van cowboys hield kon bekoren. Of met The Sopranos, een gangsterreeks waarbij niet alles om maf- fiapraktijken draait. Een kunstje dat ze nu met Game of Thrones nog eens overdoen.

Omdat de makers niet meteen in de fantasy-niche wilden belanden, hielden ze de magische invloeden tijdens het eerste seizoen zo veel mogelijk buiten de deur. Lang genoeg om ook wie gruwt van alles wat te nadrukkelijk naar heksen en andere toverkollen ruikt in het verhaal mee te sleuren. Pas daarna schakelt de reeks - wat fantasy betreft - een paar tanden groter. Draken, heksen, tovenaars, zelfs een leger diepgevroren zombies die vanuit het hoge Noorden de bevolking van Westeros komt bedreigen.

De nietsvermoedende kijker krijgt het in seizoen twee allemaal over zich heen. Maar toch slaat de balans nooit helemaal door. De opgevoerde goocheltrucs gaan nooit ten koste van het verhaal waardoor zelfs de meest fervente fantasyhaters toch voor het scherm blijven zitten.

4 Brood en spelen

De fans zullen het misschien niet graag horen maar Game of Thrones appelleert aan onze oerinstincten. Een stevig robbertje vechten met alle vuile truken vandien, gekruid met behoorlijk wat bloedvergieten en een fikse portie expliciete seks.

Uit onderzoek van de website funeralwise.com gaan er in één aflevering gemiddeld veertien personages - vaak ook letterlijkvoor de bijl.

Ook op seksueel gebied mag het in Westeros gerust wat meer zijn. Incest, hoererij, anale seks, het komt allemaal aan bod én in beeld, wat voor behoorlijk wat controverse zorgt.

"Hypocriet", vindt R. R. Martin die in zijn boeken nog een stuk verder gaat dan wat we op televisie te zien krijgen. "Ik kan tot in het meest expliciete detail beschrijven hoe een bijl een schedel van een mens penetreert, niemand die er om maalt. Maar als ik even gedetailleerd beschrijf hoe een penis een vagina penetreert, krijg ik plots massa's brieven", vertelt hij in een interview aan persagentschap Reuters.

"Behoorlijk frustrerend. In de loop der geschiedenis hebben penissen die vagina's penetreren heel wat mensen plezier bezorgd. Met bijlen in schedels was dat veel minder het geval."

5 Het wordt nog beter

Vier jaar moesten Benioff en Weiss met hun scenario leuren voor HBO eindelijk groen licht gaf om een pilot te draaien. Te ingewikkelde plot. Te expliciet. Te duur. Redenen genoe0g om beide heren wandelen te sturen. Een verkeerde inschatting zo bleek, want toen het licht uiteindelijk toch op groen sprong werd, groeide Game of Thrones meteen uit tot een gigantisch internationaal succes.

In een mum van tijd haalde de reeks The Sopranos bij als best verkochte reeks ooit van HBO.

Met het succes ging ook het budget dat de makers toegestopt kregen de hoogte in. Waar ze het voor het eerste seizoen nog met naar schatting 50 à 60 miljoen dollar moesten stellen, kwam daar voor seizoen twee zo'n 15 procent bij. En voor het derde seizoen tastten ze bij HBO nog iets dieper in de buidel. Benioff en Weiss mochten drie volwaardige opnameploegen op de been brengen waarmee ze onder andere in IJsland, Malta, Ierland en Kroatië gingen filmen. Een geweldige luxe gaf het duo te kennen. En een investering waarvan de kijker ook op het scherm resultaat zal zien, beloven ze.

Game of Thrones, seizoen drie, vanaf zondag 7 april, wekelijks om 22.30u op Prime Series.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234