Dinsdag 27/07/2021

Red Panthers voor het eerst in halve finale EK

De Red Panthers spelen morgen voor het eerst de halve finale op het EK hockey, tegen Duitsland. Na een harde wedstrijd wonnen de meisjes van coach Pascal Kina verdiend met 3-0 van Ierland.

Tegen de Ierse bijtertjes was het voor België in de eerste helft zoeken en tasten. Anouk Raes, die op een knappe wedstrijd kan terugblikken, zorgde in de 21ste minuut na een strafcorner voor de eerste verlossende treffer.

"Wij domineerden, maar Ierland stond zeer goed opgesteld", zegt een duidelijk opgeluchte coach Kina. "De 1-0-voorsprong bij de pauze was terecht. In de kleedkamer stelden we nog een en ander bij, er moest vooral meer druk worden gezet."

Zonder stress

De Panthers begonnen dominanter aan de tweede helft, maar uit vier strafcorners in de eerste tien minuten werd niet gescoord. Even na het kwartier volgde dé cruciale fase van de wedstrijd. Goalie Aisling D'Hooghe haalde een Ierse spits in de cirkel onderuit, maar redde vervolgens de strafbal.

Het mooiste moment in de carrière van de jonge D'Hooghe gaf de fitte Panthers vleugels: Anne-Sophie De Scheemaekere scoorde even later op strafcorner en acht minuten voor affluiten werd een nieuwe strafcorner van Stephanie De Groof in de rebound door Erica Coppey binnen getikt. De Ierse meisjes lagen in de touwen.

"We schrijven geschiedenis", glunderde Barbara Nelen, gisteren samen met Raes de sterkhouder bij de Panthers. "Deze wedstrijd was een echte strijd. Gelukkig kregen we in de tweede helft de match meer onder controle."

De Panthers doen nu volop mee in de strijd om de medailles. Zelfs voor een ancien als Charlotte De Vos is dat nieuw. "Dit was onze finale en we lieten het niet afweten", zegt de Antwerpse. "Nu begint een nieuw toernooi van twee wedstrijden. Het worden matchen zonder stress: alles wat we nu grijpen is bonus."

Fantastisch publiek

Duitsland is wel nog een niveau hoger. "Ze staan vijfde op de wereldranglijst. In de aanloop naar dit EK wonnen we in oefenduels een keer van hen en speelden we een keer gelijk. Maar dit is een toernooi en dan tref je die Duitsers in een andere gedaante", zegt De Vos. "We moeten gewoon één van de twee volgende wedstrijden winnen en dan is die medaille voor ons."

Coach Kina vult aan: "Nu gaan we zonder druk en met de steun van een fantastisch publiek richting halve finale. In de groep leeft het gevoel dat we teams als Duitsland en Engeland aankunnen. Het toernooi stopt hier niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234