Vrijdag 18/10/2019

Voetbal

“Red Flames kunnen top tien van de wereld worden”

► Aline Zeler (35) zwaaide tegen Zwitserland, begin oktober, af als international. Beeld BELGA

Aline Zeler is een icoon van het Belgisch vrouwenvoetbal, met 109 caps achter haar naam. Pakt ze op 16 januari ook haar eerste Gouden Schoen? Het zou een bekroning van haar carrière zijn.

Quizvraag: welke trofee hebben Aline Zeler en Eden Hazard gemeen? Het is alvast niet de Gouden Schoen. Hazard speelde nooit in België, terwijl Zeler bij de eerste twee edities voor de vrouwen wel genomineerd was, maar de prijs naar Tessa Wullaert en Janice Cayman zag gaan. "Mijn familie gelooft dat het straks wel kan lukken", lacht Zeler op De Herdgang, het oefencomplex van PSV. "Ach, het belangrijkste is dat de aandacht voor het vrouwenvoetbal er nu tenminste is."

Zeler, die in 2004 debuteerde bij Standard, heeft andere tijden gekend. "Tijdens mijn eerste interland, in Ierland, speelden we in veel te grote shirts. Overschotjes van de mannen. En we hebben nog op de Heizel gevoetbald tegen Albanië voor hoogstens honderd supporters, dat was ridicuul. Vooral de mentaliteit is veranderd. Vroeger stapten we te snel over een verlies, nu waren we er kapot van dat we het WK misten."

Na de exit tegen Zwitserland in de barrages kondigde recordinternational Zeler haar afscheid aan bij de Red Flames. "Een weloverwogen keuze", motiveert ze. "Ik ben 35, ik heb meer rust nodig, en de kwalificaties voor het EK beginnen pas in 2021. Bovendien zijn er voldoende meisjes, zoals Janice Cayman of Heleen Jaques die mijn rol als voortrekker kunnen overnemen. Of ik geen spijt zal hebben? Neen, het is echt definitief."

En dat ondanks de opmars van de nationale ploeg. Eenentwintigste staan de Red Flames op de FIFA-ranking. "Er is potentieel om de top tien te halen. Toen ik destijds begon, was ik bij wijze van spreken het enige meisje in de provincie Luxemburg dat voetbalde. Dat kun je je niet meer inbeelden. En bondscoach Ives Serneels heeft voor professionalisme gezorgd. Nu is er zelfs een stage in Spanje en een oefenduel in de VS. Top toch?"

Zwakke Belgische competitie

Minder positief: het ontbreken van een waardige competitie in België - er is niks supers aan de Super League. "Jammer", knikt Zeler. "Want zo zijn meisjes bijna verplicht om naar het buitenland te trekken, ook al zijn ze er soms niet klaar voor. Mijn raad: werk eerst je studies af, zodat je tenminste op iets kunt terugvallen. Wij verdienen geen miljoenen, hé. Door die onzekerheid wimpelde ikzelf een paar jaar geleden Hamburg af."

Daarnaast zorgwekkend: het nieuws dat matchfixers jonge speelsters contacteren. "Ik heb dat ook gelezen op internet", blaast Zeler, die evenwel allerminst verbaasd is. "Het gebeurt zelfs in de lagere reeksen. Vrouwenvoetbal zuiverder? Er gaat veel geld om in het wereldje, dan is omkoping niet veraf, al ben ikzelf nooit benaderd. (zwijgt even) Tegenwoordig heeft elke speelster ook een makelaar. Zegt genoeg."

Zeler niet. Wat zou het ook. Zoveel onderhandelingen komen er niet meer vanaf je 35ste. "Ik weet niet hoelang ik nog wil doorgaan. Ik voel me fysiek goed. Ik bereid me voor op de toekomst. (grijnst) Waarom zou ik niet de eerste vrouwelijke coach in 1A kunnen worden?"

Voor wie het antwoord nog niet gevonden had: net als Eden Hazard is Aline Zeler Commandeur voor de Waalse Verdienste. Nu nog die Gouden Schoen pakken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234