Woensdag 20/10/2021

"Red Flames hebben vrouwenvoetbal in België op de kaart gezet"

Janice Cayman, Tessa Wullaert en Aline Zeler. Achter het trio Red Flames zien we coach Ives Serneels. Beeld Photo News
Janice Cayman, Tessa Wullaert en Aline Zeler. Achter het trio Red Flames zien we coach Ives Serneels.Beeld Photo News

De Red Flames stomen zich klaar voor twee oefenduels, morgen in Leuven tegen Nederland en volgende week maandag in Tubeke tegen Denemarken. De matchen kaderen in de voorbereiding op het EK van volgende zomer in Nederland. De Belgische vrouwen spelen er dan opnieuw tegen Oranje en Denemarken, en ook tegen Noorwegen.

"Deze oefenduels lagen al vast voor de loting. Het zijn twee mooie tegenstanders", legt Serneels uit in het Belgian Football Center in Tubeke. "Wat nu telt, is de match van morgen. We moeten vooruitgang blijven boeken. Na de match zullen we een nauwgezette analyse maken. Ik heb 100 procent vertrouwen in mijn ploeg."

Het EK wordt volgende zomer van 16 juli tot 6 augustus gespeeld. De Belgische vrouwen zijn er voor het eerst bij op een EK. "Het wordt een première voor iedereen, voor de speelsters maar ook voor de staff en de federatie. In dat kader is de Cyprus Cup (van 1 tot 8 maart, red.) een perfecte voorbereiding. We spelen er om de twee of drie dagen een match", stelt Serneels. "Met onze kwalificatie hebben we het vrouwenvoetbal in België op de kaart gezet."

De Red Flames werden dankzij hun kwalificatie ook genomineerd voor de titel 'Ploeg van het Jaar', in tegenstelling tot bijvoorbeeld de Rode Duivels. "Dat is ongelofelijk. Dit hadden we nooit durven dromen. Het is verrassend en plezant. Iedereen heeft dit jaar fantastisch werk geleverd", besluit de coach van de Red Flames.

Ives Serneels, coach van de Red Flames. Beeld Photo News
Ives Serneels, coach van de Red Flames.Beeld Photo News

Aline Zeler, kapitein van de Red Flames, maakte de opgang van het nationale vrouwenelftal van nabij mee. "We hebben de laatste elf jaar heel veel progressie geboekt. Van amateurs zijn we echte atleten geworden", zegt de Standard-speelster. "Verschillende meisjes zijn in het buitenland gaan voetballen en dat is hun niveau enkel ten goede gekomen. Maar ook de speelsters in België zijn beter geworden. Ze werken nu allemaal met een physical coach, hetgeen je in internationale wedstrijden duidelijk ziet. Daarin geven details de doorslag. Elk foutje betaal je cash. Op dat vlak zijn we soms nog een beetje te lief."

Wat volgens Zeler ook een verschil heeft gemaakt tijdens de EK-kwalificatie, zijn de duizenden toeschouwers. Druk voelde ze daarbij niet. "De meeste meisjes zijn het gewoon voor 1.000 tot 2.000 toeschouwers te spelen in de BeNe League. Dat went snel."

Ook Tessa Wullaert, met Wolfsburg actief in de Champions League, benadrukte dat de extra druk geen probleem is. "Niemand is met die druk bezig. Er hangt een heel goede sfeer in onze ploeg en op het EK gaan we proberen de groepsfase te overleven. Dat wordt niet makkelijk, maar het is mogelijk. De voorbereiding is nu echt begonnen. De resultaten in onze oefenwedstrijden zijn niet zo belangrijk. Het is belangrijk dat we er in juli staan."

Tessa Wullaert. Beeld Photo News
Tessa Wullaert.Beeld Photo News
Imke Courtois doet een schietgebedje. Beeld Photo News
Imke Courtois doet een schietgebedje.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234