Donderdag 28/01/2021

Red Dragons nemen revanche tegen Canada met klinkende zege

Beeld BELGA

Halfweg de World League, zes van twaalf interlands zijn gespeeld, heeft de Belgische nationale volleyploeg alweer voor een stunt van formaat gezorgd. De eerste wedstrijd van het derde speelweekend in en tegen Canada was verloren gegaan met 3-0. Een dag later antwoordden de Red Dragons en wonnen met 1-3. Zo staan de Belgen met 7 punten op 12 in vier duels tegen Canada weer aan de leiding in hun poule. Met een nadrukkelijk uitzicht op de Final 4.

Het was van de Euroleaguematch geleden, op 4 juni 2011 in de Lotto Arena, dat België in drie sets verloor. Nota bene tegen Groot-Brittannië, geleid door de Nederlandse tovenaar Harry Brokking. Tot vrijdag de 13e In Vancouver. Reden genoeg om een zoete weerwraak voor de nederlaag van afgelopen vrijdag te nemen. Geen wijzigingen in de tweede partij in beide basisopstellingen. België maakte zijn offensieve bedoelingen dadelijk hard en kwam 1-4 voor. Met Sam Deroo speels 'in the pipe' en Pieter Verhees klaar kijkend in het midden.

De openingsfase vlotte over 4-4, 12-10 en 13-13 naar 17-15. Die twee puntjes achterstand bleven op het bord tot 22-20. Dan liep het even krom: 23-20, 24-20 en nog 24-21. De derde setbal, een Belgische opslagmisser, werd door de hele ploeg zwaar aangevochten. De bal viel op de lijn. Maar de scheids was de Dragons niet genegen en deed alsof zijn neus bloedde: 1-0.

Heel verrassend en onverwacht was het vet daarna bij Canada helemaal van de soep. Verhees, Van den Dries en Verhanneman hadden een fikse bevlieging in de tweede set, die van 0-4 naar 2-8 en 5-13 sprong. De Canadezen konden hun ogen niet geloven en zakten mentaal als een pudding in elkaar. Kapitein Winters, de chouchou van het publiek, maakte er een zootje van, hij werd daarom afgelost door Van Lankvelt. Die counterde naar 11-14, maar de lijn verdween uit het Canadese spel en de Belgische voorsprong steeg al snel opnieuw, langs 12-17 naar 12-19 en 13-20. De gevaarlijke hoofdaanvaller Gavin Schmitt was helemaal weg gedeemsterd. België profiteerde in het slot maximaal van drie gemiste Canadese opslagen tot 15-22. De eerste setbal bij 18-24 was als een snoepje voor Matthijs Verhanneman.

De derde set werd die van libero Bert Derkoningen en van Sam Deroo, efficiënt in het aanvallend compartiment. Over 7-12 werd het hoe langer hoe mooier voor de Belgen. Met een knappe 'steek' van Depestele naar Verhees voor 8-14. Toch naderden reus Schmitt en springveer Perrin nog tot 14-15. Een punt van Bram Van den Dries bood gelukkig ademruimte: 14-16. En dan sloeg Simon Van de Voorde toe op Van Lankvelt, van 18-19 naar 18-21. Bram Van den Dries zette ook de turbo aan en voerde mee de forcing over 20-22 naar 20-24. Schmitt spartelde nog tegen, maar Van Lankvelt serveerde in het net: 1-2.

Het werd daarna genieten voor de losgeslagen Dragons. Verhanneman sneed de vierde set schitterend aan, Deroo scoorde gretig 'in the pipe', de Belgische bank verkeerde al vlug in lichte euforie: 0-4. Even later stak Verhees tegenstander Adam Simac in zijn zak. De driepunter kreeg van langsom meer gestalte. Het was alweer Matthijs Verhanneman, in de vorm van zijn leven, die de Canadezen de eerste genadeslag toediende: 9-12 en 10-14. Aangedikt met nog een uitgekookt blokmuurtje van Verhees op Simac. Via 11-17, 13-18 en 14-19 begon het aftellen naar de ontlading. Sam Deroo hamerde 15-21 binnen, nog vier punten te gaan.

Pieter Verhees tekende voor 17-23, gevolgd door de laatste Canadese sparteling (19-23), Deroo drukte de eerste matchbal af: 19-24. Depestele en Van den Dries kregen hun applausvervanging. Meteen boorde Deroo de zwaar ontgoochelde thuisploeg de drie punten door de neus. Tweeduizend kijkers konden prompt genieten van enkele Belgische danspasjes. Met drie punten voorsprong en vanuit een machtige uitgangspositie kan Belgium met groot vertrouwen het tweede WL-schuifje afwerken.

Canada - België 1-3 (25-22, 18-25, 21-25, 19-25)

Finland - Australië 1-3 (16-25, 21-25, 26-24, 27-29)

Speelden voor Canada: Perrin, Duff, Simac, Schneider, Schmitt, Winters. Libero: Lewis. Kwamen in: Van Lankvelt, Verhoeff, Hoag, Soonias, Sanders.

Speelden voor België: Van den Dries, Deroo, Depestele, Verhees, Van de Voorde, Verhanneman. Libero: Derkoningen. Kwamen in: Van Walle, Valkiers.

In de World League neemt België, 37e op de wereldranglijst, het in groep C van de tweede divisie van 23 mei tot 5 juli op tegen Canada (11e), Australië (14e) en Finland (30e). Elk land wordt vier keer partij gegeven, twee keer thuis en twee keer op verplaatsing. De drie groepswinnaars spelen de Final 4 met gastland Australië. Als Australië groepswinnaar is, gaat ook de beste tweede door. De winnaar van de Final 4 van tweede divisie plaatst zich voor de Final 6 van de World League, die van 16 tot 20 juli in het Italiaanse Firenze plaatsvindt.

Stand in poule C:

1. België 6 4 2 14 9 13 punten

2. Canada 6 4 2 14 10 10

3. Australië 5 2 3 9 12 6

4. Finland 5 1 4 8 14 4

Dominique Baeyens: "Drie gouden punten"

"Ik vergelijk de resultaten hier in Vancouver een beetje met onze uitslagen in Luik en Antwerpen. We verloren er eerst, daarna wonnen we in de Lotto Arena met 3-1. Dat gebeurde hier ook. Dit zijn drie gouden punten. Iedereen steeg boven zijn niveau uit: ik zag een zeer gave teamprestatie. In de eerste match werden we overrompeld in de tegenaanval, maar dat lukte voor Canada dit keer niet meer. Mijn team speelde zeer stabiel. Ik zag knappe reddingen in defensie. Ja, ik vond het een totaalprestatie van iedereen."

Spelverdeler Frank Depestele kan opnieuw terugblikken op een knappe wedstrijd. Hij last nu een rustperiode in met het oog op het WK, in september in Polen. "Op de manier van vrijdag, neen, dat mocht zich niet herhalen. We hebben echt steengoed gespeeld. De Canadezen begonnen te twijfelen en wisten niet hoe ze de gaten moesten stoppen. Ik kijk met veel plezier terug op de World League. Ik hoop dat de jongens de Final 4 halen. Zelf ben ik weer op de afspraak op het WK. Daar wil ik absoluut opnieuw presteren."

Bram Van den Dries werd met 24 treffers Belgisch topschutter. "Leuk, hé: al in de eerste set hadden we kansen om de breaks te maken. Maar Canada reageerde tot dan alert. Tof dat we daarna helemaal de macht overnamen. We hebben onze revanche beet en dat is super. Eerst kregen we een pakje slaag. Nu was het onze beurt om slaag uit te delen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234