Donderdag 02/07/2020

WK volleybal

Red Dragons knokken terug na forse uppercut op WK volleybal

Pieter Verhees van de Red Dragons tijdens een match in juni.Beeld BELGA

Mooi, de tweede ronde is al op zak voor de Red Dragons. Een nieuwe primeur voor deze generatie, na een grillig weekend. Slovenië deelde zaterdag een uppercut uit, gisteren herpakte België zich met 3-1-winst tegen een taai Japan.

Let op, de groepsfase is nog niet helemaal voorbij voor België. Vandaag volgt het laatste duel tegen de Dominicaanse Republiek, maar dat land is het zwakke broertje. De Red Dragons zouden al heel belabberd moeten spelen om geen drie punten te pakken en zo de derde plaats nog in te ruilen voor een minder aantrekkelijke vierde plek.

Zonder dat desastreus scenario kunnen de Red Dragons de eerste ronde met een positief gevoel afsluiten. Sowieso doen ze al beter dan bij het WK, vier jaar geleden in Polen. Toen stond de Belgische mannenploeg voor het eerst in 36 jaar op het wereldtoneel, maar betaalde ze leergeld en overleefde als vijfde de groepsfase niet. Nu kunnen de Red Dragons met dubbel zoveel punten als toen naar de tweede ronde doorstoten. Niet onbelangrijk, want de punten in de eerste ronde blijven tellen in de tweede groepsfase met vier landen.

Slovenië verrast

Het plaatje had dit weekend nog mooier kunnen en moeten kleuren. Zaterdag liet België een unieke winstkans tegen Slovenië uit handen glippen. Slovenië is geen klein bier - het land verwees België in de WK-kwalificatiestrijd nog naar de barrages - maar de Red Dragons bouwden snel een 2-0-voorsprong in sets uit. Stunt in de maak? Neen, want met enkele strategische wissels van Slovenië kantelde het duel. België had in de vierde set nog even uitzicht op winst, maar greep die kans niet.

In plaats van drie gouden punten bleef België met één punt als troostprijs achter na verlies in de tiebreak. De desillusie was immens. In de busrit op de terugweg naar het hotel kon je naar verluidt een speld horen vallen.

"Je kunt boos of triest zijn. Ik hoop dat ze boos zijn. Net zoals ikzelf boos ben", had coach Andrea Anastasi na Slovenië gezegd. Maar zaak was om de hoofden en het lichaam weer fris te krijgen voor de al even cruciale match tegen Japan gisteren. Japan is in opmars en kon deze zomer in de Nations League ervaring tegen toplanden opdoen. De ploeg telt minder reuzen dan België, maar bezit wel veel dynamiek, in staat om de meest gekke ballen terug te brengen.

De zet om de basiself met enkele frisse krachten als Valkiers, Tuerlinckx en Coolman in de eerste set te spekken, liep niet los. Japan begon indrukwekkend. Met enkele opslagbommen en Nishida als de kleine 'Air Jordan' van Japan stond België aan de grond genageld met 14-25-verlies.

Anastasi greep terug naar een meer vertrouwd recept met Verhees en Van Den Dries als hoofdaanvaller: hij sleurde België er in de tweede set door. Ook Deroo krikte zijn niveau op. Na vlotte winst van de derde set kende België nog een taaie vierde set, maar dan hielp Rousseaux de Red Dragons over de streep.

"We waren even de kluts kwijt en onder de indruk van Japan, maar het was niet makkelijk om na zaterdag weer in de positieve sfeer te komen", wist Rousseaux. "Eens we goed in het spel komen, kunnen we iedereen aan." Deroo sprak van een grote opluchting: "We hebben op de toppen van onze tenen moeten spelen. Zaterdag incasseerden we nog een uppercut, nu geeft onze zege tegen Japan weer een boost. We krijgen weer vleugels. Als we nu de Dominicaanse Republiek kloppen, doen we met tien punten ook mee in de tweede ronde."

Vandaag België - Dominicaanse Republiek

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234