Maandag 12/04/2021

Red de natuur, koop een privé-eiland

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Nog niet zo heel lang geleden moest u maandelijks Kevin De Bruyne-achtige bedragen op uw rekening zien verschijnen voor u nog maar de aankoop van een privé-eiland kon overwegen. Maar die tijd ligt achter ons. Heel wat privé-eilanden zijn bijzonder betaalbaar geworden. Dat hebben overheden en ngo's ook stilaan begrepen. En die kopen met een missie.

Wie het woord privé-eiland hoort, denkt aan de Onassis-telgen, Richard Bransons en Johnny Depps van deze wereld. In ieder geval mensen met eindeloos diepe zakken, want zo'n eigen paradijsje in deze of gene azuurblauwe baai hoort belachelijk duur te zijn, toch? Niet dus. Sinds de economische dip die ons al sinds 2008 teistert, zijn de prijzen met maar liefst de helft teruggelopen, zo kwam The Economist te weten van privé-eilandenverkoper Farhad Vladi.

Hoe aantrekkelijk de gedachte ook lijkt om de baas te zijn van uw eigen, volledig door water omgeven stukje land op deze planeet, de kosten kunnen namelijk stevig oplopen. Net dat is de reden dat de vraag slabakte: een bungalow/huis/villa/bescheiden paleis (schrappen wat niet past) bouwen op een eiland is een pak duurder en moeilijker dan op het vasteland. Bovendien zijn er heel wat details die moeten kloppen voor een verblijf op zo'n eiland ook effectief onder de noemer 'aangenaam' kan vallen (zie kader). Superrijken kiezen daarom vaak eieren voor hun geld en schaffen zich liever een megajacht of een privéjet aan.

Sommige privé-eilanden worden zo plots bijzonder betaalbaar voor u en ik. Met het geld dat u spaarde om die grote verbouwing te doen of om die dikke kar te kopen waar u altijd van droomde, kunt u zich dezer dagen bijvoorbeeld een mooi stukje natuur bij de Canadese of Amerikaanse oostkust aanschaffen. De goedkoopste eilanden op gespecialiseerde sites als Vladi Private Islands en Private Islands Online schommelen zo rond de 32.000 à 38.000 euro. Gewoon ter vergelijking: het duurste eiland op die laatste site, Rangyai-eiland in Thailand, staat nu voor 129 miljoen euro te koop. De goedkopere locaties zijn misschien minder geschikt voor het decadente stulpje dat u in gedachten had, maar de avonturiers onder u kunnen er een slag slaan.

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Gered van projectontwikkelaars

Die lagere prijs opent ook perspectieven voor andere soorten klanten. Volgens cijfers van Farhad Vladi, piekt het aantal overheden en ngo's dat privé-eilanden koopt. Tussen 2011 en 2014 kochten non-profitorganisaties meer dan 50 eilanden, vooral in de VS. Het gaat dan voornamelijk over de minst ontwikkelde en dus meest ongerepte exemplaren. De reden? Voornamelijk natuurconservatie, zoals pakweg de Nova Scotia Nature Trust in Canada beoogt.

Daar zijn er plannen om meer dan 200 eilanden te kopen - met de giften die de organisatie verzamelt - om er het lokale ecosysteem te beschermen. Niet zo ver daarvandaan, in de Amerikaanse staat Maine, zijn 65 eilanden in handen van ngo's. En in Abu Dhabi greep de overheid in om de natuur van de zes Discovery Islands te beschermen tegen projectontwikkelaars. Vandaag kan je die enkel bezichtigen van op een (voor de lokale fauna en flora) veilige afstand en onder supervisie van een gids.

Mijn eigen eiland kopen: hoe doe ik het en waarop moet ik letten?

• Op het internet zijn er voldoende gespecialiseerde websites (we noemden er al enkele hierboven) waarop je de beschikbare eilanden op de markt kan terugvinden.

• Het blijft uitkijken voor wie een eiland zoekt om op te bouwen: volgens Vladi Private Islands beantwoordt slechts 5 procent van de eilanden aan alle criteria om dat probleemloos te kunnen doen: niet te ver van het vasteland, in politiek stabiel gebied, met de nodige toelating en het potentieel om het eiland verder te 'ontwikkelen' en met de zekerheid dat je op de langere termijn niet onteigend wordt. De rest van de eilanden, vooral in ontwikkelingslanden, mist één of meerdere van die elementen.

• Denkt u toch te kunnen bouwen, vergeet dan niet dat er stevige transportkosten bij komen voor het bouwmateriaal. Kan u er via zonnepanelen voldoende elektriciteit opwekken? Want een generator, en de bijhorende brandstof, kosten u doorgaans een rib uit het lijf. En heeft u ook gedacht aan een verantwoorde manier om uw afvalwater te verwerken?

• Hou ook rekening met de lokale regelgeving: is het eiland echt helemaal van u? Of moeten de stranden toch open blijven voor publiek? Wat zijn ecologische voorschriften?

• Hoe staat het met de natuurlijke factoren? Hoe groot is bijvoorbeeld de kans op tropische stormen? Hoe draaglijk is het klimaat er? En welke (al dan niet giftige) planten en dieren leven er? De verhalen over prachtige tropische eilanden met massa's dengue-overdragende muggen, bloedzuigende zandvliegen en occasionele waterslangen zijn immers niet van de lucht.

• Voor wie wel iets voelt voor een privé-eiland, maar kopen echt niet ziet zitten: u kunt gerust ook huren. Ziedaar een originele manier om uw dertiende maand te spenderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234