Dinsdag 04/10/2022

'Recordtijd nodig voor WK-finale'

Stagneren is de schrik van elke zwemmer. Louis Croenen mikt vandaag op 'zijn' 200 meter vlinderslag op een verbeterde besttijd om de finale te halen. Anders dan in Rio 2016 heeft hij nu geen besognes aan zijn hoofd. Vertaalt zich dat ook in profijt?

'Phelps vs Shark: Great White vs Great Gold.' Het gehypete duel tussen Michael Phelps als beste olympiër ooit en een witte, mechanische haai - zondagnacht uitgezonden op Discovery Channel - was ook op het WK in Boedapest onder de zwemmers een gespreksthema. "Die show bleek in de VS superpopulair", zegt Croenen. Phelps zou het uiteindelijk op de 100 meter afleggen met twee seconden tegen de haai.

Croenen kijkt nog altijd op naar Phelps, zijn idool als kind. Phelps klokte op de Spelen van Rio zijn hele carrière af met 28 olympische medailles. Een van de laatste gouden medailles beleefde Croenen van heel nabij, als zwemmer in dezelfde finale als Phelps op de 200 meter vlinder. Maar dat Phelps er nu op het WK in Boedapest dus niet meer bij is, daar is Croenen evenmin rouwig om. "Laten we hopen dat hij geen comeback meer maakt. Phelps heeft lang genoeg gezwommen, hij mag de anderen nu ook iets gunnen."

Medaille onrealistisch

Een superconcurrent minder dus, maar Croenen beseft dat hij zich ook op dit WK zal moeten reppen om zijn olympische finaleplaats te bevestigen. "In Rio stond ik wel in de olympische finale, maar was mijn tijd niet fantastisch", zegt Croenen. "Maar dat waren de tijden van de anderen toen ook niet op de vlinderslag. Misschien lag het aan de late uren van de finales? Om nu op dit WK een finale te halen, ga ik ervan uit dat ik mijn besttijd moet benaderen of verbeteren." Zijn coach Rik Valcke knikt: "En ik heb de indruk dat dat erin zit."

In een postolympisch jaar mist Croenen wel wat ijkpunten om al te grote uitspraken over zijn WK-ambities te doen. Alles minder dan een finale is een ontgoocheling, dat wel, maar een medaille is niet realistisch. Voor Croenen was het na Rio ook niet evident om de draad weer op te pakken. De hele heisa toen rond de estafette, die zijn eigen individuele finale verbrodde, had zwaar op zijn gemoed gespeeld. Fysieke en mentale rust leek broodnodig. "Ik ben na de Spelen in Rio twee maanden niet in een zwembad geweest. Dat deed me goed. Maar als ik op vakantie in Sardinië wat in de zee zwom, merkte ik ook wel hoe graag ik het doe."

Croenen verlegde na Rio de focus ook enkele maanden naar zijn studies lichamelijke opvoeding aan de VUB. "Ik heb daar veel tijd in gestoken. De meeste examens zijn goed verlopen. Al moest ik voor een stage ook weer zwemtraining geven (lacht). Let op, daar kruipt veel tijd in. Het is niet zomaar een uurtje naar een zwembad gaan, je moet dat voorbereiden en er een stageverslag over maken."

Vanaf februari voerde Croenen het trainingsritme weer op. Naar eigen zeggen zit de motivatie snor. Croenen keek ook de ogen uit op een stage in het Turkse Belek in een trainingsgroep met allemaal wereldtoppers, onder wie Chad Le Clos. "Op zich scheelt het niet zoveel van wat wij doen, maar het is gewoon een keer tof om met zulke atleten te trainen: wat doen zij in het krachthonk, wat eten ze aan tafel, hoe is hun ingesteldheid? Ik denk niet dat er ergens op de wereld een professionelere groep is dan daar. Dat helpt om te focussen op het zwemmen."

En zo geldt het WK toch als een nieuwe start voor Croenen. "Ik kijk nu vooral naar mezelf", zegt hij. Voor Valcke telt alleen de toekomst: "Die beslommeringen over de estafette hebben Louis in Rio heel wat parten gespeeld, maar dat hebben we nu achter ons gelaten. Nu kijken we vooruit. Ik denk dat Louis uitgerust genoeg is en kwalitatief goed getraind heeft om een goede 200 meter vlinder te zwemmen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234