Maandag 21/06/2021

Waalse Pijl

Recordman Valverde was extreem nerveus: "Ik had écht wonderbenen"

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Klavertjevier voor Alejandro Valverde in de Waalse Pijl. De 35-jarige Spanjaard was alweer oppermachtig op de Muur van Hoei. Na 205,5 kilometer bleef hij de tandem Julian Alaphilippe en Dan Martin van Etixx-Quick.Step voor. "Ik had wonderbenen", viel er niéts tegen te beginnen.

Valverde won de Waalse Pijl een derde keer op rij en was ook in 2006 al eens de beste. Met vier zeges is hij alleen recordhouder. Marcel Kint, Eddy Merckx en de Italianen Moreno Argentin en Davide Rebellin wonnen de wedstrijd drie keer. "Ik wil vooral mijn teammaats in de hulde betrekken. Ik was nerveuzer dan anders omdat ik echt over wonderbenen beschikte en wilde deze kans niet laten schieten. De koers had gerust zelfs nog een paar rondjes langer mogen duren", glunderde Valverde.

"Gegaan op ideale moment"
Na afloop speelde hij de film van de slotklim nog een keertje kort af. "Ik koos voor het wiel van Joaquim Rodriguez en reageerde gezwind toen hij en Martin versnelden. Even later ging ík op het ideale moment - deze klim heeft geen geheimen meer voor mij."

Dit seizoen zit Valverde aan zes overwinningen. Eerder bracht hij twee etappes en de eindzege in de Ronde van Castillië en Leon (2.1) en een etappe en de eindzege in de Ruta del Sol (2.1) op zijn naam. Zondag, één dag voor zijn 36e verjaardag, verdedigt Valverde zijn titel in Luik-Bastenaken-Luik. "We zien wel wat dàt zal geven. Ik heb begrepen dat het slecht weer zal zijn. Laat me dus eerst maar van deze overwinning genieten", besloot 'El Imbatido'.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234