Dinsdag 16/07/2019

Migratie

Recordaantal transitmigranten opgepakt in West-Vlaanderen

Enkele transmigranten worden weggeleid door de politie. Beeld Mathias Mariën

Nooit eerder zijn er zoveel transmigranten opgepakt in West-Vlaanderen dan in 2018. Toen waren er dat maar liefst 7.020, een absoluut record. “Ik blijf ijveren voor extra maatregelen”, zegt provinciegouverneur Carl Decaluwé, die naast Zeebrugge ook vreest voor een toeloop van migranten richting Oostende. 

Vorig jaar zijn 7.020 transmigranten staande gehouden in de provincie West-Vlaanderen. Dat is een recordcijfer en ruim de helft meer dan het jaar ervoor. Gouverneur Carl Decaluwé vraagt dringend bijkomende maatregelen aan minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem. “Het lijkt dweilen met de kraan open, maar we moeten blijven dweilen”, zegt Decaluwé. “Doen we dat niet, ontstaan er binnen de kortste keren tentenkampen. Dat moeten we absoluut vermijden. We doen alles wat we kunnen met onze taskforce. Twee tot drie keer per week wordt een actie georganiseerd. We opteren voor kleinere maar meer acties.” 

Ter vergelijking: in 2017 werden 4.550 mensen zonder papieren gevat. Het jaar ervoor waren dat er 6.792, maar vorig jaar lag dat aantal dus nog hoger dan in piekjaar 2016. Van alle transmigranten die werden opgepakt in 2018, werd 65 procent aangetroffen in en rond de haven van Zeebrugge.

 Gouverneur Decaluwé wil dat de gesprekken met Groot-Brittanië opnieuw opgestart worden om samen het probleem in te dijken. De Britse minister van Binnenlandse Zaken Sajid Javid toonde zich in september nog bereid om Britse agenten te laten helpen in ons land. “Sinds het vallen van de regering zijn die gesprekken stilgevallen. Het is in ieders belang dat het debat zo snel mogelijk wordt heropend", aldus Decaluwé. 

Theo Francken, de gouverneur en Jan Jambon gingen in september nog op bezoek in Zeebrugge. “Sinds het vallen van de regering zijn ook de gesprekken met Londen stilgevallen." Beeld Benny Proot

Blijven volhouden

Concreet hoopt de provinciegouverneur behalve op extra politiemensen ook op bijkomende financiële ondersteuning. Volgende week komt minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) alvast afgezakt richting Zeebrugge om de situatie ter plaatse te bekijken en bespreken. Ondertussen lijkt het er op dat de zorgwekkende situatie zich in 2019 gewoon verder zet. Zo werden in de eerste 10 dagen van het jaar al vijf vermoedelijke mensensmokkelaars opgepakt in de omgeving van de Zeebrugse haven. 

“Het bewijst dat we er bovenop zitten, maar we moeten dat blijven volhouden. Daarom is extra ondersteuning meer dan welkom”, aldus Decaluwé, die zich ook zorgen maakt om de nakende Brexit. “Dat wordt een bijkomende nieuwe uitdaging. We moeten ons nu al voorbereiden op de gevolgen die dat met zich zal meebrengen. Als er een harde brexit komt, dan dreigen truckchauffeurs langer stil te staan aan de douane en bestaat het gevaar dat transmigranten op die manier zullen proberen in vrachtwagens te klimmen.”

De Larkspur van TransEuropa Ferries lag in 2013 nog in de haven van Oostende. De kans bestaat dat er binnenkort opnieuw ferry's in de haven te zien zijn. Beeld Benny Proot

Ferry Oostende

Decaluwé kijkt ook aandachtig naar de mogelijke komst van de ferry in Oostende. “Als die er effectief komt, wordt dat naast Zeebrugge een nieuwe aantrekkingspool voor transmigranten. Daar moet dus zeker de nodige aandacht aan besteed worden. Nogmaals: we moeten blijven dweilen om de situatie beheersbaar te houden”, besluit de gouverneur. 

Zeebrugge haven archief Beeld Benny Proot
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden