Zaterdag 25/09/2021

NieuwsRuimtevaart

Recordaantal mensen wagen hun kans om ESA-astronaut te worden

Beeld ter illustratie.  Beeld Shutterstock / lexaarts
Beeld ter illustratie.Beeld Shutterstock / lexaarts

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA ging na meer dan een decennium terug op zoek naar nieuwe astronauten. En blijkbaar dromen velen van een baan in de ruimte, want meer dan 20.000 mensen wagen hun kans. Onder hen 1.019 Belgen.

Vorige week vrijdag was het de laatste dag waarop inwoners van 25 landen hun cv konden insturen naar de Europese ruimtevaartorganisatie (ESA) om een gooi te doen naar de job. De oproep bleek een ongezien succes, 22.589 mensen hebben zich kandidaat gesteld. Dat is een toename van 268 procent ten opzichte van 2008. Toen vond de laatste recrutering plaats waaraan 8.413 personen deelnamen. Ook het percentage vrouwen kende een grote stijging, van 15 naar 24 procent. De cijfers van deze sollicitatieronde zijn weliswaar nog niet definitief.

Aspirant-astronauten uit heel Europa wachten nu vol spanning op de volgende stap in de ESA-astronautenselectie. Er zijn deelnemers uit alle lidstaten en geassocieerde lidstaten, onder wie ook heel wat Belgen. Maar liefst 1.019 landgenoten stuurden hun cv in. Onder hen 785 mannen en 234 vrouwen. Daarmee staan we net niet in de top 5 als je naar absolute aantallen kijkt. Die bestaat uit Frankrijk, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk, Italië, en Spanje.

ESA astronaut Thomas Pesquet die een ruimtewandeling doet op het ISS. Beeld AFP
ESA astronaut Thomas Pesquet die een ruimtewandeling doet op het ISS.Beeld AFP

Het is ook de eerste keer dat ESA een vacature voor een astronaut met een fysieke beperking opende, waarvoor 257 sollicitaties zijn ontvangen. Deze astronaut zal gaan samenwerken met de ruimtevaartorganisatie om te bepalen welke aanpassingen nodig zijn om iemand met een fysieke beperking onderdeel uit te laten maken van een professionele crew van een toekomstige ruimtemissie.

Nu de vacaturetermijn is afgesloten volgen er nog 6 fases tot aan de aankondiging van de geselecteerde astronauten eind 2022. De eerste daarvan is een screening. Men zal de aanmeldingen beoordelen op basis van de ingediende documenten, het aanvraagformulier en de vragenlijst. Hierna zullen er nog een 1.500 kandidaten overblijven. Het agentschap kijkt in ieder geval uit naar de uitdaging om de beste kandidaten van Europa te selecteren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234