Zondag 25/10/2020

Recordaantal gebruikers voedselbanken

Het aantal Belgen dat van de voedselbanken gebruikmaakt was nog nooit zo hoog. Liefst 106.550 minderbedeelden maakten vorig jaar van het systeem gebruik, zo'n 2.500 meer dan in 2004. Vooral in Brussel en Luik stijgen de cijfers snel. 'Het leefloon kan de stijgende welvaart niet bijhouden', zegt armoedespecialist Jan Vranken.

In 1995 maakten 70.000 mensen gebruik van de voedselbanken, een aantal dat sindsdien jaar na jaar stijgt. Dat blijkt uit het jaarverslag van de Belgische federatie van voedselbanken. Daaruit blijkt ook dat de cijfers regionaal sterk verschillen. Zo klom het aantal vorig jaar in Brussel van 15.100 naar 17.500. Ook in Luik doen opmerkelijk meer mensen een beroep op het systeem: 18.900 tegenover 17.100 in 2004. In West-Vlaanderen daalde het aantal gebruikers dan weer licht, van 11.700 naar 11.100.

Voor de stijging zijn verschillende verklaringen. "Het leefloon mag dan wel geïndexeerd worden, het kan het ritme van de stijgende welvaart niet bijbenen", zegt armoedespecialist Jan Vranken (UA). "Het klopt dat de Belgen de rijkste burgers van Europa zijn, maar dat is natuurlijk maar een gemiddelde. In werkelijkheid wordt de kloof tussen arm en rijk groter in ons land. Een voorbeeldje: in een kringloopwinkel zag ik onlangs hoe een piano binnengebracht werd die bij het grof huisvuil stond. Geschatte waarde: 5.000 euro. Dan vraag je je toch af in welk soort maatschappij we leven. Ik vrees dat we steeds meer naar zo'n systeem gaan, waarbij armen leven van wat de rijken weggooien. Deze cijfers tonen in elk geval aan dat het Belgische model van armoedebestrijding faalt."

Bij de federatie van voedselbanken klinkt een gelijkaardig geluid. "De voedselbanken zijn de voorbije jaren natuurlijk bekender geworden", zegt gedelegeerd bestuurder Willy De Mesmaeker. "Maar er zijn ook steeds meer armen. De huurprijzen stijgen, mensen moeten de schoolkosten van hun kinderen dragen. Dat zijn dingen waarop je niet kunt besparen. Minder uitgeven voor voeding lijkt dan vaak een van de weinige manieren om minder uit te geven."

Het stijgende aantal gebruikers contrasteerde vorig jaar trouwens met een dalend volume aan ingezameld voedsel. Terwijl in 2004 nog 9.128 ton werd ingezameld, was dat vorig jaar nog slechts 8.400 ton. "De verklaring daarvoor is dubbel", legt De Mesmaeker uit. "2004 was een uitzonderlijk recordjaar. En er is ook het feit dat de Europese Unie vorig jaar minder overschotten ter beschikking heeft gesteld die wij kunnen verwerken." (KH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234