Dinsdag 24/11/2020

Recordaantal bootvluchtelingen steekt Straat van Gibraltar over

Tarifa / Madrid

ANP / Eigen berichtgeving

De Spaanse politie heeft zaterdag maar liefst 567 bootvluchtelingen aangehouden die vanuit Noord-Afrika naar Spanje of de Canarische eilanden overstaken. Dat is een triest record. De politie haalde zaterdag ook een lijk uit zee. Volgens Spaanse media werden nog nooit eerder zoveel illegale migranten opgepakt.

De mensen werden tijdens verschillende operaties onderschept, toen zij met bootjes aan land wilden gaan. Het gaat voornamelijk om Marokkanen, maar er zijn ook mensen uit andere Afrikaanse landen door de politie gearresteerd. Vorig jaar trachtten in totaal ongeveer vijftienduizend Afrikanen Spanje binnen te komen.

De grootste groep, 448 personen, werd zaterdag opgepakt nadat ze de Straat van Gibaltrar waren overgestoken. Zij waren in hun gammele patera's, snelle visserssloepen, de zeeëngte van Gibraltar overgevaren, die op die plaats maar veertien kilometer breed is.

Ongeveer zeventig gelukzoekers werden op het Canarische eiland Fuerteventura door de politie ingerekend. Daar werd ook de dode Afrikaanse migrant in zee aangetroffen. Er wordt gevreesd dat hij aan boord zat van een gezonken boot, waarin mogelijk meerdere mensen zijn verdronken. De overige migranten werden elders in Spanje gearresteerd.

Jaarlijks sterven tientallen Afrikanen bij pogingen over zee in Spanje te geraken. Als reden dat er momenteel zoveel bootvluchtelingen de oversteek wagen geeft de Spaanse politie het "goede weer" aan. Maar het is lang niet alleen het weer dat de vluchtelingen lokt: in de zomermaanden is er in Spanje een grote vraag naar goedkope seizoenarbeiders die in de oogstmaand augustus worden ingezet in de fruitpluk. Fruitplukkers maken dan maar wat al te graag gebruik van de diensten van mensenhandelaren die aan de andere kant van de Straat van Gibraltar economische vluchtelingen gaan ronselen met de belofte van een mooie job in Spanje. Wie de riskante overtocht overleeft, komt in Spanje meestal echter in penibele leef- en werkomstandigheden terecht. Niet zelden worden de illegale seizoenarbeiders buiten de werkuren opgesloten. Spanje probeert aan dat probleem te verhelpen door op een legale manier seizoenarbeiders uit Marokko aan te trekken. Die moeten dan wel garanderen dat ze zullen terugkeren na het oogstwerk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234