Dinsdag 19/01/2021

Voetbal

Recordaankoop Pogba en zijn agent sturen aan op vertrek uit Manchester

Manchester United-ster Paul Pogba maakte een zwakke indruk tegen Brighton, zondag. Hij leed 27 keer balverlies.Beeld REUTERS

Het rommelt op Old Trafford, thuishaven van Manchester United. Voor maandag hebben de supporters een demonstratie tegen het bestuur aangekondigd. In het midden van de misère staan Paul Pogba en zijn zaakwaarnemer Mino Raiola.

Ruim een maand geleden rende een gelukkige Paul Pogba (25) met de wereldbeker over het veld van het Loezjniki Stadion in Moskou. Voor de Franse middenvelder, de man van 100 miljoen, is dat inmiddels een ver vervlogen herinnering.

Mokkend speelt hij weer onder Jose Mourinho, terwijl zijn zaakwaarnemer ruziet met oud-topspelers van Manchester United die kritiek hadden op het zwakke spel van zijn cliënt, en melkkoe, tijdens de 3-2-nederlaag bij Brighton. Hij moet de dynamo van The Red Devils zijn, maar is nu het middelpunt van de ellende op Old Trafford.

Er is een oud gezegde over het weer in Manchester: als je Pennine Hills kunt zien, gaat het regenen, als je ze niet kunt zien, dan regent het al. Dat laatste geldt voor het rode deel van Manchester, dat al weken, maanden gebukt gaat onder een depressie. Het eindigde afgelopen seizoen negentien punten achter de stadsrivaal en na twee wedstrijden staat het alweer drie punten achter op de voetbalkunstenaars van Pep Guardiola.

Tijdens de zomer heeft City zich verder weten te versterken, terwijl het aankoopbeleid van United een mislukking was, mede omdat de voorzitter niet te veel geld wilde uitgeven.

Graag had Mourinho een sterke centrale verdediger gehaald. Het werd niets en in de Zuid-Engelse kustplaats Brighton werd duidelijk waarom de Portugese manager daar zo gebrand op was: het spel van het centrale duo Eric Bailly en Victor Lindelöf leek nergens op. Op het middenveld leed Pogba liefst 27 keer balverlies en na afloop meldde hij dat de ploeg, hijzelf voorop, niet de juiste instelling had. Dat Alexis Sánchez enkele dagen later vrolijk en met een ontblote torso poseerde voor zijn nieuwe modelijn maakte het gemoed er niet beter op. Het gaf de indruk dat de spelers vooral met zichzelf bezig zijn.

Pogba's verre voorganger Paul Scholes, nu analist, zei dat United een gebrek aan leiders had. Dat wekte de woede van Pogba's agent Mino Raiola. "Sommige mensen moeten iets zeggen omdat ze bang zijn te worden vergeten", twitterde hij. "Scholes zou niet eens een leider herkennen wanneer Winston Churchill voor hem stond."

Het was een typerende interventie van Raiola, die Guardiola al eens een hond had genoemd en Jürgen Klopp een stuk stront. Wat hem betreft, tekent de Fransman liever vandaag dan morgen voor Barcelona. Het lijkt op een pokerspel: of Pogba vertrekt, of Mourinho.

Pogba heeft al meerdere malen laten doorschemeren een moeizame verhouding te hebben met zijn manager, die hem te veel in een dwangbuis zou stoppen. Ook andere spelers zouden niet gelukkig zijn met de controversiële manager.

Plaagstootjes van City

Er zijn al vergelijkingen getroffen met zijn eerste termijn bij Chelsea, toen de koopmanager na een teleurstellende transferperiode in september moest plaatsmaken. Zijn onbekende vervanger, Avram Grant, bereikte vervolgens de Champions League-finale. De thuiswedstrijd tegen rivaal Tottenham Hotspur, aanstaande maandag, is van groot belang voor Mourinho's toekomst.

Mourinho's gemoed is verder verslechterd door de Amazon-documentairereeks All or Nothing over het succesvolle seizoen dat Manchester City achter de rug heeft. De euforie van de 'Noisy Neighbours' gaat gepaard met meerdere plaagstootjes in de richting van Mourinho.

Zo is er een fragment te zien waarin Mourinho voor de televisiecamera's uitlegt waarom er bij Chelsea geen plek is voor Kevin de Bruyne, die nu de grote man is bij City. De Portugees reageerde geprikkeld. "Als je een rijke club bent," sprak hij tijdens een persconferentie, "kun je spelers kopen. Maar wat je niet kunt kopen, is klasse." Maar toch, wat zou hij graag een Varane of Maguire hebben.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234