Zaterdag 04/04/2020

Aanslag in Kenia

Reconstructie aanslag Kenia: "Waar zijn de kafirs?"

Beeld EPA

Het was nog donker toen er op het University College in Garissa, Kenia, een enorme explosie klonk. Studente Julia Gichuki werd er wakker van, maar kon het geluid niet direct plaatsen. Toen besefte ze dat er werd geschoten. En dat het geluid dichterbij kwam. "Ik sprong uit bed en begon te rennen."

Het was half zes 's morgens toen vijf terroristen van Al Shabaab de campus op renden. De twee mannen die het terrein bewaakten hadden geen schijn van kans: de gemaskerde strijders waren tot de tanden toe bewapend met automatische geweren en ze hadden hun lichamen behangen met explosieven.

Ze renden doelgericht over de campus. Eerst naar de ruimte waar een groep christenen in al vroegte was samengekomen voor het gebed, daarna direct door naar de slaapverblijven aan de andere kant van het terrein. "We wisten niet welke kant we op moesten vluchten omdat de kogels overal rondvlogen", vertelt Gichuki tegen de Guardian. "We hadden geluk: de aanvallers leken het voorzien te hebben op de slaapzalen van de mannen en wij konden wegkomen."

Iedereen werd neergeschoten, vertellen ooggetuigen, behalve moslims. "Ze stormden ons slaapverblijf binnen en wilde weten waar de kafirs, de ongelovigen waren", vertelt John Ongamo, die studeert om leraar te worden, tegen de Guardian. "Als je een christen was, werd je ter plekke neergeschoten", zei Collins Wetangula van de studentenvakbond tegen persbureau AP. "Met elk schot dat ik hoorde dacht ik dat ik dood zou gaan."

"Nog nooit zo bang geweest"

Honderden studenten wisten weg te komen. Ze renden, ze kropen op handen en voeten, ze verstopten zich en trokken daarna een sprint. Op het moment dat de meisjes in hun slaapverblijven begonnen te gillen, lukte het John Ongamo om in de chaos te vluchten. "Het was afschuwelijk. Ik ben nog nooit van mijn leven zo bang geweest. Ze bleven maar schieten, er waren overal kogels."

Julia Gichuki wist samen met tientallen anderen bij het hek te komen dat rond de campus staat, haalde het naar beneden en vluchtte naar het huis van een van de buren. "Sommige meisjes renden in hun ondergoed. Er werd constant gegild en niemand wist of we het zouden redden. We waren zo opgelucht dat het lukte om het hek kapot te krijgen en dat een buurman ons binnen liet."

"Het lukte niet iedereen om op tijd uit de slaapzalen weg te komen", zei de student Japhet Mwala tegen persbureau AFP. "Ik heb geluk dat ik nog leef." Rosalind Mugambi rende een veld in "en werd gevolgd door kogels". Ze is ongedeerd, maar dat geldt niet voor al haar vrienden. "We zagen bloed. En ze werden neergeschoten."

Of de daders daadwerkelijk mensen hebben onthoofd, is niet duidelijk. De Keniaanse nieuwszender News 24 meldde dat ooggetuigen onthoofde lichamen hadden zien liggen, maar dit wordt door nergens anders bevestigd.

Beeld EPA
"Sommige meisjes renden in hun ondergoed."Beeld EPA

"Ze explodeerden als bommen"

Ondertussen omsingelden de politie en het leger het universiteitsterrein in Garissa Town en werden zelfs tanks ingezet. Er volgen hevige vuurgevechten die urenlang aanhouden. Aan het einde van de ochtend zijn drie van de vier aangevallen slaapgebouwen ontruimd. "De aanvallers zijn naar één gebouw gedreven en daar gaat de operatie door", schreef het Keniaanse ministerie van Binnenlandse Zaken op Twitter. Ook het universiteitsgebouw zelf is veiliggesteld. De militanten verzamelden zich op het dak, waarvandaan ze verzet bleven bieden. Het leger moest voorzichtig opereren omdat er nog honderden studenten binnen zaten.

De gevechten duurden tot het begin van de avond, vijftien uur nadat de aanval was begonnen. Toen werden de laatste militanten gedood en op het moment dat ze geraakt werden door kogels van het leger "explodeerden ze als bommen", aldus de Keniaanse minister voor Binnenlandse Zaken, Joseph Nkaissery.

Er zijn dan 147 mensen dood, waarvan de meesten jonge mensen: onschuldige studenten die geen enkele rol spelen in het gevecht tegen Al Shabaab, dat de Keniaanse regering al jarenlang voert.

Studenten vragen zich af waarom er maar twee bewakers waren in een gebied waar Al Shabaab zo'n grote bedreiging vormt, zo dicht bij de grens met Somalië. Eind vorig jaar zou er al om meer beveiliging zijn gevraagd, maar die is nooit gekomen. Veel van hen hebben daarom besloten nooit meer terug te keren: ze hebben overplaatsing aangevraagd naar een andere universiteit of stoppen met hun studie. "Het is alsof ik mijn leven op het spel zet voor mijn toekomst", zei tweedejaarsstudent Palette Okombo. "Dat kan ik niet."

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234